L’invasion du Capitole américain le 6 janvier a révélé de nombreuses vérités inconfortables sur la société américaine.



un panneau sur le bord d'une route: DANVILLE, PENNSYLVANIE, ÉTATS-UNIS - 2020/11/03: les panneaux de cour des candidats sont affichés à l'extérieur du bureau de vote du premier quartier à Danville.  (Photo par Paul Weaver / Pacific Press / LightRocket via Getty Images)


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DANVILLE, PENNSYLVANIE, ÉTATS-UNIS – 2020/11/03: Les panneaux de cour des candidats sont affichés à l’extérieur du bureau de vote du premier quartier à Danville. (Photo par Paul Weaver / Pacific Press / LightRocket via Getty Images)

Considérez le traitement différent des forces de l’ordre des insurgés armés par rapport aux manifestants appelant à l’équité raciale et à la fin de la brutalité policière. Prenez note des divisions de race et de classe au cœur du mécontentement des émeutiers. La violence, les pillages et les destructions incontrôlés pendant le siège ont révélé des blessures non cicatrisées qui remontent à la fondation des États-Unis.

Pour ne pas rater cette chance pour ce qu’Isabel Wilkerson, auteur du best-seller international «Caste», appelle «la vraie réconciliation», il est essentiel de ne pas laisser les stéréotypes sur la «malignité montagnarde» ou l’anxiété économique nous aveugler sur le rôle que «les gens respectables «- les propriétaires d’entreprises, les PDG et les courtiers immobiliers; au moins 19 fonctionnaires nationaux et locaux; et les membres des forces de l’ordre et des services – ont joué dans le siège qui a fait cinq morts et des dizaines de policiers blessés.

Elizabeth Catte et Leah Hampton sont toutes deux bien familiarisées avec les dangers que représentent les représentations classistes des habitants des campagnes américaines comme un corps monolithique de racistes blancs de droite. Catte, historien public et auteur de «What You Are Wrong About Appalachia», et Hampton, auteur de «F * ckface», un recueil de nouvelles sur divers Appalaches et leur paysage menacé, s’efforcent de démanteler les caricatures trompeuses de l’Amérique rurale en faveur d’une prise en compte réelle des inégalités sociétales.

Cette conversation a été éditée et condensée pour plus de clarté.

CNN: Vous avez tous deux écrit sur les réalités compliquées qui sous-tendent la notion de classe ouvrière blanche «oubliée». Que nous apprend l’attaque du Capitole américain sur les dangers de ce stéréotype?

Leah Hampton: Le danger que nous avons toujours dans ce pays est l’effacement. Il suffit de regarder les circonstances: deux sièges du Sénat sont inversés en Géorgie, en particulier à cause de la sensibilisation et du jeu de jambes en grande partie des femmes de couleur dans le Sud.

Au lieu que cela devienne la conversation dominante, l’insurrection a chassé l’histoire de l’organisation progressiste réussie de nos discussions politiques, centrant à nouveau cette identité et cette idéologie suprémacistes blanches toxiques. C’est dangereux non seulement parce que l’insurrection était physiquement dangereuse pour les gens du Capitole. Cela diminue également l’attention sur la réalité qu’il ne serait pas si difficile de reproduire ce qui s’est passé en Géorgie dans les communautés progressistes du Sud et dans les États rouges en général.

Elizabeth Catte: Une partie du danger vient directement de la couverture des attaques du Capitole. Des morceaux de déchets comme celui de Caitlin Flanagan décrivant les insurgés comme arrivant avec «le ventre plein de bière et de saucisses McMuffins, peut-être un peu haut sur Adderall» fixés sur l’image d’un groupe de rednecks.

Ce genre de couverture signifie que nous avons terminé exactement là où nous avons commencé, avec l’idée que ce moment nous a été donné par des Blancs, des pauvres et des ruraux. De telles histoires effacent la complicité des Blancs de la classe moyenne supérieure et révèlent la tendance à bafouer toute représentation nuancée de questions complexes de race, de classe et de pouvoir qui sont réellement en jeu ici.

Le récit réducteur et monolithique de hillbilly aspire la vie de l’œuvre, les espaces organisateurs et même l’imagination des gens progressistes des Appalaches. Les magazines sur papier glacé jaillissent des experts affirmant que de mauvaises choses arrivent à notre démocratie parce que des poches de «déchets blancs» à travers le pays se comportent de manière antisociale. Ce n’est tout simplement pas le cas.

Hampton: Un autre très grand danger est lorsque les Blancs disent: «Ce n’est pas qui nous sommes». C’est qui nous sommes. Cela a toujours été qui nous sommes. Elizabeth parle dans son livre des stéréotypes bon marché de la tradition écossaise-irlandaise dans les Appalaches, conçus pour satisfaire un «fétiche étonnamment anhistorique … exploiteur …» de la bourgeoisie. L’un des dangers de ces mythes est qu’ils permettent à la toxicité blanche plus distinguée de se sentir mieux dans sa peau. Ce récit, comme elle l’écrit, «soulage le spectateur blanc de la fatigue de penser de manière critique à la race».

CNN: Certains commentateurs ont contesté la représentation des émeutiers au Capitole comme des «déplorables sortant de la boue des parcs à roulottes de Rust Belt», poussés par l’anxiété économique. Elizabeth a écrit que ces caractérisations sont un «tour de passe-passe stratégique» dans lequel les gens de la classe ouvrière sont utilisés pour «illustrer les priorités et les préférences de vote» des Blancs de la classe moyenne et aisés. Comment fonctionne ce stratagème?

Hampton: Toutes les personnes privilégiées à travers le spectre politique profitent du mythe de l’anxiété économique, des PDG de l’énergie – des gars comme Bob Murray – à l’industrie de l’écotourisme et aux universités de la région en se distançant de manière superficielle de l’idéologie suprémaciste blanche tout en préservant souvent ces mêmes systèmes pour les leurs. avantage.

Lorsque vous parlez de qui profite, vous devez également penser à la façon dont ce pays glorifie le travail – en particulier le travail physique dur des hommes blancs. Nous sommes le seul pays à penser que c’est cool de travailler 60 heures par semaine, surtout si vous êtes blanc. C’est culturellement ancré. Pendant ce temps, la bourgeoisie a revêtu le masque de la classe ouvrière. Je tiens simplement à souligner que le 6 janvier était un mercredi. Je ne connais personne qui pourrait prendre un mercredi de congé pour se rendre à Washington pour une insurrection!

Beaucoup de gens au Capitole portaient des vêtements de camouflage très coûteux. Garées sur le National Mall, il y avait beaucoup de camionnettes brillantes et brillantes qui n’avaient jamais vu de saleté.

Ce masquage est très dangereux et m’inquiète, car il efface les personnes qui font réellement la plupart du travail dans ce pays, tout en centrant une vision très étroite et hétéronormative de la masculinité. Cela rend très facile pour tous les libéraux de bon cœur sur les côtes de rejeter les espaces ruraux et de dire: «Eh bien, c’est de là que vient le bœuf; je ne mange pas de bœuf. Je pense que les intérêts économiques sont liés à ce sens hétéronormatif vraiment old-school de la masculinité, et que plus le capitalisme équivaut au profit.

Catte: La tendance à blâmer les zones rurales vient du fait que les Appalaches ne sont pas vraiment puissantes. Un État comme la Virginie-Occidentale ne compte que cinq votes dans les collèges électoraux. Le fait est que les Appalaches et d’autres régions rurales racontent une histoire qui plaît beaucoup au capitalisme: que certaines personnes sont prêtes à mourir pour leur travail. Nous avons toujours eu cette notion pseudo-patriotique du sacrifice. Il a servi l’armée et maintenant nous l’étendons à la police et aux premiers intervenants. Mais il y a aussi une histoire brutale qui se passe dans les zones rurales, en particulier avec une économie extractive.

Il y a environ deux ans, il y avait une résurgence dans les Appalaches d’une forme particulièrement agressive de maladie pulmonaire noire. Les journalistes interrogeaient des personnes souffrant et leur demandaient: «Sachant ce que vous savez maintenant, iriez-vous toujours travailler dans une mine de charbon?» Ils voulaient que les gens disent oui. Et les gens disaient souvent oui parce que ce travail leur donnait la possibilité de subvenir aux besoins de leur famille. Ce qu’ils ne demandent jamais à ces individus, c’est: «Si vous pouviez vivre dans un monde où le charbon n’existait pas, voudriez-vous vivre dans ce monde?»

Dans ce pays, nous semblons avoir un besoin morbide de trouver des exemples de personnes qui se sacrifient volontiers pour le travail. Et, bien sûr, les vies les plus appréciées dans ce pays sont celles des hommes blancs. La magie de la rencontre de ces deux forces crée une histoire très puissante.

CNN: Lors de l’inauguration, le président Joe Biden a appelé à l’unité nationale. D’où vous êtes tous les deux assis, quelle est la probabilité de l’unité? Qu’est-ce qui pourrait le rendre plus possible?

Hampton: Une partie de la façon dont vous créez cette unité consiste à unifier une force de vote militante plus grande que la pluralité de suprémacistes blancs actifs dans ce pays. Nous devons accroître la participation de la grande majorité des gens du pays qui, selon les sondages, ne sont pas d’accord avec ce qui s’est passé au Capitole.

En pratique, nous devons nous assurer que le recensement est correctement compté et nous assurer que les organisations progressistes rurales sont financées et ont accès à des subventions. En termes d’émancipation, nous devons adopter des projets de loi sur le droit de vote aux niveaux national et étatique. Nous devons accorder moins d’attention aux griefs des suprémacistes blancs et à la place dissiper les mythes selon lesquels ces griefs ont un fondement dans la réalité.

Catte: L’idée que nous pouvons basculer un interrupteur et être unifiés est absolument ridicule. Ce travail est difficile. Nous avons besoin d’une réorientation de la perspective qui nous aide à voir à travers les récits rapides qui nous sont si souvent vendus. Nous avons besoin de personnes disposant de grandes plates-formes pour faire une écoute plus active et examiner les systèmes d’alimentation. Considérez ce que les travailleurs essaient de vous dire, par rapport à ce que les patrons essaient de vous dire.

Je continue à brancher cette idée: nous devons ramener le projet des écrivains fédéraux. Nous ne pouvons pas avancer en tant que pays si nous considérons les gens comme des stéréotypes; mais pour inverser cela, il faut inviter activement les gens à changer leurs perspectives. Tout comme il l’a fait dans les années 1930, un Federal Writers ‘Project pourrait aider les Américains à comprendre le pays dans lequel nous vivons, dans toutes ses terribles mais aussi ses belles itérations et ses formes.

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