un homme dans une pièce sombre: Project HOPE: Ce T-shirt nous donne des objectifs de voyage majeurs pendant la pandémie


© Arun Sreenivasan
Project HOPE: Ce T-shirt nous donne des objectifs de voyage majeurs pendant la pandémie

2020 a été une année qui a changé la vie pour une multitude de raisons. Non seulement un virus nous a obligé à rester à l’intérieur et à travailler à distance, mais il nous a également privé des joies du voyage.

Au fil des ans, les voyages ont joué un rôle important dans nos vies, nous aidant à échapper à la frénésie de la vie quotidienne. La pandémie a changé tout cela et plus encore, car les personnes les plus éloignées pouvaient passer de leur «salon à leur chambre».

Alors que le monde attendait sans relâche que la vie reprenne après le verrouillage, un t-shirt s’est lancé dans un voyage d’une vie en septembre 2020.

HOPE (comme on l’appelle) a déjà fait escale dans 13 villes, 10 pays et cinq continents. De New Delhi à Singapour, Hong Kong, Tokyo, le Japon, Los Angeles et New York, le T-shirt a fait un tour du monde remarquable, et il n’y a vraiment pas d’arrêt.

Le projet, conceptualisé par Siddhant Agarwal (@originalnewdelhi), directeur marketing de 24 ans, est enraciné dans sa lutte personnelle. Comme beaucoup d’autres, le jeune professionnel s’est retrouvé confronté à une anxiété sévère, lorsqu’il a été invité à partir en congé sans solde après l’imposition du verrouillage induit par le COVID.

Il a fait son chemin de Delhi à sa ville natale Shahjahanpur dans l’Uttar Pradesh pour vivre avec ses parents. Peu de temps après, il s’est retrouvé sans grand chose à faire et des sentiments d’improductivité ont commencé à s’insinuer.

«C’était la fin du mois de juin et je me souviens qu’un soir, à 2 heures du matin, j’avais l’impression de ne pas pouvoir respirer. Je suis allé sur le toit et je me suis assis là pendant trois heures d’affilée, essayant de me calmer. Il n’y avait aucune raison apparente de ressentir cela. Le lendemain matin, j’ai appelé un ami pour discuter de cet épisode, et c’est là que j’ai réalisé que c’était une crise d’angoisse. La musique m’a aidé à faire face à ma situation, mais l’épisode a profondément marqué mon esprit. Cela m’a fait sentir que je devais faire quelque chose pour les autres, pour les aider à surmonter des sentiments similaires », se souvient-il.

La motivation derrière Project HOPE

Après sa crise d’angoisse, Siddhant a commencé à avoir des conversations avec plusieurs personnes pour savoir ce qui leur manquait le plus pendant le verrouillage. La majorité des gens n’ont pas réfléchi à deux fois avant de dire «voyage».

«Au cours de ces conversations, j’ai aussi été frappé de constater que les gens ne se sentaient pas mal parce qu’ils n’avaient nulle part où aller, mais parce qu’ils n’avaient nulle part où se cacher d’eux-mêmes, de leurs sentiments et de leurs démons. J’ai toujours aimé l’idée de voyager, et comment cela se révèle être une évasion de tous les sentiments dont nous avons peur. Quelque chose a cliqué et je me suis dit «les humains ne peuvent pas voyager, mais un t-shirt le peut», et c’est ainsi que tout a commencé », raconte-t-il.

Bien que ce soit une proposition risquée d’expérimenter cette idée pendant la pandémie, Siddhant savait qu’il était prêt à prendre une chance.

«J’avais une tâche gigantesque de confirmer l’inter-connectivité entre tous ces pays, car la situation était assez incertaine pendant le verrouillage. Heureusement, sur le plan logistique, DHL est venu à mon secours », raconte-t-il.

Une fois la logistique prise en charge, Siddhant a travaillé à faire du T-shirt un phare de HOPE, quelque chose qui avait sa propre personnalité.

«HOPE: le T-shirt de voyage est libre d’esprit et décontracté, avide de voyages et une patate de canapé, confiant et timide, tout à la fois. Elle est essentiellement tout ce que nous sommes, voulons être ou manquer d’être dans nos vies. Je pense que le seul risque était probablement de perdre la trace de HOPE lui-même, qui est quelque chose qui existe toujours, même si tout le reste a fonctionné assez confortablement jusqu’à présent », partage Siddhant.

Le cercle de collaboration

Pour documenter le voyage du t-shirt de voyage, Siddhant a contacté plusieurs créateurs de contenu vidéo à travers le monde, que ce soit à Singapour, Tokyo, New York et Toronto, entre autres.

Bien que la plupart d’entre eux étaient enthousiastes à l’idée de faire partie de ce nouveau projet, certains hésitaient un peu à le faire pendant la pandémie.

Siddhant n’a posé qu’une seule condition: ces créateurs de contenu devaient créer des vlogs, tout en portant le t-shirt HOPE de couleur noire. Mais en aucun cas il ne voulait que la sécurité et l’hygiène soient compromises, c’est pourquoi il a assemblé une boîte en métal qui comprenait un ensemble de pochoirs du logo HOPE, ainsi que des t-shirts noirs, et l’a envoyée aux créateurs.

Avec tous les outils disponibles à portée de main, il était simple pour eux de peindre le logo sur leurs propres t-shirts et de capturer les images et les sons locaux de manière unique; essentiellement leur interprétation du mot ESPOIR.

Une fois qu’un vlogger a terminé de documenter son voyage, la boîte doit être transmise au prochain choisi.

Mais comment Siddhant s’est-il concentré sur les créateurs de contenu choisis?

«J’ai dû faire pas mal de recherches avant de commencer le projet. Je suis entré en contact avec des créateurs de contenu via des e-mails, Instagram, Facebook et d’autres plateformes sociales. Je ne les ai jamais poursuivis en fonction de leur nombre d’abonnés, mais c’était toujours une question de qualité de travail », ajoute Siddhant.

Pour lui, la plus grande préoccupation était de garder le contenu frais et pertinent, et il l’a réussi jusqu’à présent.

«J’ai intégré des créateurs de contenu de différents horizons: des skateurs, des grimpeurs libres, des artistes de parkour, des graffeurs, des riders de BMX, des amuseurs publics, des artistes de rap et des vloggers», raconte-t-il.

Project HOPE a plusieurs jalons à son actif, mais Siddhant estime qu’il y en a un qui se démarque particulièrement. «C’était lorsque le t-shirt était porté par un artiste d’escalade libre, Chris, devant la célèbre signalisation hollywoodienne.

Les vlogs sont accessibles sur la chaîne YouTube du projet, ainsi que sur leur page Instagram.

L’avenir

Le projet HOPE a déjà parcouru plus de 25 000 km et son prochain arrêt est Canmore, une petite ville de l’Alberta, au Canada. L’avenir s’annonce encore plus passionnant, estime Siddhant, qui entend propager la solidarité à travers ce projet.

«Je veux terminer le projet en 2021 même. HOPE prévoit de voyager en Alberta, à Londres, à Paris, à Amsterdam, à Barcelone, à Istanbul, au Cap et à Mumbai cette année, avant de rentrer chez elle à New Delhi », raconte Siddhant.

Il a hâte d’envoyer le T-shirt à un autre tour du monde, une fois que l’existant arrive à sa fin, mais tout dépend si HOPE: le T-shirt de voyage peut être vendu aux enchères.

«Je voudrais utiliser cet argent pour promouvoir l’art et la culture dans notre pays en créant plus de contenu qui tourne autour des livres, des jeux, des cultures new-age, des événements, des sports urbains et bien plus encore. Je veux documenter des sujets dont on ne parle pas, mais qui ont un public potentiel », dit-il en signant.