La famille de Philippa Day, une mère célibataire décédée d’une surdose délibérée après qu’une série d’échecs officiels ont conduit à la suspension de ses prestations d’invalidité pendant des mois, a appelé le gouvernement à résoudre d’urgence les problèmes «systémiques» du système de prestations.

Imogen Day, la sœur cadette de Philippa, décédée en octobre 2019, a déclaré qu’un changement urgent était nécessaire pour briser le «mur de résistance froid et antipathique constant» que sa sœur a rencontré alors qu’elle tentait de récupérer ses prestations.

L’appel de la famille pour des améliorations majeures dans la façon dont les demandes de prestations d’invalidité sont traitées a été soutenu par des politiciens et des militants. Le Parti travailliste a déclaré que le traitement «choquant» de Philippa Day rendait la cause du changement impossible à ignorer pour les ministres.

Un rapport d’enquête dévastateur mercredi sur la mort de Day a identifié 28 erreurs différentes dans le traitement de son cas par le ministère du Travail et des Pensions (DWP) et son entrepreneur privé Capita, et a mis en évidence de graves lacunes structurelles dans le système de prestations.

Day, 27 ans, de Nottingham, avait une longue histoire de maladie mentale grave et était diabétique et agoraphobe, mais les responsables des prestations ont omis à plusieurs reprises de reconnaître ses vulnérabilités dans leurs dossiers ou de reconnaître qu’elle avait besoin d’un soutien spécialisé.

La misère infligée à Day en conséquence a été soulignée dans un enregistrement, publié mercredi, d’un appel téléphonique entre un fonctionnaire du DWP et Day dans lequel elle a plaidé en larmes pour que ses prestations soient rétablies pour lui donner «une raison de vivre».

Philippa Day: appel téléphonique pénible avec DWP sur les avantages - Audio
Philippa Day: appel téléphonique pénible avec DWP sur les avantages – Audio

Dans l’enregistrement, que les avocats du DWP ont tenté d’empêcher d’être divulgué aux médias, Day peut être entendu essayer de persuader le fonctionnaire de la gravité de sa situation. À un moment donné, après avoir été informé par Day qu’elle était sans le sou et affamée, le fonctionnaire a déclaré: «Y a-t-il quelqu’un dans votre famille ou une association caritative locale qui peut vous aider?»

Le coroner, Gordon Clow, a conclu: «La détresse causée par l’administration de la demande de prestations sociales de Philippa Day a conduit à [her] souffre d’une détresse aiguë et a exacerbé bon nombre de ses autres facteurs de stress chroniques. Sans ces problèmes, il est peu probable que Philippa Day ait pris une surdose de l’insuline qui lui a été prescrite.

Clow a rejeté les arguments du DWP avancés lors de l’enquête selon lesquels les erreurs commises dans le cas de Day pourraient s’expliquer par une «erreur humaine individuelle inévitable». Les échecs sont dus à des problèmes systémiques avec une formation et une tenue de registres médiocres, des communications inexactes et des conseils inadéquats du personnel, a-t-il déclaré.

Clow a également écarté les demandes du DWP de retarder une décision sur l’opportunité de mener une enquête sur la prévention des décès futurs. Le DWP devra mener une enquête sur ses défaillances, expliquer comment il a amélioré ses processus en conséquence et rendre ses conclusions publiques.

Imogen Day a déclaré que la famille souhaitait voir un changement «continu et systémique» dans l’administration et l’évaluation des prestations, y compris une formation rigoureuse du personnel approuvée par des professionnels de la santé mentale. «Bien que la mort de Pip ait été tragique, ce n’était certainement pas la première et cela a été démontré tout au long.

Elle a ajouté: «J’aimerais également voir plus de mesures de sauvegarde introduites, car nous savons que les personnes qui demandent des prestations d’invalidité sont intrinsèquement vulnérables en raison de leur handicap, et [the DWP] devrait avoir le devoir de protéger les clients avec lesquels ils travaillent. »

Le DWP a présenté ses condoléances à la famille de Philippa et a déclaré qu’il «examinerait attentivement» les conclusions du coroner. Un porte-parole de Capita s’est excusé «pour les erreurs commises dans le traitement de sa réclamation et le stress supplémentaire causé à Philippa» et a déclaré qu’il «donnerait suite» aux conclusions du coroner.

Le porte-parole de Capita a ajouté: «Nous avons renforcé nos processus au cours des 18 derniers mois et nous nous engageons à travailler en permanence pour offrir un service empathique de haute qualité à chaque demandeur.»

Merry Varney, des avocats Leigh Day, qui représentait la famille, a déclaré que le verdict du coroner ne laissait aucun doute sur le fait que le DWP et Capita, grâce à leur mauvaise gestion de la demande de prestations d’invalidité de Pip, avaient matériellement contribué au décès d’une mère, d’une sœur et fille ».

La députée travailliste Debbie Abrahams, une militante chevronnée sur les décès liés aux prestations, a déclaré: «Plus d’excuses, le gouvernement doit mettre en place un organisme indépendant pour examiner les pratiques de DWP qui peuvent nuire aux demandeurs, y compris les évaluations de santé et les sanctions.»

L’affaire intensifiera les inquiétudes concernant le traitement par le DWP des demandes de prestations des personnes vulnérables. Un rapport du National Audit Office de l’année dernière a révélé qu’au moins 69 suicides pourraient être liés à des problèmes de demandes de prestations depuis 2014.

• Au Royaume-Uni et en Irlande, les Samaritains peuvent être contactés au 116 123 ou par courrier électronique à jo@samaritans.org ou jo@samaritans.ie. Aux États-Unis, la National Suicide Prevention Lifeline est le 1-800-273-8255. En Australie, le service d’assistance en cas de crise Lifeline a 13 11 14 ans. D’autres lignes d’assistance internationales sont disponibles sur www.befrienders.org.