Comment Halloween déclenche les plus grandes peurs des Américains.  (Photo: Getty Images)

Comment Halloween déclenche les plus grandes peurs des Américains. (Photo: Getty Images)

L’année 2020 a été remplie d’incertitude et de peur alors que le pays fait face à une pandémie mondiale et à une élection présidentielle à venir. Mais il semble que rien ne déclenche la peur comme le mois d’octobre, alors que les gens anticipent Halloween et la fantaisie qu’elle évoque.

«Halloween, de par la nature des couleurs utilisées et des thèmes qui la sous-tendent, accentue les craintes de tous. Il est destiné à activer cette partie de nous de manière «amusante», même si ce n’est pas amusant pour tous », a déclaré Jen Hartstein, psychologue en exercice à New York à Yahoo Life. «Halloween se concentre spécifiquement sur l’élément de surprise, qui active automatiquement notre sentiment que nous sommes en danger. Cette réaction biologique se déclenche et provoque une augmentation de la peur et de l’anxiété. »

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Hartstein fait remarquer que bien que «la peur existe sur un continuum» qui permet à certaines personnes d’avoir plus peur de choses spécifiques que d’autres, chaque personne a un sentiment inhérent de peur en raison d’anciennes tactiques de survie.

«La peur est une réponse câblée pour nous et une expérience normale. Cela nous aide à déterminer quand il y a une menace et si nous devons nous activer pour assurer la sécurité ou si les choses sont sûres et OK », explique-t-elle. «Bien que ce ne soit peut-être pas aussi nécessaire pour survivre aujourd’hui, nous nous appuyons sur nos réactions internes pour nous aider à rester en sécurité et à prendre de bonnes décisions. Par exemple, si nous recevons un message interne indiquant que certaines ruelles que nous traversons ne sont pas sûres, nous réagissons à cette sensation et pouvons emprunter un itinéraire différent. «

Bien qu’il existe un ensemble spécifique de choses qui semblent provoquer ce type de réaction à la période d’Halloween, comme les zombies et les fantômes, une étude de l’Université Chapman examinant les principales peurs de l’Amérique en 2019 suggère que ces choses effrayantes affligent les gens toute l’année.

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Les araignées et autres insectes font peur à 25,7% des Américains.

Les araignées et autres insectes font peur à 25,7% des Américains.

Un peu plus d’un quart des Américains ont peur des insectes et des reptiles ressemblant à des araignées, selon l’étude, les mettant sur la liste juste en dessous de l’enlèvement et au-dessus du meurtre par quelqu’un que vous connaissez. Cependant, certaines peurs moins répandues qui existent sont associées aux fantômes, aux zombies et aux clowns. Les études sur les craintes des gens à l’égard du premier suggèrent que les gens sont «conditionnés» à avoir peur des insectes, en particulier ceux qui ont des mouvements erratiques comme les araignées qui frappent une réaction de combat ou de fuite.

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Les reptiles comme les serpents font peur à 25,9% des Américains.

Les reptiles comme les serpents font peur à 25,9% des Américains.

Quand il s’agit de personnages comme des zombies, Hartstein suggère que c’est l’inconnu qui déclenche la peur. Une histoire approfondie des zombies par Vox explique que la peur découle même de ce que les zombies ont représenté, plutôt que des êtres morts-vivants eux-mêmes.

«Jusque dans les années 1940, les zombies étaient en grande partie le reflet des craintes du vaudouisme et de la noirceur. Mais à mesure que le paysage politique de l’Amérique changeait, les créatures ont rapidement acquis un nouveau symbolisme », lit-on dans l’article. «En 1940, le zombie était passé d’un morceau peu connu du folklore haïtien à un phénomène culturel répandu en Amérique.

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Bien que les zombies soient fictifs, 9,3% des Américains en ont peur.

Bien que les zombies soient fictifs, 9,3% des Américains en ont peur.

Au fil des années, l’incertitude même que représentaient les zombies a évolué des angoisses autour de la Seconde Guerre mondiale à celles en réponse au mouvement des droits civiques et même à la peur d’une contagion de masse qui a consumé l’esprit des Américains à travers les menaces d’Ebola, du SIDA et du SRAS . Aujourd’hui, les craintes concernant la pandémie de coronavirus, le changement climatique et l’instabilité économique peuvent être reliées à des conversations sur une possible apocalypse zombie.

«Les zombies, par nature, sont aux prises avec la peur de perdre leur liberté d’action. Mais ces histoires parlent tout autant du fantasme de le retrouver », dit l’article. «Le zombie nous effraie en purgeant nos actes les plus sombres – et ce faisant, il nous amène à nous demander ce que signifie être humain.»

De la même manière, la peur des clowns que 8,2% des Américains interrogés éprouvent provient également de l’inconnu. Le psychologue Rami Nader suggère même que le maquillage porté par les clowns contribue à cette incertitude car il déguise «les vraies identités et sentiments», selon La conversation. Frank T. McAndrew, psychologue social et professeur Cornelia H. Dudley de psychologie au Knox College, suggère dans le même article que «l’ambiguïté inhérente» des clowns est ce qui les rend effrayants.

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Selon un sondage, 8,2% des Américains ont peur des clowns.

Selon un sondage, 8,2% des Américains ont peur des clowns.

«Ils semblent heureux, mais le sont-ils vraiment? Et ils sont malicieux, ce qui met les gens constamment sur leurs gardes », écrit-il. «Les gens qui interagissent avec un clown au cours d’une de ses routines ne savent jamais s’ils sont sur le point de se faire une tarte au visage ou d’être victime d’une autre farce humiliante. Les caractéristiques physiques très inhabituelles du clown – la perruque, le nez rouge, le maquillage, les vêtements étranges – ne font qu’amplifier l’incertitude sur ce que le clown pourrait faire ensuite.

L’étude de l’Université Chapman suggère que seulement 7,7% des Américains ont peur des fantômes, bien que Ricardo de Oliveira-Souza, psychiatre à l’Institut D’Or pour la recherche et l’éducation (IDOR) à Rio de Janeiro, ait écrit en 2018 que la peur de le surnaturel, vécu par des gens du monde entier, «peut être plus courant qu’on ne le pense habituellement».

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Les fantômes ne font peur que 7,7% des Américains.

Les fantômes ne font peur que 7,7% des Américains.

«En raison de la honte et de la conscience de soi, les craintes étaient rarement, voire jamais discutées avec les professionnels de la santé», selon l’étude d’Oliveira-Souza publiée dans Frontières en psychiatrie sur les phobies des lectures surnaturelles. «Il doit être activement recherché chez les patients se plaignant de troubles du sommeil et de somnolence diurne, et chez les patients présentant d’autres types de phobie. Le diagnostic différentiel de la phobie du surnaturel comprend les crises de panique nocturnes, la psychose, d’autres types de phobie qui ont tendance à survenir pendant la nuit, les états dissociatifs du sommeil, la démence et quelques rares manifestations d’épilepsie.

Semblable aux araignées, l’étude suggère que cette peur est quelque chose que les gens sont conditionnés à vivre pendant l’enfance. Bien que beaucoup d’entre eux sortent de la phobie, cela peut avoir un impact important sur les personnes à l’âge adulte.

Pour ceux qui ne ressentent pas ces peurs toute l’année, il n’est pas inhabituel que l’anxiété se déclenche à l’approche de l’Halloween – d’autant plus que les Américains sont actuellement confrontés à tant d’incertitudes ailleurs dans leur vie.

«Tant d’Halloween est lié à l’élément surprise, qui nous affecte tous différemment», dit Hartstein. «Mais pour beaucoup, cette réaction de peur s’active, ce qui rend difficile d’en profiter.»

Expérience AR produite par Jon San et Tim Chaffee.

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