Le deuxième jour où sa nouvelle pratique de counseling à Crystal Lake – Revival Therapy – était ouverte, la conseillère professionnelle clinique agréée Sara Lemke a répondu à neuf appels téléphoniques de personnes à la recherche de services, ce qui a entraîné l’ajout de cinq nouveaux patients.

Un appel est venu d’une ressource de santé mentale pour femmes dans le comté qui cherchait à s’associer avec des fournisseurs privés pour gérer sa surcharge de clients.

Lemke n’était pas surpris, ayant entendu d’autres thérapeutes dire qu’ils étaient même incapables de suivre les appels entrants.

«Je suis inondée», a déclaré Torrie Benson-Pryor, qui possède Secure Alliance Counseling à Woodstock et travaille parfois 11 heures par jour.

Lindsey Keisman est la directrice du Pivotal Counseling Centre, avec des bureaux à Woodstock et à Lake in the Hills. Sur les 12 conseillers du cabinet, 75% sont complètement réservés, a déclaré Keisman, et les autres ont une disponibilité limitée. Trouver un créneau pour ceux qui ont besoin d’un rendez-vous nocturne ou après l’école est difficile, a déclaré Keisman.

‘Blessure à notre humanité’

Les bulletins de nouvelles nocturnes donnent des chiffres sur les nouveaux cas de COVID-19, les décès dus au virus et le taux de positivité de l’Illinois. Ce qui est caché, c’est l’effet sur le psychisme des gens de près de 11 mois d’ordres de séjour à la maison et de restrictions sur les activités normales de la vie quotidienne.

«Les gens se débattent», a déclaré Lemke. «Il y a beaucoup de troubles – à la fois internes et externes.»

«L’image globale», a déclaré Benson-Pryor, «est l’isolement.

Tirés physiquement par la pandémie, les gens sont maintenant séparés «émotionnellement et psychologiquement en raison de leurs divergences de vues», a déclaré Benson-Pryor. «Notre volonté d’attachement souffre. C’est une blessure à notre humanité. »

Une série de répercussions

À quelques semaines du premier anniversaire de l’ordonnance de maintien à la maison de l’Illinois, les conseillers voient des patients avec une gamme d’effets de cet isolement.

Keisman a énuméré quelques-uns des essais courants: les finances, l’adaptation au travail à domicile et la scolarisation des enfants tout en essayant de conserver un emploi »et [your own] santé mentale.»

«Nous voyons beaucoup plus de discorde conjugale», a-t-elle ajouté.

«C’est probablement trop d’être tout le temps autour de l’autre personne sans exutoire», a déclaré Lemke.

Keisman a rapporté que certains conseillers de sa pratique voient des patients qui ont vécu un «deuil compliqué» à la suite du décès d’un membre de la famille sans être cher au chevet du patient, un petit service funèbre après – ou pas du tout.

Il y a des patients, a déclaré Keisman, qui ont tellement peur d’attraper le virus qu’ils ne quittent pas leur domicile.

Les personnes qui s’isolent normalement des autres ou qui étaient suicidaires ou très déprimées avant la pandémie «traversent une période encore plus difficile», a déclaré Benson-Pryor. Ils font face à «des peurs, des phobies, de l’anxiété et de la panique.

Les gens ne font que survivre à ce stade.

Lemke s’inquiète particulièrement des personnes aux deux extrémités de la tranche d’âge.

Les personnes âgées ont tendance à se sentir «un peu isolées», dit-elle. Ils ont peut-être perdu un conjoint, les enfants ne sont pas à la maison et ils ne vont plus travailler.

Ajoutez à cela le risque accru de contracter le virus, l’incapacité de voir la famille et les amis, et les difficultés que certains ont avec la technologie – ce qui rend l’obtention d’un rendez-vous de vaccination plus difficile – et le sentiment de solitude devient encore plus aigu.

Lemke a également souligné les enfants et les adolescents qui, après environ un mois de vacances d’été, se plaignent que leurs amis leur manquent.

«Maintenant, ils ont eu un été d’un an», dit-elle. «Une partie de leur maturation est l’interaction sociale.»

Avant la pandémie, les pédiatres, les éducateurs et les parents avaient brandi des signaux d’alerte concernant le temps passé devant les écrans des enfants et des adolescents.

«Maintenant, c’est presque sur les stéroïdes», a déclaré Lemke.

Remplissage malsain du vide

Les conseils sur la façon de gérer cette longue période de séparation ne manquent pas.

Sur son site Web, les Centers for Disease Control énumèrent des suggestions pour faire face au stress: respirez profondément; mangez des repas sains et bien équilibrés; exercice régulier; Avoir fait le plein de sommeil; et éviter l’usage excessif d’alcool, de tabac et de substances.

Lemke a expliqué que de tels conseils sonnent creux pour les personnes qui «ont perdu le sens de la liberté de vivre leur vie».

Toutes les activités normales de la vie – aller au travail, à l’école, à l’église, au restaurant et sortir avec des amis – ont des contraintes.

«La plupart des gens se sentent en colère», a déclaré Lemke. «Rien de tout cela ne semble juste. Il est difficile d’utiliser de véritables capacités d’adaptation lorsque vous vous sentez opprimé.

Si on leur dit de faire une promenade pour se déstresser, «la plupart des gens sont au-delà de cela», a déclaré Lemke.

Pour combler le vide, dit-elle, les gens se tournent vers des comportements addictifs: alcool, jeux, pornographie, nourriture et / ou shopping.

«N’importe quoi pour obtenir un peu de dopamine», a déclaré Lemke.

Les statistiques sur la consommation d’alcool pendant la pandémie confirment son observation.

Alors que les commandes au domicile sont entrées en vigueur dans tout le pays à la fin du mois de mars, les Américains ont fait fonctionner des magasins d’alcool. Nielsen a rapporté que les ventes d’alcool dans les magasins avaient augmenté de 54% fin mars par rapport à la même période en 2019. À la fin avril, les ventes d’alcool en ligne avaient augmenté de 500%.

Une étude de Rand Corp. publiée fin septembre a montré qu’en 2020, la fréquence de la consommation d’alcool avait augmenté de 14% par rapport à l’année précédente chez tous les adultes âgés de 30 à 59 ans. Chez les femmes adultes, l’augmentation était de 17%.

Réaction retardée?

Les carnets de rendez-vous des thérapeutes sont remplis, mais à ce stade, les chiffres qui mesurent la santé psychologique d’une communauté ne déclenchent pas l’alarme.

Le Woodstock Fire Rescue District classe ses ambulances par type. En 2019, 440 ont été qualifiés de «psychologiques», a rapporté le lieutenant Chad Williams.

Le chef de la WFRD, Mike Hill, a déclaré que la classification est «une catégorie fourre-tout» qui peut inclure une personne souffrant d’un «épisode comportemental» ou d’un problème de santé mentale diagnostiqué. Cela est déterminé par le répartiteur sur la base de la conversation avec la personne qui a fait l’appel à l’aide, a déclaré Hill.

Le nombre de ces courses EMS était en baisse en 2020, à 419 – encore une moyenne de plus d’un par jour. Au cours de la semaine de rapport la plus récente (du 4 au 10 février), 11 courses «psychologiques» ont été effectuées sur 79 appels au total.

De même, Jenn Balleto du groupe de travail sur la prévention du suicide du comté de McHenry a rapporté que le nombre de décès par suicide dans le comté était en baisse en 2020 à 25, contre 28 en 2019.

Mais Balleto a averti qu ‘«il faudra peut-être quelques années avant que nous ne voyions le plein impact de la pandémie».

Balleto a déclaré que lorsque la crise du logement a frappé en 2008, il y avait eu 17 suicides dans le comté de McHenry. Au fur et à mesure que les pertes d’emplois, les faillites et les saisies se multipliaient, le taux de suicide augmenta également – atteignant 29 en 2009 et 37 en 2010, l’année où le groupe de travail sur la prévention du suicide a été fondé pour lutter contre le problème.

Bien que dérangeant à contempler, le même modèle – dans lequel le plein impact de l’isolement sur la santé mentale de la communauté n’est pas apparent avant un an ou deux – pourrait se profiler, les horaires chargés des thérapeutes représentant la première vague d’alerte.

«Nous ne savons pas comment cela se déroulera à l’avenir», a déclaré Lemke.

Elle a ajouté une autre préoccupation.

«Les thérapeutes sont épuisés et débordés», a déclaré Lemke, et l’effet à long terme des demandes sur les médecins et les infirmières est inconnu.

«Les gens doivent comprendre à quel point c’est critique», dit-elle. «Nous comptons sur ces personnes pour nos soins.»