Le télégraphe

Le problème de la Perdition de Ken Loach: la pièce « antisémite » qui revient le hanter

L’histoire du théâtre de la Cour royale est parsemée d’exemples de pièces de théâtre provoquant un débat public passionné, et l’indignation, de Look Back in Anger de John Osborne à Saved d’Edward Bond à Sarah Kane’s Blasted et, plus récemment, Seven Jewish Children – Playlet de Caryl Churchill de février 2009, en réponse à la frappe militaire israélienne sur Gaza des mois précédents. Ce dernier (un regard elliptique, distinctement chargé sur la façon dont l’expérience juive et palestinienne est encadrée et décrite) a été jugé par le Conseil des députés comme «horriblement anti-Israël» et Churchill a répondu dans un journal national à l’accusation présumée d’antisémite. le romancier Howard Jacobson. Mais cette fureur était beaucoup moins intense que celle qui a englouti le théâtre en 1987 avec la mise en scène tentée (et annulée) de Perdition par Jim Allen. La fureur entourant Perdition – un drame fictif de la salle d’audience concernant une prétendue collaboration pendant la guerre entre les dirigeants du mouvement sioniste en Hongrie et les nazis – était si grande qu’elle a vu le directeur artistique de la Cour royale de l’époque, Max Stafford-Clark, le retirer deux jours. avant son ouverture. Cela a conduit à son tour à trois démissions au théâtre, y compris l’ancien directeur artistique William Gaskill, qui a insisté sur le fait que «la nature controversée de la pièce exige qu’elle soit entendue, à la Cour de tous les théâtres, et pour éviter cela est une forme de censure. «Censure» était également l’accusation que le réalisateur de la pièce, le cinéaste Ken Loach, a adressé à Stafford-Clark, et le couple n’a plus jamais été à l’amiable et à parler. Pourquoi revisiter l’affaire? Parce qu’il a été référencé au milieu du tollé entourant un événement virtuel organisé lundi par St Peter’s College, à Oxford, dans lequel Loach (un ancien élève) a parlé de sa carrière. L’invitation a été protestée à l’avance par le Conseil des députés, dont la présidente Marie van der Zyl a soutenu que «les établissements d’enseignement supérieur ont un devoir de diligence envers leurs étudiants, qui doit inclure une politique de tolérance zéro à l’égard de l’antisémitisme et de ceux qui le minimisent ou le nient. » Les accusations d’antisémitisme ont longtemps poursuivi Loach; en 2017, il aurait légitimé la négation de l’Holocauste lors d’une interview à la BBC, qu’il a ensuite farouchement démentie. («La souillure de l’antisémitisme est toxique», a-t-il écrit; en 2018, il a ajouté que «me présenter comme antisémite simplement parce que j’ajoute ma voix à ceux qui dénoncent le sort des Palestiniens est grotesque.») Après avoir inclus la déclaration du Collège défendant l’invitation, le Jewish Chronicle a évoqué les précédentes accusations d’antisémitisme faites au cinéaste, à commencer par Perdition.