La force d’une nation est directement liée à sa puissance navale et à son commandement des mers. C’est pour cette raison qu’une nation insulaire comme la Grande-Bretagne a pu créer un si vaste empire et dominer une grande partie du monde. Aujourd’hui, l’Amérique suit ce principe naval en maintenant une liberté de manœuvre et une supériorité écrasante en haute mer. Depuis la naissance de la nation, la marine américaine a combattu dans des batailles épiques qui ont changé le cours de l’histoire. De ces événements viennent certaines des citations navales les plus badass dont nous pouvons profiter aujourd’hui.

1. « Je n’ai pas encore commencé à me battre »

Cette citation navale vient de nul autre que John Paul Jones. John Paul Jones a été le premier héros naval américain de la guerre révolutionnaire et est considéré comme le père de la marine américaine. En 1779, Jones a commandé le 42-gun Bonhomme Richard et a dirigé un escadron de cinq navires attaquant les navires britanniques autour de l’Irlande, de l’Écosse et du nord de l’Angleterre. Le 23 septembre, il rencontre un grand convoi de marchands escorté par deux navires britanniques de ligne. Bonhomme Richard engagé avec HMS Serapis et ses 50 canons.

Se rendant compte qu’il était trop armé et manœuvré avec le vent mourant, Jones fit un effort pour verrouiller les navires ensemble. Avec Serapis en position d’avantage, les Britanniques saluent les Américains et leur demandent s’ils souhaitent se rendre. «Je n’ai pas encore commencé à me battre», fut la réponse de Jones. Considérez ceci comme la version navale du 18ème siècle de Captain America qui se relève pendant un combat et dit qu’il pourrait le faire toute la journée. L’esprit combatif de Jones et celui de son équipage l’ont emporté. Bien que le Bonhomme Richard a été perdu dans les combats, Serapis a été capturé par Jones qui a été fait chevalier par le roi Louis XVI de France pour sa bravoure.

2. «Nous avons rencontré l’ennemi et ils sont à nous…»

5 des citations navales américaines les plus badass de tous les temps
Perry sur le lac Érié avec son enseigne de combat de motivation (Percy Moran / Bibliothèque du Congrès)

Avez-vous déjà entendu parler du capitaine James Lawrence? Vous pouvez le remercier pour cette citation. Pendant la guerre de 1812, le capitaine James Lawrence commanda l’USS Chesapeake contre HMS Shannon en combat simple. Chesapeake a été rapidement neutralisé par des coups de feu et Lawrence a été mortellement blessé. Il a donné son dernier ordre: «N’abandonnez pas le navire. Combattez-la jusqu’à ce qu’elle coule », avant qu’il ne soit transporté sous les ponts. Malheureusement, l’équipage a été submergé par un embarquement britannique en partie peu de temps après et le navire a été rendu. Après son vaillant commandement et sa mort, les paroles de Lawrence ont été reprises par son ami et collègue officier de marine, le capitaine Oliver Hazard Perry. Perry a commandé une grande enseigne de bataille bleue cousue en blanc avec la phrase «N’ABANDONNEZ PAS LE NAVIRE» et l’a pilotée lors de la bataille du lac Érié. Pendant la bataille, le vaisseau amiral de Perry, USS Lawrence, a également été nommé pour son camarade tombé au combat. Au début de la bataille, Perry déclara fortuitement: «Si une victoire doit être remportée, je la gagnerai.»

Une citation badass en soi, Perry était un homme dans une mission sanguinaire de vengeance contre les Britanniques. Lorsque la bataille fut gagnée, Perry fit monter les Britanniques à bord de son navire pour se rendre afin qu’ils puissent voir la sueur et le sang de ses hommes. Mais, la cerise sur le gâteau de vengeance de Perry était le rapport de bataille qu’il a envoyé au futur président général William Henry Harrison. «Nous avons rencontré l’ennemi et ils sont à nous; deux navires, deux brigs, une goélette et un sloop. Malgré tous les combats et la passion qui ont suivi la bataille, Perry a été notoirement bref avec son résumé; décontracté comme un héros d’action ne regardant pas en arrière une explosion.

3. «Merde les torpilles… à toute vitesse devant»

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Farragut ne se soucie pas de vos torpilles (US National Archives and Records Administration)

Cette citation inconditionnelle vient de l’amiral David Farragut, un unioniste du Sud du Tennessee qui s’est opposé à la sécession et à la Confédération au début de la guerre civile. Bien qu’il fût un vétéran de la guerre de 1812 et de la guerre américano-mexicaine, la loyauté de Farragut était encore remise en question en raison de ses racines méridionales. Cependant, il a reçu le commandement de l’escadron de blocus du Golfe de l’Union et a capturé la ville et le port de la Nouvelle-Orléans en 1862. Pour cette réalisation, sa loyauté a été solidifiée et il a été promu contre-amiral, devenant l’un des quatre premiers actifs de la marine. officiers du pavillon. Le 5 août 1864, Farragut reçut la tâche de prendre Mobile, en Alabama, le dernier grand port de la Confédération dans le golfe. Bien que la baie ait été protégée par des torpilles, comme les mines navales captives étaient connues à l’époque,

Farragut a ordonné à sa flotte de charger la baie. Quand USS Tecumseh a heurté une mine et a coulé, d’autres navires ont arrêté leur charge et se sont détournés de la baie. Quand Farragut a vu cela, il a appelé l’un de ses navires, « Quel est le problème? » USS Brooklyn a répondu: «Des torpilles! «Merde les torpilles!» Farragut proclama et ordonna de poursuivre l’accusation. «Quatre cloches, capitaine Drayton, allez-y. Jouett, à toute vitesse. Avec la charge de type «Leroy Jenkins», la flotte a fait irruption à travers les défenses et dans la baie où elle a détruit les batteries confédérées et capturé Mobile May. Aujourd’hui, la citation de Farragut est le plus souvent paraphrasée comme suit: «Damn the torpedoes, full speed ahead.»

4. « Tu peux tirer quand tu es prêt, Gridley »

5 des citations navales américaines les plus badass de tous les temps
L’âge des Espagnols est révolu. Le temps de l’Amérique est venu. (Centre historique naval)

Certaines citations sont célèbres car elles sont liées à des événements historiques importants: «Et tu, Brute» avec la mort de César qui a conduit à la fin de la République romaine ou «Molon labe» avec la dernière bataille des 300 Spartiates qui a donné lieu à une Grèce unie contre l’Empire perse. Dans l’histoire moderne, on peut soutenir que le commodore George Dewey a inauguré l’ère de la suprématie américaine lors de la bataille de la baie de Manille. Juste après minuit le 1er mai 1898, Dewey commanda l’escadron asiatique américain à travers le canal de Boca Brande au large de l’île philippine de Luzon. L’Amérique était en guerre avec l’Espagne et Dewey était sur le point de porter un coup dur à la flotte espagnole dans la baie de Manille. Le vaisseau amiral de Dewey, USS Olympie, devait tirer les premiers coups de l’attaque américaine. À l’aube, OlympieLe commandant du commandant, le capitaine Charles Gridley, attendit ses ordres tandis que les batteries côtières espagnoles tiraient sans danger sur l’escadron éloigné. À 5 h 40, Dewey a donné son ordre désormais célèbre: «Tu peux tirer quand tu seras prêt, Gridley.» La flotte espagnole a été anéantie dans la baie et la capitale de Manille a été rendue. Cette action a signalé au monde que l’Empire espagnol vieux de plusieurs siècles avait pris fin et que l’Amérique était arrivée en tant que puissance navale et mondiale majeure.

5. « Louez le Seigneur et passez les munitions »

5 des citations navales américaines les plus badass de tous les temps
Les mots sont devenus un cri de guerre du début de la guerre (National WWII Museum)

Les aumôniers militaires jouent un rôle majeur dans le maintien du moral et du bien-être d’une unité. Indépendamment de la religion, les aumôniers peuvent motiver les troupes à surmonter les épreuves et à gagner jusqu’à la victoire. De plus, il est interdit aux aumôniers de participer activement au combat. Ainsi, le 7 décembre 1941, le lieutenant JG, CHC Howell M. Forgy a fait tout ce qu’il pouvait pour garder ses camarades marins dans le combat. Comme les autres navires qui étaient encore combattables, La Nouvelle Orléans et son équipage a rempli le ciel au-dessus de Pearl Harbor avec des tirs anti-aériens contre l’attaque surprise japonaise. La Nouvelle Orléans n’avait pas d’alimentation électrique pendant l’attaque, donc les munitions ont dû être transportées des magasins sous les ponts. Après un certain temps, les marins ont commencé à s’épuiser du travail ardu. Le lieutenant Edwin Woodhead était responsable d’une ligne de munitions qui alimentait les armes.

«J’ai entendu une voix derrière moi disant:« Louez le Seigneur et passez les munitions »», se souvient Woodhead. «Je me suis retourné et j’ai vu l’aumônier Forgy marcher vers moi, le long de la file des hommes. Il leur tapotait le dos et faisait cette remarque pour les encourager et les faire avancer. Je sais que cela m’a beaucoup aidé aussi. Avec les balles et les bombes ennemies tombant du ciel, voici l’aumônier qui vous dit de louer Dieu et de garder les munitions en mouvement. Les mots d’encouragement de Forgy ont aidé à La Nouvelle Orléans dans le combat et ont ensuite été utilisés dans une chanson de guerre patriotique. «Louez le Seigneur et passez les munitions» a été publié en 1942 en réponse à Pearl Harbor. L’enregistrement de 1943 par l’orchestre de Kay Kyser atteint le numéro 1. Les joueurs peuvent reconnaître la mélodie de titres tels que BioShock 2, Mafia II, et Fallout 76.