L’agoraphobie est une peur d’être dans des situations où l’évasion pourrait être difficile ou où l’aide ne serait pas disponible si les choses tournent mal.

Beaucoup de gens supposent que l’agoraphobie est simplement une peur des espaces ouverts, mais c’est en fait une condition plus complexe. Une personne souffrant d’agoraphobie peut avoir peur de:

  • voyager en transports en commun
  • visiter un centre commercial
  • quitter la maison

Si une personne souffrant d’agoraphobie se trouve dans une situation stressante, elle ressent généralement les symptômes d’une crise de panique, tels que:

  • rythme cardiaque rapide
  • respiration rapide (hyperventilation)
  • sensation de chaleur et de sueur
  • se sentir malade

Ils éviteront les situations angoissantes et ne quitteront la maison qu’avec un ami ou un partenaire. Ils commanderont des produits d’épicerie en ligne plutôt que d’aller au supermarché. Ce changement de comportement est appelé évitement.

En savoir plus sur les symptômes de l’agoraphobie.

Qu’est-ce qui cause l’agoraphobie?

L’agoraphobie se développe généralement comme une complication du trouble panique, un trouble anxieux impliquant des crises de panique et des moments de peur intense. Cela peut survenir en associant les attaques de panique aux endroits ou aux situations où elles se sont produites, puis en les évitant.

Une minorité de personnes atteintes d’agoraphobie n’ont pas d’antécédents de crises de panique. Dans ces cas, leur peur peut être liée à des problèmes comme la peur du crime, le terrorisme, la maladie ou le fait d’être dans un accident.

Les événements traumatiques, tels que le deuil, peuvent contribuer à l’agoraphobie, ainsi qu’à certains gènes hérités de vos parents.

En savoir plus sur les causes possibles de l’agoraphobie.

Diagnostiquer l’agoraphobie

Parlez à votre médecin généraliste si vous pensez que vous pourriez être affecté par l’agoraphobie. Il devrait être possible d’organiser une consultation téléphonique si vous ne vous sentez pas prêt à rendre visite à votre médecin généraliste en personne.

Votre médecin généraliste vous demandera de décrire vos symptômes, leur fréquence d’apparition et dans quelles situations. Il est très important que vous leur disiez comment vous vous sentez et comment vos symptômes vous affectent.

Votre médecin généraliste peut vous poser les questions suivantes:

  • Trouvez-vous que quitter la maison est stressant?
  • Y a-t-il certains endroits ou situations à éviter?
  • Avez-vous des stratégies d’évitement pour vous aider à faire face à vos symptômes, comme compter sur les autres pour faire des emplettes pour vous?

Il peut parfois être difficile de parler de vos sentiments, de vos émotions et de votre vie personnelle, mais essayez de ne pas vous sentir anxieux ou embarrassé. Votre médecin doit en savoir le plus possible sur vos symptômes pour poser le bon diagnostic et recommander le traitement le plus approprié.

En savoir plus sur le diagnostic de l’agoraphobie.

Traiter l’agoraphobie

Les changements de mode de vie peuvent aider, y compris faire de l’exercice régulièrement, manger plus sainement et éviter l’alcool, les drogues et les boissons contenant de la caféine, comme le thé, le café et le cola.

Les techniques d’auto-assistance qui peuvent vous aider lors d’une crise de panique consistent à rester où vous êtes, à vous concentrer sur quelque chose qui n’est pas menaçant et visible, et à respirer lentement et profondément.

Si votre agoraphobie ne répond pas à ces méthodes de traitement, consultez votre médecin généraliste.

Vous pouvez également vous référer directement à des thérapies psychologiques, y compris la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), sans voir votre médecin généraliste.

En savoir plus sur les thérapies psychologiques sur le NHS.

Des médicaments peuvent être recommandés si les techniques d’auto-assistance et les changements de style de vie ne sont pas efficaces pour contrôler vos symptômes. On vous prescrira généralement un traitement d’inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), qui sont également utilisés pour traiter l’anxiété et la dépression.

Dans les cas graves d’agoraphobie, les médicaments peuvent être utilisés en association avec d’autres types de traitement, tels que la TCC et la thérapie de relaxation.

En savoir plus sur le traitement de l’agoraphobie.

Perspective

Environ un tiers des personnes atteintes d’agoraphobie parviennent finalement à une guérison complète et restent indemnes de symptômes.

Environ la moitié éprouvent une amélioration des symptômes, mais ils peuvent avoir des périodes où leurs symptômes deviennent plus gênants – par exemple, s’ils se sentent stressés.

Malgré le traitement, environ 1 personne sur 5 souffrant d’agoraphobie continue de présenter des symptômes gênants.

Quelle est la fréquence de l’agoraphobie?

Au Royaume-Uni, jusqu’à 2 personnes sur 100 souffrent de trouble panique. On pense qu’environ un tiers développera une agoraphobie.

L’agoraphobie est deux fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Il commence généralement entre 18 et 35 ans.

Dernière révision de la page: 18 décembre 2018
Prochaine révision prévue le 18 décembre 2021