traitement de l'agoraphobie

Avez-vous eu peur de quitter votre maison parce que vous craigniez que vous paniquiez, tout le monde le remarquerait et que vous ne pourriez pas vous échapper? Pour les personnes souffrant d’agoraphobie, c’est une lutte régulière. Même si cela leur permet de se sentir en sécurité, c’est une façon de vivre solitaire et restrictive. Ce trouble emprisonne littéralement les gens à l’intérieur.

Qu’est-ce que l’agoraphobie?

Les personnes atteintes d’agoraphobie ont une peur extrême et irréaliste de situations difficiles ou embarrassantes auxquelles elles ne peuvent échapper ou obtenir de l’aide. Dans ces situations, ils craignent de développer des symptômes de type panique, comme se sentir pris au piège, effrayés, anxieux ou impuissants. En conséquence, les personnes atteintes d’agoraphobie évitent souvent ces situations. Cela peut rendre la vie très solitaire et contraignante. Par exemple, une personne atteinte d’agoraphobie peut arrêter de rendre visite à ses amis, voyager ou aller au magasin. De plus, une personne souffrant d’agoraphobie peut compter sur des membres de sa famille pour faire des courses à sa place et les accompagner à l’extérieur, ce qui peut avoir un effet négatif sur les relations. Finalement, la peur peut devenir si grave que l’individu peut se confiner dans son quartier ou son domicile pendant la majeure partie de la journée.

Symptômes

Une personne souffrant d’agoraphobie a probablement subi au moins une crise de panique dans sa vie. Ces symptômes de panique surviennent parfois dans d’autres troubles anxieux. Ce sont ces attaques qu’une personne souffrant d’agoraphobie craint de se produire dans certaines situations. Les symptômes comprennent:

  • Essoufflement
  • Coeur de course
  • Transpiration ou bouffées de chaleur
  • Douleur de poitrine
  • Vertiges
  • La nausée
  • Frissons ou tremblements
  • Engourdissement
  • Sentiments d’irréalité

Par conséquent, l’agoraphobie peut amener un individu à avoir peur et à éviter des situations spécifiques, comme:

  • Utiliser les transports en commun (par exemple, prendre un bus ou voyager en avion)
  • Être dans des espaces ouverts (par exemple, des parcs ou des centres commerciaux)
  • Espaces fermés (tels que les ascenseurs, les voitures ou les cinémas)
  • Des espaces où il y a des foules
  • Debout en ligne
  • Tous les espaces où l’évasion peut être difficile
  • …. Finalement, être n’importe où en dehors de la maison (surtout seul) pendant une longue période

Dans ces situations, la panique ou l’anxiété est déclenchée. Cependant, ce stress ou cet inconfort est généralement hors de proportion avec le niveau réel de danger dans la situation. Surtout, une personne souffrant d’agoraphobie peut se sentir impuissante ou dépendante des autres.

Pourquoi les gens développent-ils une agoraphobie?

Comme la plupart des troubles anxieux, la cause exacte de l’agoraphobie n’est pas connue. Au contraire, il existe de nombreux facteurs qui peuvent rendre une personne plus à risque de développer le trouble. Par exemple, quelqu’un avec une autre condition telle que trouble d’anxiété sociale, désordre anxieux généralisé, une dépression, ou une autre phobie peut être plus susceptible de développer une agoraphobie que la population générale. Une personne ayant des antécédents familiaux d’agoraphobie peut également être plus à risque. Par exemple, une personne qui a des antécédents de traumatisme ou qui a récemment vécu un décès peut être plus encline à développer cette condition. L’agoraphobie se développe généralement chez les jeunes adultes et elle est plus fréquente chez les femmes.

Thérapie pour l’agoraphobie

Les personnes aux prises avec l’agoraphobie peuvent mettre en œuvre certains changements de mode de vie pour mieux gérer leurs symptômes. Ces changements comprennent la pratique de techniques de relaxation pour réduire l’anxiété, une alimentation saine, une activité physique et un sommeil réguliers, et la limitation de la consommation de drogues et d’alcool, y compris la caféine. Cependant, les changements de mode de vie à eux seuls ne suffisent souvent pas pour traiter l’agoraphobie.

La thérapie cognitivo-comportementale est le traitement le plus pratique et le plus efficace de l’agoraphobie et a un faible taux de rechute. Cette thérapie est à court terme, généralement de 8 à 12 semaines. Un thérapeute CBT fournit une psychoéducation pour aider le client à comprendre ses croyances et sentiments déformés. De plus, le thérapeute enseigne au client des compétences pour gérer les situations stressantes en remplaçant les pensées négatives par des pensées plus réalistes, tout en apprenant des techniques de relaxation et de respiration pour mieux faire face à son anxiété. Une partie de la thérapie CBT consiste en les «devoirs» que les clients accomplissent entre les séances pour approfondir leur thérapie.

Un thérapeute CBT incorporera des éléments de thérapie d’exposition, pour aider le client à s’exposer lentement à des situations qu’il craint. Ce type d’exposition peut aider les peurs à se réduire au fil du temps, car les clients réalisent que les résultats redoutés ne se produisent pas vraiment comme ils le craignaient et ils peuvent commencer à changer leur évitement et à le remplacer par de petits pas vers leur objectif. Le pouvoir de la TCC pour l’agoraphobie est que les clients peuvent reprendre le contrôle de leur vie.

Si vous voulez de l’aide pour vous libérer de cette lutte quotidienne, un psychologue peut vous aider à utiliser des traitements fondés sur des preuves.

Si vous êtes intéressé par une thérapie pour l’agoraphobie et que vous résidez en Ontario, vous pouvez joindre nos coordonnateurs d’admission à 905.597.4404 ou remplissez le formulaire ci-dessous et vous serez contacté dans les 24 heures ouvrables. Téléthérapie est disponible pour des sessions par téléphone ou un appel vidéo pour vous aider à avancer dans votre vie.