Qu’est-ce que l’agoraphobie?

L’agoraphobie est un type de trouble anxieux qui pousse les gens à éviter les endroits et les situations qui pourraient les amener à ressentir:

  • piégé
  • sans espoir
  • paniqué
  • embarrassé
  • effrayé

Les personnes atteintes d’agoraphobie présentent souvent des symptômes d’une crise de panique, comme un rythme cardiaque rapide et des nausées, lorsqu’elles se trouvent dans une situation stressante. Ils peuvent également éprouver ces symptômes avant même d’entrer dans la situation qu’ils redoutent. Dans certains cas, la condition peut être si grave que les gens évitent de faire des activités quotidiennes, comme aller à la banque ou à l’épicerie, et restent chez eux presque toute la journée.

Le National Institute of Mental Health (NIMH) estime que 0,8% des adultes américains souffrent d’agoraphobie. Environ 40% des cas sont considérés comme graves. Lorsque la condition est plus avancée, l’agoraphobie peut être très handicapante. Les personnes atteintes d’agoraphobie réalisent souvent que leur peur est irrationnelle, mais elles ne peuvent rien y faire. Cela peut interférer avec leurs relations personnelles et leurs performances au travail ou à l’école.

Si vous pensez souffrir d’agoraphobie, il est important de recevoir un traitement le plus tôt possible. Le traitement peut vous aider à gérer vos symptômes et à améliorer votre qualité de vie. Selon la gravité de votre état, le traitement peut comprendre une thérapie, des médicaments et des remèdes de style de vie.

Les personnes atteintes d’agoraphobie sont généralement:

  • peur de quitter leur domicile pendant de longues périodes
  • peur d’être seul dans la situation sociale
  • peur de perdre le contrôle dans un lieu public
  • peur d’être dans des endroits où il serait difficile de s’échapper, comme une voiture ou un ascenseur
  • détaché ou éloigné des autres
  • anxieux ou agité

L’agoraphobie coïncide souvent avec des crises de panique. Les crises de panique sont une série de symptômes qui surviennent parfois chez les personnes souffrant d’anxiété et d’autres troubles de santé mentale. Les crises de panique peuvent inclure un large éventail de symptômes physiques graves, tels que:

  • douleur de poitrine
  • un cœur qui bat
  • essoufflement
  • vertiges
  • tremblant
  • étouffer
  • transpiration
  • les bouffées de chaleur
  • des frissons
  • la nausée
  • la diarrhée
  • engourdissement
  • sensations de picotements

Les personnes atteintes d’agoraphobie peuvent éprouver des crises de panique chaque fois qu’elles entrent dans une situation stressante ou inconfortable, ce qui augmente encore leur peur d’être dans une situation inconfortable.

La cause exacte de l’agoraphobie n’est pas connue. Cependant, il existe plusieurs facteurs connus pour augmenter votre risque de développer une agoraphobie. Ceux-ci incluent:

L’agoraphobie est également plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Il commence généralement à l’âge adulte jeune, 20 ans étant l’âge moyen d’apparition. Cependant, les symptômes de la maladie peuvent apparaître à tout âge.

L’agoraphobie est diagnostiquée en fonction des symptômes et des signes. Votre médecin vous posera des questions sur vos symptômes, y compris quand ils ont commencé et à quelle fréquence vous les ressentez. Ils poseront également des questions liées à vos antécédents médicaux et familiaux. Ils peuvent également effectuer des tests sanguins pour aider à éliminer les causes physiques de vos symptômes.

Afin d’être diagnostiqué avec l’agoraphobie, vos symptômes doivent répondre à certains critères énumérés dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) de l’American Psychiatric Association. Le DSM est un manuel souvent utilisé par les prestataires de soins de santé pour diagnostiquer les problèmes de santé mentale.

Vous devez ressentir une peur ou une anxiété intense dans deux ou plusieurs des situations suivantes pour recevoir un diagnostic d’agoraphobie:

  • utiliser les transports en commun, comme le train ou le bus
  • être dans des espaces ouverts, comme un magasin ou un parking
  • être dans des espaces clos, comme un ascenseur ou une voiture
  • être dans une foule
  • être seul loin de chez soi

Il existe des critères supplémentaires pour un diagnostic de trouble panique avec agoraphobie. Vous devez avoir des crises de panique récurrentes et au moins une attaque de panique doit avoir été suivie de:

  • une peur d’avoir plus d’attaques de panique
  • une peur des conséquences d’une crise de panique, comme une crise cardiaque ou une perte de contrôle
  • un changement de comportement suite aux attaques de panique

Vous ne serez pas diagnostiqué d’agoraphobie si vos symptômes sont causés par une autre maladie. Ils ne peuvent pas non plus être causés par la toxicomanie ou un autre trouble.

Il existe un certain nombre de traitements différents pour l’agoraphobie. Vous aurez probablement besoin d’une combinaison de méthodes de traitement.

Thérapie

Psychothérapie

La psychothérapie, également connue sous le nom de thérapie par la parole, consiste à rencontrer régulièrement un thérapeute ou un autre professionnel de la santé mentale. Cela vous donne l’occasion de parler de vos peurs et de tout problème qui pourrait contribuer à vos peurs. La psychothérapie est souvent associée à des médicaments pour une efficacité optimale. C’est généralement un traitement à court terme qui peut être arrêté une fois que vous êtes capable de faire face à vos peurs et à votre anxiété.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est la forme la plus courante de psychothérapie utilisée pour traiter les personnes atteintes d’agoraphobie. La TCC peut vous aider à comprendre les sentiments et les points de vue déformés associés à l’agoraphobie. Il peut également vous apprendre à surmonter des situations stressantes en remplaçant les pensées déformées par des pensées saines, vous permettant de retrouver un sentiment de contrôle dans votre vie.

Thérapie d’exposition

La thérapie d’exposition peut également vous aider à surmonter vos peurs. Dans ce type de thérapie, vous êtes doucement et lentement exposé aux situations ou aux endroits que vous craignez. Cela peut faire diminuer votre peur avec le temps.

Médicaments

Certains médicaments peuvent aider à soulager vos symptômes d’agoraphobie ou d’attaque de panique. Ceux-ci inclus:

  • inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine, tels que la paroxétine (Paxil) ou la fluoxétine (Prozac)
  • inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline, tels que la venlafaxine (Effexor) ou la duloxétine (Cymbalta)
  • antidépresseurs tricycliques, tels que l’amitriptyline (Elavil) ou la nortriptyline (Pamelor)
  • médicaments anti-anxiété, tels que l’alprazolam (Xanax) ou le clonazépam (Klonopin)

Changements de style de vie

Les changements de mode de vie ne traiteront pas nécessairement l’agoraphobie, mais ils peuvent aider à réduire l’anxiété quotidienne. Vous voudrez peut-être essayer:

  • faire de l’exercice régulièrement pour augmenter la production de substances chimiques cérébrales qui vous font vous sentir plus heureux et plus détendu
  • avoir une alimentation saine composée de grains entiers, de légumes et de protéines maigres pour vous sentir mieux dans l’ensemble
  • pratiquer la méditation quotidienne ou des exercices de respiration profonde pour réduire l’anxiété et lutter contre l’apparition de crises de panique

Pendant le traitement, il est préférable d’éviter de prendre des compléments alimentaires et des herbes. Ces remèdes naturels ne sont pas prouvés pour traiter l’anxiété et ils peuvent interférer avec l’efficacité des médicaments prescrits.

Il n’est pas toujours possible de prévenir l’agoraphobie. Cependant, un traitement précoce des troubles anxieux ou paniques peut aider. Avec un traitement, vous avez de bonnes chances de vous améliorer. Le traitement a tendance à être plus facile et plus rapide lorsqu’il est commencé plus tôt, donc si vous pensez être atteint d’agoraphobie, n’hésitez pas à demander de l’aide. Ce trouble peut être assez débilitant car il vous empêche de participer aux activités quotidiennes. Il n’y a pas de remède, mais le traitement peut grandement soulager vos symptômes et améliorer votre qualité de vie.