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Les défenseurs demandent à être sensibilisés après qu’une femme atteinte de la maladie d’Alzheimer et de démence a quitté son domicile et a été retrouvée morte plus tard.

Norma Herbold, 72 ans, a été portée disparue lundi soir. Elle s’est éloignée de chez elle et son corps a été retrouvé mardi après-midi à l’extérieur de la République, selon un rapport local.

La consultante en soins de l’Association Alzheimer, Kristen Hilty, a déclaré que cette tragédie et d’autres lui brisaient le cœur.

«La maladie d’Alzheimer, si vous parlez à un soignant, c’est l’une des maladies les plus difficiles à gérer parce que vous avez des changements physiques, mais vous avez aussi des changements mentaux, émotionnels et sociaux qui se produisent», a déclaré Hilty.

Plus de 5 millions d’Américains vivent avec la maladie d’Alzheimer et d’autres démences, selon l’association. D’ici 2050, le nombre projeté pourrait grimper à près de 14 millions. Trois personnes sur cinq avec un diagnostic de démence quitteront leur domicile.

«Cela peut arriver à n’importe quel soignant à tout moment», a déclaré Hilty lors d’un entretien téléphonique jeudi. «Cela peut être une situation simple où quelqu’un a franchi la porte d’entrée et vous l’avez attrapé avant qu’il ne soit trop loin, mais cela peut être un ‘je ne peux pas les trouver’ à part entière et dangereux.

«Vous pouvez planifier beaucoup de choses, mais cela se produira quand même.»

Kristen Hilty est travailleuse sociale et consultante en soins au bureau de Springfield Alzheimer's Association.

L’Association Alzheimer offre des ressources pour aider les familles à mieux se préparer, à réduire les risques et, si leur proche s’égarait, à mettre en place un plan.

Certains comportements peuvent montrer qu’un être cher atteint de démence est susceptible d’errer, comme répéter qu’il veut rentrer à la maison ou travailler, être agité et faire les cent pas, et même commencer à oublier comment se rendre dans des endroits familiers.

«S’ils ne se souviennent pas comment se rendre à la salle de bain ou à la cuisine, c’est un autre facteur de risque et devrait vous indiquer que votre proche pourrait être à un risque plus élevé», a déclaré Hilty.