Gros plan d'une femme buvant du vin rouge (alcool)
Un verre par jour peut ne pas sembler beaucoup, mais les risques pour la santé liés à l’alcool augmentent si vous buvez quotidiennement pendant une longue période (Source de la photo: istock)

Qui n’aime pas un bon verre à la fin d’une longue journée? Je suis moi-même un whisky. Il n’y a rien de mieux que d’avoir un bon bourbon du Kentucky avec un ami.

Malheureusement, ces jours-ci, je trouve que même 1 à 2 verres peuvent me laisser brumeux et irrité le lendemain. Cela me réconforte d’entendre mes amis dire la même chose (bien que cela ne les ralentisse pas toujours!).

La consommation d’alcool est en hausse aux États-Unis pendant le COVID, mais l’alcool a pris un peu de chaleur dans la presse ces derniers temps en raison de problèmes de santé. Beaucoup de gens pensent qu’il y a des avantages pour la santé à boire un verre par nuit, mais certaines études récentes remettent cela en question. Plus à ce sujet plus tard.

Combien d’alcool y a-t-il dans «un verre»?

Tout d’abord, commençons par définir ce que nous entendons par «un verre». Selon le NIH, une boisson équivaut à une bière ordinaire de 12 onces (5% ABV), une liqueur de malt de 8 onces (qui comprend la plupart des microbrasseries ou bières de spécialité), 5-6 onces de vin ou 1,5 onces de alcool dur, comme le whisky ou la vodka.

Ces volumes sont généralement inférieurs à une «boisson sociale», ce que nous servons dans la plupart des restaurants et bars ou ce que nous nous servons pour nous-mêmes. Pour cette raison, la plupart des gens sous-estiment leur consommation.

On nous dit souvent en tant que médecins de doubler tout ce que les patients nous disent de leur consommation d’alcool. Une fois, j’ai eu une patiente qui m’a dit qu’elle n’avait qu’un bourbon par jour, mais grâce à mes techniques d’interrogatoire supérieures, j’ai pu découvrir que c’était un bourbon de 12 onces / jour!

Mais quel est le problème? L’alcool est partout. Il fait partie intégrante des événements sociaux, des célébrations et même des cérémonies religieuses.

Vous n’avez jamais à conduire loin pour trouver un bar dans presque toutes les régions du pays. Et pour beaucoup de gens, un verre signifie une façon de se détendre, d’être sociable ou comme récompense pour une longue journée.

Et 1 à 2 verres est probablement très bien dans la plupart des situations. Le maximum recommandé, selon le CDC, est d’un verre par jour en moyenne pour les femmes et de deux verres pour les hommes. Le problème survient lorsque vous dépassez les quantités recommandées, en particulier sur une base régulière, ou lorsque même une consommation modérée commence à avoir un impact sur votre santé.

Boire et votre santé

Nous avons tous entendu dire qu’un verre par jour peut réduire votre risque de maladie cardiaque. Mais des études plus récentes remettent cela en question. Les études originales étaient basées sur des observations en France montrant une mauvaise alimentation mais de faibles taux de maladies cardiaques (ce que l’on appelle le «paradoxe français»). La conclusion était que le vin était protecteur.

Avec le recul, il est plus probable que le régime français ne soit pas aussi mauvais que nous le pensions. De plus, ils ne boivent pas autant que nous le pensions, ils marchent plus et ont moins de stress que la plupart des Américains.


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Des études plus récentes et mieux conçues concernant l’alcool et les maladies cardiaques sont équivoques et n’ont certainement pas montré un avantage cardiaque clair avec une consommation modérée.

Nous savons également maintenant que même une consommation d’alcool légère ou modérée peut augmenter votre risque de cancer, y compris le cancer de l’œsophage, le cancer de la gorge, le cancer du sein et le cancer du côlon. Et des quantités modérées d’alcool augmentent votre risque de migraines, d’arythmies, d’hypertension artérielle, d’obésité, de chutes, de fractures ostéoporotiques et, comme la plupart peuvent en témoigner, d’un manque de jugement.

En réalité, tout montant semble être préjudiciable à votre santé. Un seul verre par jour pendant un an augmente le risque de 23 conditions liées à l’alcool, y compris les arythmies, les accidents vasculaires cérébraux et la pneumonie, de 0,5%.

Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais si vous continuez ce taux de consommation année après année, le risque de ces conditions devient important. Et si vous augmentez la quantité à deux verres par jour, ce qui est considéré comme la limite supérieure acceptable pour les hommes, ces risques augmentent considérablement jusqu’à 7% par an.

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L’effet de la consommation d’alcool sur votre vie de tous les jours

Mais surtout, l’alcool peut avoir un impact sur votre qualité de vie. L’alcool a un effet positif immédiat sur la diminution du stress, une sensation de bonheur et de bien-être et la facilité de s’endormir.

Cela se fait au prix de la difficulté à rester endormi, ainsi que de se sentir augmenté stress et mauvaise humeur le lendemain. L’effet net est le plus souvent négatif. Même si cet impact négatif différé peut être pire que les avantages, les avantages sont immédiats, nous avons donc tendance à les peser plus lourdement et pensons donc que boire est une excellente idée.

C’est la nature insidieuse de l’alcool. Nous prenons quelques verres un soir, puis passons une «journée stressante» le lendemain. Notre stress perçu est souvent plus important en raison de l’alcool de la veille, mais nous blâmons le travail et d’autres facteurs de stress. Puis nous reprenons un verre ce soir-là pour soulager notre stress. Et le cycle continue.

Certains tombent dans le terrier du lapin à mesure que leur consommation d’alcool augmente chaque nuit pour aider à compenser la façon dont ils se sentent mal pendant la journée. L’impact devient plus grand avec l’âge.

Je vois régulièrement des patients souffrant d’insomnie ou de dépression. Cependant, quand je parle de leur consommation d’alcool, ils me disent, «Ce n’est pas l’alcool – j’ai bu toute ma vie d’adulte!»

Je comprends – personne ne veut abandonner son cocktail rituel. Mais si vous souffrez d’anxiété, de dépression, d’insomnie, de niveaux de stress élevés ou de pratiquement TOUT état psychiatrique, l’alcool aggrave les choses.

L’alcool est classé comme «dépresseur», et il fait très bien son travail. Pour presque tous ceux qui boivent excessivement tous les jours, il s’agit généralement de savoir quand, et non si, ils deviennent anxieux et déprimés.

L’essentiel quand il s’agit de boire de l’alcool

C’est difficile pour moi d’écrire car j’apprécie une bonne boisson comme la plupart des autres. Mais je constate chaque jour les effets négatifs impressionnants de l’alcool sur mes patients. Prendre un verre avec des amis un soir de week-end, c’est bien.

Cependant, si vous buvez tous les jours, Je vous mets au défi d’arrêter TOUT l’alcool pendant deux semaines pour voir ce que vous ressentez. Je parie que vous dormez mieux, avez plus d’énergie et remarquez une meilleure humeur. Si vous remarquez ces améliorations, vous avez une décision à prendre – est-ce que l’alcool en vaut la peine?

Il semble ironique maintenant que nous nous toastons souvent en nous disant
«pour votre santé.»