Le SSPT peut provoquer des pensées intrusives, entre autres symptômes difficiles.

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) est un type de trouble anxieux qui, selon le NHS, est causé par «des événements très stressants, effrayants ou pénibles», et de nouvelles recherches suggèrent que les patients de Covid-19 admis à l’hôpital peuvent en souffrir, en particulier s’ils nécessitent un ventilateur.

La recherche, publiée dans la revue BJPsych Open du Royal College of Psychiatrists, a porté sur 13049 survivants au Royaume-Uni qui avaient suspecté ou confirmé Covid-19.

Les chercheurs ont découvert que 35% des patients sous respirateur présentaient des symptômes de SSPT étendus aux côtés de 18% des patients admis à l’hôpital sans avoir besoin d’un ventilateur.

Le SSPT peut survenir chez n’importe qui, de toute ethnie, nationalité ou culture et à tout âge.

La psychologue Emma Kenny (ekenny.co.uk) dit que les patients covid peuvent également souffrir du syndrome de soins post-intensifs (PICS), un type de traumatisme ou un ensemble de symptômes que peuvent ressentir les patients qui survivent à une maladie critique après avoir quitté les soins intensifs. .

«Lorsque vous avez été gravement malade, cela peut vous faire vivre des cauchemars, des images indésirables, des rappels de votre maladie, de la dépression et de l’anxiété, qui peuvent également conduire au SSPT», dit Kenny.

«Cela est en partie causé par la sédation et la ventilation, ce qui peut vous rendre confus car vous ne vous souvenez pas des tenants et aboutissants de ce qui s’est passé. Naturellement, une personne peut avoir l’impression de ne pas contrôler son environnement à ce moment-là. »

Kenny explique que le SSPT est quelque chose qui survient généralement six à 12 mois après un incident traumatique, alors que le PICS peut se produire à l’hôpital et se poursuivre lorsqu’un patient est libéré.

«Certaines personnes qui présentaient des symptômes de coronavirus et se sont retrouvées sous respirateur peuvent également avoir eu une septicémie, une infection sanguine qui peut provoquer un délire», poursuit-elle.

«Le délire est un peu comme la psychose, et il est causé par la réaction du corps à l’infection. Cela peut être incroyablement terrifiant, provoquant des pensées et des hallucinations cauchemardesques qui peuvent piéger les gens dans un cycle de peur.

Une fois sorti de l’hôpital, Kenny dit qu’un patient ne fait pas seulement face au traumatisme d’avoir surmonté une maladie, il fait également face à la réponse de santé mentale à la perte de contrôle, à l’incapacité de reconstituer la réalité de ce qui s’est passé par rapport à la pensées et sentiments qui se passaient dans le cerveau.

Les symptômes de santé mentale peuvent varier d’un patient à l’autre, mais le PICS peut amener un patient à développer un SSPT.

Quels sont les principaux symptômes du SSPT?

Le psychiatre général pour adultes du Prieuré, le Dr Paul McLaren (priorygroup.com), affirme que le SSPT peut amener les gens à revivre une expérience à travers des cauchemars et même des flashbacks. «Vous pourriez remarquer un engourdissement et une perte de sentiments profonds comme moyen de vous protéger, ou des difficultés à vous concentrer car votre esprit est sur d’autres choses et sur des situations traumatisantes passées», explique-t-il.

Il ajoute: «La souffrance d’émotions douloureuses telles que la culpabilité, la colère, l’anxiété, la panique et la dépression est courante, ainsi que le fait d’éviter de gérer les émotions, en particulier le chagrin, la colère et la frustration.»

Kenny dit que cela peut être un exercice d’équilibre émotionnel difficile, car les gens autour de vous pourraient dire que vous êtes « chanceux » d’avoir survécu au coronavirus, en particulier lorsque d’autres meurent; pendant tout ce temps, vous êtes toujours aux prises avec des symptômes émotionnels persistants.

«Boire trop souvent et se tourner vers la drogue sont souvent considérés comme des« moyens de sortir »d’un problème, mais la réalité est que cela ne fera que réduire les chances de guérison», poursuit McLaren.

«De plus, il y a des sensations physiques comme des maux de tête, des étourdissements et des douleurs thoraciques, ainsi que de l’irritabilité et des difficultés à dormir.»

Si le SSPT n’est pas traité, McLaren prévient que les symptômes peuvent devenir graves et durables, ce qui peut par la suite affecter votre vie familiale, sociale et professionnelle.

Que faire si vous souffrez d’ESPT

«Je conseillerais toujours d’obtenir une référence pour une thérapie», dit Kenny. «Il y a une liste d’attente pour le moment et cela dépendra de la confiance de votre hôpital local, car certains auront des programmes spécifiques pour le SSPT et les PICS, mais vous devrez être référé à un psychologue clinicien.»

Kenny dit que les thérapies par la parole comme la TCC et la thérapie comportementale dialectique (TCD) peuvent être utiles, et il existe également une psychothérapie de désensibilisation et de retraitement des mouvements oculaires (EMDR) qui peut également vous être proposée.

«Parlez à votre médecin généraliste pour connaître vos options, car il sait comment le physique et le mental sont liés et peut vous assurer que les pensées et les symptômes que vous ressentez sont tout à fait normaux après un événement traumatisant», explique Kenny.

«Normaliser les symptômes peut vraiment aider les patients à commencer à travailler pour les dépasser.

«Il est également très important que les familles et les amis surveillent ces symptômes, car s’ils peuvent voir une personne proche d’eux glisser, ils peuvent les orienter vers l’aide dont ils ont besoin.»

Si vous vous inquiétez pour votre santé ou si vous souffrez du SSPT, parlez-en toujours à votre médecin généraliste.

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