Les sportifs d’élite sont définis par leurs performances.Pixabay

Des mots comme résilient, adaptable et cohérent sont régulièrement utilisés pour décrire les sportifs professionnels. Les athlètes au sommet de leur forme ont une aura de confiance en soi et d’invincibilité et cela se reflète dans leurs états mentaux. Leur confiance a été nourrie et endurcie par de nombreux défis et la pandémie a apporté plus que personne n’aurait pu prévoir. Les effets sur la santé mentale des verrouillages, des interdictions de voyager, de la perte d’êtres chers et de l’infection ont été observés dans le grand public ainsi que chez les sportifs d’élite.

Il va sans dire que les sportifs sont dans une position incroyablement privilégiée, dans la mesure où ils peuvent continuer à faire leur travail et gagner des sommes importantes. Dans de nombreux cas, les problèmes auxquels ils étaient confrontés étaient sans rapport et superficiels aux yeux du grand public. Cependant, la pandémie a présenté une situation dans laquelle certains des problèmes qu’ils rencontrent, en particulier en matière de santé mentale, sont devenus plus faciles à comprendre et accessibles à tous.

«Leur bonheur et leur confiance sont intrinsèquement liés à leurs succès.»

Le lien entre santé mentale et santé physique n’est jamais plus prononcé que dans la vie des sportifs. Ils vivent de leurs performances physiques; leur bonheur et leur confiance sont intrinsèquement liés à leurs succès. L’effet supplémentaire de l’examen public et de la pression des supporters signifie qu’il y a beaucoup à faire sur la physicalité d’un athlète. Les conséquences d’un athlète infecté par le coronavirus peuvent être importantes, avec des complications de santé potentielles à long terme.

L’international français et vainqueur de la Coupe du monde, Paul Pogba, s’est récemment exprimé sur l’effet du COVID sur sa confiance. Les revers physiques qu’il a vécus se sont manifestés mentalement car il ne répondait pas aux attentes qu’il avait autrefois de lui-même. En tant qu’étudiants de Cambridge, nous pouvons comprendre cela. À de nombreuses reprises, au détriment de notre santé mentale, nous sommes enclins à fonder notre estime de soi sur les résultats scolaires, en particulier par rapport à nos pairs. La principale différence est que nous peut essayer de se convaincre que les notes ne nous définissent pas. Cependant, dans le cas d’un sportif d’élite, sa performance physique le définit beaucoup – c’est sa vie et son revenu. Leur confiance en eux-mêmes repose sur des comparaisons avec d’autres athlètes, plus particulièrement dans les sports d’équipe comme le football.

«En tant qu’étudiants de Cambridge, nous pouvons comprendre cela.»

Dans les sports individuels, la santé mentale a été affectée de multiples façons. La dépression est assez courante chez les athlètes d’élite, en particulier dans un sport comme le tennis, où les joueurs sont classés numériquement les uns par rapport aux autres. Les joueurs de tennis professionnels, par rapport à la plupart des sportifs, sont plus ouverts à parler des problèmes de santé mentale et de l’impact de la pandémie. Beaucoup estimaient avoir bénéficié de leur congé forcé, tandis que d’autres estimaient que cela nuisait à leur santé mentale. La plainte la plus courante était la solitude et le manque de connexion avec les autres joueurs, la famille et, surtout, les spectateurs.

Les professionnels ne travaillent pas simplement pour leur propre bénéfice; ce sont des artistes, qui font un spectacle pour un public en direct. L’adoration et l’appréciation des spectateurs sont souvent leur motivation à jouer et la présence de spectateurs élimine le fardeau de la compétition en solo. Désormais, sans fans, les joueurs ont signalé un manque de motivation et de dépression, car le sport qui leur a procuré tant de joie pendant la majeure partie de leur vie semble désormais isoler. Gael Monfils a été ouvert sur ses difficultés. Le joueur français de 34 ans a connu un bon début d’année 2020, remportant un titre ATP à Rotterdam, mais depuis que la pandémie a commencé et que le tennis a repris à huis clos, il est sur une séquence de 7 défaites consécutives, apparemment incapable de se motiver. devant des sièges vides. Après sa sortie au premier tour de l’Open d’Australie lundi dernier (08/02/2021), il s’est effondré en larmes lors de sa conférence de presse, déplorant de n’avoir pas eu confiance. Un joueur connu pour puiser l’énergie de la foule et être un artiste sur le terrain semblait dépourvu de confiance en lui.

«Les professionnels ne travaillent pas simplement pour leur propre bénéfice; ce sont des artistes, qui font un spectacle pour un public en direct. «

Les joueurs de tennis ont été quelque peu chanceux car les tournois du Grand Chelem et les tournois sont toujours en cours et la possibilité de gagner des titres et des prix reste fixe. Les athlètes d’athlétisme, en revanche, ont été confrontés à un défi différent. L’incertitude engendrée par le report des Jeux olympiques de Tokyo à 2021 a été mentionnée par beaucoup comme une cause d’anxiété. Ces athlètes s’entraînent par cycles de 4 ans dans le but de culminer aux Jeux olympiques, l’apogée des événements sportifs. Ils doivent maintenant considérer les conséquences soit de bloquer leur entraînement pour tenir compte de l’année supplémentaire, avec le risque de ne pas atteindre un maximum dans le temps, soit de continuer à s’entraîner à haute intensité avec un risque d’épuisement professionnel. Les athlètes olympiques sont soumis à une énorme pression pour performer ce jour-là, avec une autre chance de ne pas venir avant 4 ans.

La pandémie a mis en évidence l’importance du sport dans la société. Beaucoup ont poussé un soupir de soulagement lorsque le sport a repris l’année dernière pour se distraire des difficultés de la vie COVID et remonter le moral du public. À l’inverse, pour ces athlètes professionnels, le sport est moins une évasion qu’une pression. Tout comme nous, ils sont aux prises avec des problèmes de confiance, de solitude et d’anxiété et la pandémie les a obligés à les combattre dans des circonstances plus difficiles.