Lorsque la Nouvelle-Écosse est entrée en lock-out en mars, Eliese MacKinnon pensait qu’elle s’intégrerait parfaitement au nouveau style de vie imposé au foyer.

«Au début, j’étais comme, wow c’est excitant… parce que c’est une vraie excuse pour moi de ne pas quitter la maison», dit-elle.

MacKinnon vit avec un certain nombre de problèmes de santé mentale, y compris l’agoraphobie, un trouble anxieux où les gens craignent et évitent les endroits ou les situations qui pourraient les faire paniquer et les faire se sentir piégés, impuissants ou embarrassés.

Elle a dit qu’elle était généralement anxieuse chaque fois qu’elle devait sortir de la maison et qu’elle se sentait coupable lorsqu’elle décide de rester à la maison, mais avec le verrouillage, elle n’avait pas le choix.

«Je suis comme si cela fonctionnera parfaitement pour mon agoraphobie parce que maintenant je n’aurai plus ce sentiment de culpabilité que j’ai normalement», a déclaré MacKinnon, qui est dans la quarantaine.

Mais MacKinnon n’a pas tardé à trouver le contraire.

«En fait, cela a tout aggravé», a-t-elle déclaré. «Maintenant, il est encore plus difficile de quitter la maison qu’auparavant.»

D’une part, MacKinnon avait peur de contracter le COVID-19 si elle quittait la maison, en particulier pendant les deux premiers mois de la pandémie. Elle a des problèmes pulmonaires préexistants qui pourraient augmenter la gravité de la maladie si elle l’attrapait.

Des mois sans interaction avec les gens ont également exacerbé son anxiété sociale.

«Maintenant, quand j’interagis avec les gens, (l’anxiété) est pire qu’auparavant.»

MacKinnon a déclaré que les gens devraient rechercher le soutien professionnel ou le soutien de leurs amis et de leur famille pendant les vacances.  - Éric Wynne
MacKinnon a déclaré que les gens devraient rechercher le soutien professionnel ou le soutien de leurs amis et de leur famille pendant les vacances. – Éric Wynne

‘J’ai vraiment perdu qui je suis’

Pour Haillie Hersey, l’isolement continue d’être un revers dans sa guérison de la dépendance.

«Une partie de mon plan de rétablissement consistait à ouvrir mon cercle de soutien et d’amis», dit-elle. «C’est aussi une chose très difficile pour moi de faire une bonne journée, alors maintenant que la (bulle familiale) est en place, je me sens plus seul.

Hersey, qui vit également avec l’anxiété et la dépression, a déclaré que tous ses mécanismes d’adaptation se sont effondrés pendant la pandémie. L’une des choses qui la rendent heureuse est le bénévolat, mais elle n’a pas été en mesure de trouver des endroits qui acceptent de nouveaux bénévoles.

«Ma capacité d’adaptation est de rester occupée et cela m’a été enlevé», dit-elle. «J’ai l’impression d’avoir vraiment perdu qui je suis pendant cette période.»

Ne pas savoir quand quitter la maison et où aller a également été un élément déclencheur pour Hersey.

Hersey et MacKinnon ne sont pas seuls. Le Dr Simon Sherry, psychologue clinicien et professeur à l’Université Dalhousie, a déclaré que de nombreuses preuves suggèrent que «le COVID-19 est très corrosif pour la santé mentale».

Limiter les activités sociales et rester à la maison, sauf si nécessaire, est essentiel pour freiner la propagation du COVID-19. Mais ils contribuent involontairement à l’isolement social et à l’évitement du comportement, deux conditions avec lesquelles les personnes ayant des problèmes de santé mentale luttent déjà.

Sherry a défini l’isolement social comme le fait d’avoir peu de soutiens sociaux et émotionnels tangibles disponibles pour une personne, comme n’avoir personne ou peu de personnes à qui parler.

L’évitement comportemental est «une tendance à s’éloigner du monde pour vivre dans un petit espace».

Le Dr Simon Sherry, psychologue et professeur à l'Université Dalhousie, a déclaré que les preuves montrent que la pandémie de COVID-19 a surtout eu un effet néfaste sur la santé mentale des Canadiens - Nebal Snan
Le Dr Simon Sherry, psychologue et professeur à l’Université Dalhousie, a déclaré que les preuves montrent que la pandémie de COVID-19 a surtout eu un effet néfaste sur la santé mentale des Canadiens – Nebal Snan

Sherry a déclaré que l’état d’hibernation où certaines personnes ont cessé de sortir pendant la pandémie peut conduire les gens à s’éloigner davantage du monde et à ne pas chercher de soutien.

«Vous pouvez voir cela si vous étiez déjà anxieux et craintif de vous rendre dans le monde, de rester chez vous pendant la pandémie, sachant qu’il y a des dangers ou des risques invisibles là-bas, n’a fait que renforcer et renforcer votre évitement.

Sherry a déclaré que les gens devraient essayer de sortir et de participer au monde autant que possible dans le respect des directives de santé publique.

Il a ajouté que tout le temps supplémentaire seul signifie plus de temps pour réfléchir à nos problèmes, ce qui les fait grossir dans nos têtes. Hersey a vécu cela de première main.

«J’ai tendance à devenir incontrôlable avec ma pensée. … Cela a conduit à une rechute », dit-elle.

MacKinnon sait trop bien ce que c’est que de perdre ses mécanismes d’adaptation.

Elle vit avec certains de ses problèmes de santé mentale depuis son enfance et a pu les gérer. Elle a dit que même si elle avait du mal, elle avait encore plusieurs emplois et entretenait des amitiés.

«Avant, je pouvais travailler dessus, c’était gérable», dit-elle. «Maintenant, c’est presque complètement débilitant.»

MacKinnon demande maintenant à sa mère de l’accompagner pour sortir les ordures ou vérifier son courrier.

«L’idée de quitter la maison au départ est tellement stressante que j’ai besoin d’un soutien littéral pour quitter la maison», a déclaré MacKinnon.

«Heureusement, elle vit dans le même immeuble que moi.»

Étant introverti, Samuel Mundy a déclaré que la pandémie avait été bénéfique pour sa santé mentale.  - Éric Wynne
Étant introverti, Samuel Mundy a déclaré que la pandémie avait été bénéfique pour sa santé mentale. – Éric Wynne

La pandémie maudit certains, en bénit certains

Les traits de personnalité des gens jouent un rôle dans la façon dont ils sont touchés par la pandémie.

«C’est mon observation constante que cette pandémie est particulièrement difficile pour les extravertis», a déclaré Sherry.

«Les gens ont différents points de saturation sociale. Certaines personnes peuvent se contenter d’une ou deux interactions sociales par jour, mais par disposition, les extravertis préfèrent et recherchent des opportunités de s’affilier. «

Une minorité pourrait même trouver un sens en travaillant à domicile et préférer désormais être enfermée dans un bureau et faire de longs trajets.

«Je pense que certaines personnes ont trouvé que… une vie plus calme à un rythme plus lent est en fait propice à leur bien-être émotionnel.»

Samuel Mundy, qui a vécu toute sa vie dans l’anxiété et la dépression, fait partie de ces personnes. Il a déclaré que plus de personnes communiquant et achetant en ligne pendant la pandémie avaient été bénéfiques pour sa santé mentale.

Il est maintenant plus normal que Mundy dise à ses amis qu’il souhaite discuter en ligne au lieu d’aller lui rendre visite.

Il n’a pas non plus à passer des heures à se demander s’il a dit la bonne chose à la caissière de l’épicerie.

«Une grande partie de (mon anxiété et ma dépression) provient de l’interaction sociale de la vie quotidienne», a déclaré Mundy. «Le verrouillage en général m’a fait sortir d’un grand nombre de ces environnements qui seraient généralement nuisibles pour moi.»

Mundy et son partenaire sont également heureux d’économiser sur l’essence et la nourriture.

Il a également finalement trouvé le temps de travailler sur ses passe-temps, qui incluent la musique et le cosplay.

«J’ai pu faire tellement de choses en si peu de … mois. C’était vraiment satisfaisant.

Le soutien est impersonnel

Alors que Hersey et MacKinnon assistent à des rendez-vous bihebdomadaires avec leurs thérapeutes, ils ont tous deux déclaré que le soutien était différent après le COVID-19.

Hersey est passé de rendez-vous hebdomadaires en personne à des appels téléphoniques toutes les deux semaines.

Parler à un thérapeute au téléphone est moins personnel et, pour Hersey, il peut être difficile de se concentrer.

«Il y avait des moments où je devais aller à l’hôpital en raison de pensées intrusives, mais je me suis forcé à m’asseoir avec à la place», a déclaré Hersey.

MacKinnon a déclaré qu’elle estimait que les séances téléphoniques ne sont pas aussi efficaces que celles effectuées en personne.

«Je trouve sur le téléphone qu’il y a une déconnexion», dit-elle. «Vous ne pouvez pas les voir. Vous ne pouvez pas évaluer leurs réactions ou dire à quel point ils écoutent bien… Cela ne me met pas suffisamment à l’aise pour pleurer et m’ouvrir, ce qui est une grande partie de mon sentiment de soulagement que je ressens de la thérapie.

Pourtant, MacKinnon a déclaré que les gens devraient chercher une thérapie s’ils ont besoin d’aide, en particulier ceux qui pourraient passer les vacances seuls.

Pour ceux qui passent du temps avec leur famille ou leurs amis dans le respect des directives de santé publique, Sherry a déclaré de maintenir autant que possible les traditions annuelles et de se concentrer sur la jouissance de l’expérience plutôt que sur le consumérisme excessif qui accompagne généralement la période des fêtes.

Ce que COVID-19 a révélé plus que tout, ce sont les failles du système de santé mentale. Sherry a déclaré qu’il fallait un plan d’action avec un financement approprié pour améliorer l’accès aux services de santé mentale et aux traitements fondés sur des preuves.

Ressources si vous avez besoin d’aide

• Ligne d’urgence provinciale sur la santé mentale et les dépendances: 1-888-429-8167
• Jeunesse, J’écoute: 1-800-668-6868, envoyez CONNECT au 686868 ou disponible pour chatter sur Facebook Messenger

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en crise et avez besoin d’une assistance immédiate:

  • Communiquez avec l’équipe mobile de crise en santé mentale au 1-902-429-8167 ou au 1-888-429-8167 (sans frais)
  • Allez à l’hôpital le plus proche ou
  • Appeler le 911

EN RELATION: