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Les groupes hésitants à la vaccination exploitent les décès de personnes décédées de vieillesse ou de problèmes de santé sous-jacents après avoir reçu le vaccin COVID-19 pour saper la confiance dans les vaccins. Westend61 / Getty Images
  • Les scientifiques affirment que certains décès se produiront pendant le déploiement de la vaccination COVID-19, mais ces décès se seraient produits pour d’autres raisons et ne sont pas liés au vaccin.
  • La nouveauté du virus et l’incertitude concernant le COVID-19 rendent les gens plus vulnérables à la désinformation, selon les experts.
  • Les gens peuvent mettre en œuvre des stratégies, y compris la recherche et la corroboration, pour s’assurer que les informations qu’ils lisent sur les vaccins COVID-19 sont crédibles.

Les groupes hésitants à la vaccination vendent de la désinformation et des théories du complot visant à éroder la confiance dans le vaccin COVID-19 et les systèmes de santé publique qui les diffusent.

Dans les dernières tentatives pour saper le déploiement de la vaccination, les militants exploitent la mort de ceux qui sont morts de vieillesse ou de problèmes de santé sous-jacents après avoir reçu le vaccin.

Dans certains cas, des militants réticents à la vaccination fabriquent des histoires de décès liés au vaccin qui ne se sont jamais produits.

Ces groupes s’accrochent également à des informations faisant état de décès réels après le coup de feu, accusant le vaccin et ignorant les informations médicales que d’autres causes sont à blâmer.

«Le vaccin a été administré de manière disproportionnée à la population qui meurt de manière disproportionnée», a déclaré le Dr Jill Foster, pédiatre spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université du Minnesota et M Health Fairview, qui étudie la désinformation sur les vaccins.

«Les personnes âgées dans les maisons de soins infirmiers ont la priorité pour le vaccin parce que ce sont elles qui meurent au taux le plus élevé de COVID», a déclaré Foster. «Mais quand vous pensez à une population qui a principalement plus de 75 ans et qui est déjà affaiblie parce qu’elle est dans une maison de retraite, c’est un groupe de personnes qui meurent déjà à un taux plus élevé.»

Ignorer ce contexte important est une stratégie que les groupes hésitants à la vaccination utilisent depuis des années, a déclaré Kolina Koltai, PhD, postdoctorante et chercheuse en désinformation au Center for an Informed Public de l’Université de Washington.

«C’est la partie difficile parce que la plupart des gens pensent que la désinformation signifie simplement que quelque chose est faux, mais il y a de nombreuses façons dont la désinformation peut prendre forme», a-t-elle déclaré à Healthline.

«En apparence, beaucoup de désinformation anti-vaccins peuvent être très convaincantes car elles [activists] peut prendre une citation ou un peu de désinformation et l’isoler, en se concentrant uniquement sur cet élément et en supprimant tout autre contexte », a ajouté Koltai.

Elle a cité l’exemple d’une publication sur Facebook partagée par de nombreux défenseurs hésitants à la vaccination, qui comprenait une citation du Dr Kelly Moore, directrice adjointe de la Coalition d’action pour l’immunisation.

Le mème comprenait une photo d’une personne âgée malade avec la déclaration de Moore: «L’une des choses que nous voulons nous assurer que les gens comprennent, c’est qu’ils ne devraient pas être inutilement alarmés s’il y a des rapports, une fois que nous avons commencé à vacciner, de quelqu’un ou de plusieurs personnes décédant dans un jour ou deux après leur vaccination qui résident dans un établissement de soins de longue durée. »

Mais il y avait plus dans la déclaration de Moore que le mème a été laissé de côté, a rapporté Reuters. Elle a poursuivi en disant: «Ce serait quelque chose auquel nous nous attendrions, comme d’habitude, parce que les gens meurent fréquemment dans les maisons de retraite.»

Le contexte supplémentaire clarifie que Moore dit que les décès dans les maisons de soins infirmiers qui n’ont rien à voir avec le vaccin devraient être attendus.

« Cela désaligne le récit, et c’est une tactique de désinformation qui est délicate parce que la citation elle-même est vraie, mais le sens de la citation a été totalement changé », a expliqué Koltai.

Dans certains cas, les groupes hésitants à la vaccination inventent simplement de fausses histoires de décès liés au vaccin.

En décembre, plusieurs publications sur les réseaux sociaux affirmaient à tort qu’une infirmière en Alabama était décédée après avoir reçu le coup de feu. Les responsables de la santé ont répondu en appelant tous les hôpitaux de l’État qui avaient administré des vaccins contre le COVID-19 et ont confirmé dans un communiqué qu’aucune personne ayant reçu un vaccin en Alabama n’était décédée.

Le célèbre activiste hésitant à la vaccination, Robert F.Kennedy Jr., a alimenté les craintes concernant le vaccin COVID-19 à la suite de rapports de décès après le début du déploiement du vaccin en Europe.

Dans un article de blog, Kennedy a jeté le doute sur les autorités sanitaires danoises qui ont déclaré que la mort de deux personnes qui avaient reçu le vaccin était due à la vieillesse et à une maladie pulmonaire sous-jacente.

«La coïncidence s’avère assez mortelle pour les vaccinés COVID», a écrit Kennedy.

Bien que ces titres et arguments suscitent une prise émotionnelle, nous, en tant qu’individus, «devons examiner plus en profondeur la science et les données», a déclaré Panayiota Kendeou, PhD, professeur au département de psychopédagogie de l’Université du Minnesota.

Kendeou est un auteur collaborateur du manuel COVID-19 Vaccine Communication Handbook, un guide pratique créé par un groupe international de scientifiques visant à améliorer la communication sur les vaccins et à lutter contre la désinformation.

Selon le manuel, «si nous vaccinons 10 millions de personnes et que le vaccin n’a eu aucun effet secondaire, alors au cours des deux mois suivants, nous pouvons néanmoins nous attendre à ce que 4 025 personnes vaccinées souffrent d’une crise cardiaque, 3 975 auront un accident vasculaire cérébral, 9 500 auront ont un nouveau diagnostic de cancer, et 14 000 mourront malheureusement. »

« La clé est que des choses statistiquement mauvaises arriveront à un petit pourcentage de personnes après la vaccination, même si les vaccins sont parfaitement sûrs », a déclaré le Dr Robert Wachter, professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco, dans un e-mail.

«Nous devons faire confiance aux essais cliniques, qui recherchent attentivement les signaux indiquant qu’il existe décès excessifs de toute nature dans le groupe qui a reçu le vaccin par rapport au placebo », a-t-il déclaré.

Wachter a déterminé ces chiffres cités dans le manuel de communication COVID-19 en utilisant les estimations CDC des décès annuels.

Le mouvement hésitant à la vaccination n’est certainement pas nouveau. Pendant des décennies, des militants ont perpétué de fausses allégations selon lesquelles les vaccins infantiles tels que le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR), causent l’autisme.

Pourtant, les experts qui étudient la désinformation sur les vaccins disent que la plupart des personnes qui ne sont pas parents de jeunes enfants n’auraient peut-être pas beaucoup réfléchi à la sécurité des vaccins jusqu’à cette année.

Cependant, la pandémie a créé une tempête parfaite pour que la désinformation sur les vaccins soit généralisée, a déclaré Koltai, qui étudie le mouvement hésitant aux vaccins depuis 2015.

«Nous ne savons que depuis un an que le COVID-19 existe», dit-elle. «Il y a tellement de choses que nous ne savons pas, et les choses changent constamment et cela peut nous rendre très incertains. L’incertitude engendre le doute et l’inquiétude et nous rend beaucoup plus sujets à la désinformation.

Il y a aussi le fait que le vaccin COVID-19, ainsi que la pandémie globale et la riposte, ont été politisés.

«Politiser des sujets comme celui-ci politise inévitablement la science derrière cela. Donc, en conséquence, nous en sommes là où nous en sommes actuellement, où des informations scientifiques objectives qui ne devraient pas être débattues finissent par être débattues dans les arènes politiques », a expliqué Kendeou.

Une grande source de méfiance à l’égard du vaccin COVID-19 vient de la vitesse à laquelle il a été produit.

Une enquête récente de la Kaiser Family Foundation a révélé que 27% des Américains ont déclaré qu’ils «n’obtiendraient probablement pas ou certainement pas de vaccin COVID-19», même s’il était gratuit et jugé sûr par les scientifiques.

Les principales préoccupations liées à l’hésitation comprenaient les inquiétudes concernant les effets secondaires et le fait que le vaccin est trop nouveau. Le manque de confiance dans le gouvernement pour garantir la sécurité et l’efficacité des vaccins a également été mentionné.

Foster a contré les arguments en soulignant le travail que les scientifiques avaient déjà effectué sur les vaccins contre d’autres maladies infectieuses graves telles que Zika et Ebola.

«Ce n’étaient pas de gros problèmes aux États-Unis, donc il n’y avait pas la volonté et le financement ici pour pousser ces vaccins au-delà de la ligne d’arrivée», a-t-elle dit, «puis COVID est arrivé, et nous avons ces nouvelles technologies sont très proches de la ligne d’arrivée mais pas encore tout à fait là. Donc, c’était juste une question de brancher le composant COVID et de faire les tests. »

La première étape dans la lutte contre la désinformation consiste à reconnaître que nous sommes tous sensibles à cela, a déclaré Kendeou.

«Nous rencontrerons tous des informations et de la désinformation et ne pouvons pas toujours dire ce qui est vrai et ce qui ne l’est pas», a-t-elle déclaré. «Si nous acceptons que ce soit la position dans laquelle nous nous trouvons, cela crée une position différente pour interagir avec les informations que nous voyons.»

Si vous voyez un titre ou un article sur les médias sociaux sur le vaccin COVID-19 qui semble sensationnel ou dont vous n’êtes pas sûr qu’il soit crédible, les experts recommandent de faire une première pause.

« Avant de cliquer sur partager, arrêtez-vous et réfléchissez quelques secondes », a déclaré Koltai. «Le but ici est de ne pas répandre davantage de désinformation. Alors avant de partager, faites une pause et voyez si vous pouvez faire certaines de vos propres recherches pour savoir si c’est vrai ou non. »

La corroboration est une façon d’y parvenir.

« Cherchez pour voir si d’autres personnes rapportent cela et disent la même chose », a déclaré Koltai. « Regardez si ces sources sont réputées ou si elles figurent sur un blog aléatoire dont vous n’avez jamais entendu parler auparavant. »

Cela crée une méthode pour que les gens commencent à faire leur propre démystification.

«Et dans de nombreux cas, la démystification est déjà là», a déclaré Koltai. «Ainsi, vous pouvez rechercher quelque chose et trouver souvent une explication à ce que vous recherchez. Ensuite, vous pouvez rechercher cette explication et voir si d’autres sources fiables l’ont corroborée. »

Enfin, Kendeou a recommandé d’avoir une bonne dose de scepticisme.

« Pas sceptique au point d’être conspiratrice, mais n’acceptez pas tout pour argent comptant », a-t-elle déclaré. « Posez des questions importantes pour obtenir plus de réponses et ne vous contentez pas de suivre les informations ou les sources pour le plaisir. »

Koltai a ajouté: «La désinformation sur les vaccins ne disparaîtra pas de sitôt. Attendez-vous à ce que cela continue pendant de nombreux mois. Faire confiance à votre fournisseur de soins de santé et à vos experts dans le domaine est extrêmement critique en ce moment, plus que jamais. »