Ce n’est pas parce qu’il fait noir à 17 heures que vous devez vous accroupir.

par Sarah Ellis Rédacteur de la santé

Cet hiver est contrairement à tout ce que la plupart d’entre nous ont jamais connu. Non seulement il fait froid et sombre (ce n’est rien d’extraordinaire), mais en raison de la pandémie en cours, beaucoup d’entre nous quittent rarement la maison. Pendant une saison qui peut déjà être déprimante, nous n’avons pas facilement accès aux activités entre amis et en salle pour garder le moral.

Cela ne veut pas dire que nous avoir de rester recroquevillé sur le canapé, télécommande à la main. Nous savons que les activités de plein air sont le pari le plus sûr pour réduire votre probabilité de contracter le COVID-19. Mais quand il fait 20 degrés dehors et qu’il fait sombre à 17 h, une promenade dans le parc ne ressemble pas exactement à… enfin, une promenade dans le parc. Voici la chose, cependant: la recherche montre que la nature est incroyablement bénéfique pour la santé physique et mentale. Selon une nouvelle étude en Applications écologiques, utiliser fréquemment l’espace vert autour de vous peut vous aider à être plus heureux, plus satisfait de la vie et moins seul. Cela peut également aider à atténuer les effets d’un stress extrême (comme, euh, tout ce qui se passe en ce moment).

Ce n’est pas tout. Une autre étude récente, celle-ci en Santé publique en pratique, a constaté que faire des promenades régulières dans la nature aide à réduire le stress lié au travail et permet aux gens de se sentir plus connectés à leur but. Cindy Frantz, Ph.D., professeur de psychologie et d’études environnementales à l’Oberlin College dans l’Ohio (qui n’était associée à aucune de ces deux études), explique que la science ici est claire. « [Being in nature] nous aide à sortir de nous-mêmes et à nous connecter à quelque chose de plus grand que nous », dit-elle. « Il y a beaucoup de recherches sur le besoin d’appartenance des humains et leur besoin de se sentir comme faisant partie de quelque chose de plus grand qu’eux. »

Malheureusement, sortir pendant les mois d’hiver est plus facile à dire qu’à faire. Pour vous aider à en tirer le meilleur parti, nous avons compilé une liste de façons créatives de profiter des bienfaits de la nature sur la santé mentale… sans vous geler les orteils.

  1. Planifiez vos promenades, même les plus courtes. Les êtres humains sont des créatures d’habitude et nous avons tendance à répondre aux routines, même celles que nous créons pour nous-mêmes. La recherche a toujours montré que les routines sont un plus pour la santé mentale et émotionnelle, sans parler d’aider les gens à adopter des habitudes bonnes pour la santé à long terme. «Interagir avec la nature est sain pour le cerveau, et cela va avoir toute une série d’autres conséquences, telles que la gestion de votre propre stress», déclare Marc Berman, Ph.D., directeur du Environmental Neuroscience Lab de l’Université de Chicago. Fait intéressant, dit Berman, vous n’avez même pas besoin de prendre plaisir vos promenades en plein air pour obtenir les avantages cognitifs. Même les personnes qui sortent pendant quinze minutes dans un froid glacial s’en sortent avec une meilleure capacité d’attention et une mémoire améliorée. «Si un chemin est praticable, regroupez-vous et faites-le», suggère-t-il. Essayez de planifier plusieurs promenades rapides tout au long de la journée – pensez-y simplement comme une interruption du travail.

  2. Apportez une boisson chaude (ou récompensez-vous avec une). Le café ou le thé chaud peuvent faire quelque chose de mieux, non? Rendez votre promenade un peu plus amusante avec une boisson chaude à la main (ou, vous savez… passez devant votre café du coin préféré lors de votre promenade, nous ne jugerons pas). De plus, il peut littéralement vous réchauffer – une étude en Transfusion montre que boire une boisson chaude peut élever immédiatement la température de votre corps d’environ 2,6 degrés Fahrenheit.

  3. Apportez une lumière qui n’est pas votre téléphone portable. Essayez d’éviter d’apporter votre technologie lors de votre promenade (ou du moins de la regarder pendant que vous êtes à l’extérieur). «Vous voulez vous assurer que vous êtes engagé avec l’environnement», dit Berman. «Si vous marchez et envoyez des SMS ou parlez au téléphone portable, nous ne pensons pas que vous en tirerez autant d’avantages.» Si vous avez besoin d’apporter quelque chose pour éclairer votre chemin le soir, pensez à une lampe de poche ou à une lampe frontale (car n’avons-nous pas tous secrètement voulu faire basculer un phare?).

  4. Procurez-vous une mangeoire à oiseaux. Pour ceux qui ont la chance d’avoir une cour ou tout type de petit espace extérieur, pensez à suspendre une mangeoire à oiseaux devant votre fenêtre. «Nous tirons intrinsèquement du plaisir de prendre soin des autres et des choses», explique Frantz. «Donc, si vous installez une mangeoire à oiseaux, par exemple, vous pouvez voir les oiseaux, donc vous obtenez une expérience de la nature même lorsque vous êtes assis à l’intérieur.

  5. Commencez un jardin – oui, un jardin d’hiver! Se donner une raison d’être à l’extérieur sera une bonne motivation pour y arriver. Et bien que vous puissiez penser que les jardins sont exclusivement un projet par temps chaud, ce n’est en fait pas le cas. Le chou frisé, les pommes de terre, les oignons et l’ail sont tous des exemples de légumes qui peuvent être plantés et cultivés pendant les mois les plus froids. Et quand vous savez que vous devez vous en occuper, cela vous oblige à sortir un peu.

  6. Devenez un parent de plante. C’est une excellente option pour les personnes qui ne peuvent pas sortir en raison de mauvaises conditions météorologiques dangereuses ou de problèmes de santé qui limitent leur mobilité. «Avoir des plantes à la maison ou au bureau [can be] bénéfique », dit Berman. Une étude 2020 en HortTechnologie ont constaté que même trois minutes de recherche sur une plante d’intérieur peuvent réduire considérablement le stress psychologique.

  7. Faites la queue «Planet Earth» sur Netflix. Pour les moments où vous avez vraiment besoin d’une séance de décompression rapide, le simple fait de regarder un spectacle sur la nature peut être utile. «Pour les personnes qui sont confinées à la maison pour des raisons de santé ou de mobilité, regarder des films sur la nature peut apporter les mêmes avantages», dit Frantz. « Regarder par la fenêtre le peut aussi. »

Quelle que soit votre stratégie, faites du temps nature une priorité. Votre santé mentale vous en remerciera. «Personne ne nie vraiment que la nature est bonne pour nous, mais beaucoup de gens pensent:« Ce serait formidable si nous avions l’argent pour cela »,« ce n’est vraiment que pour les riches »ou« nous devons dépenser notre argent pour autre chose », dit Berman. Mais «la nature est une nécessité, pas une commodité». Tout d’entre nous en ont besoin, et même un peu suffit.

Sarah Ellis

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Sarah Ellis

Sarah Ellis est une écrivaine sur le bien-être et la culture qui couvre tout, de l’accès aux contraceptifs aux problèmes de santé chroniques en passant par les tendances de la condition physique. Elle est originaire de Nashville, Tennessee et réside actuellement à New York. Elle a écrit pour Elite Daily, Greatist, mindbodygreen et autres. Quand elle n’écrit pas, Sarah aime la course à pied, la nourriture végétalienne et tirer le meilleur parti de sa carte de bibliothèque.