Un nombre croissant de personnes signalent une peur des trous. La réaction est si grave que même voir des photos de trous peut déclencher une attaque de panique.

La condition est appelée trypophobie. Selon le site Trypophobia.com, « La trypophobie est une sorte de phobie étrange et elle peut généralement être considérée comme la peur des formes. Nous parlons surtout des formes créées par la nature. » Jusqu’à récemment, il n’a pas attiré beaucoup d’attention de la part des scientifiques ou des médecins.

Mais maintenant, une étude dans le journal Science psychologique tente d’expliquer la peur.

Les chercheurs Geoff Cole et Arnold Wilkins du Center for Brain Science de l’Université d’Essex ont basé leurs recherches sur des images publiées sur Trypophobia.com. Ils ont conclu que ce ne sont pas les trous que ces gens craignent. Au lieu de cela, leur cerveau associe les trous au danger. Le type de danger qu’ils ressentent, exactement, est toujours à l’étude.

Selon le site, la peur recouvre «des trous groupés dans la peau, la viande, le bois, les plantes, le corail, les éponges, la moisissure, les gousses séchées et le nid d’abeilles».

La réaction à ces trous est intense. « Celles-ci peuvent leur donner l’impression que leur peau rampe, frissonne, se sentent démangeaisons et physiquement malades en voyant ces images parce qu’elles trouvent vraiment dégoûtantes et dégoûtantes. Certaines de ces personnes pensent que quelque chose pourrait vivre à l’intérieur de ces trous et certains d’entre eux sont peur qu’ils ne tombent dans ces trous », explique le site.« Cela peut même déclencher des attaques de panique.

Parallèlement à ces explications, le site présente des photos de trous qui déclenchent souvent la peur. Wilkins et Cole ont décidé d’analyser ces photos.

«Vous pouvez prendre n’importe quelle image et la décomposer en ses composants fondamentaux essentiels pour le système visuel», a déclaré Cole au blog Shots de NPR. « Ce serait des choses comme la luminance, le contraste, la longueur d’onde de la lumière. »

Leur analyse a montré que les détails des trous partageaient des caractéristiques uniques mais ne révélaient pas de dénominateur commun distinct. Selon Shots, cette compréhension est venue après qu’ils aient parlé avec un trypophobe.

L’homme a dit que des photos de poulpes aux anneaux bleus faisaient ressortir sa phobie. Cole a montré à l’homme des images d’autres animaux venimeux, et ils ont provoqué la même réaction. En analysant ces images, Cole a déterminé qu’elles partageaient les mêmes caractéristiques uniques que les photos sur le site Web de la trypophobie.

La similitude a conduit Cole et Wilkins à conclure que la trypophobie déclenche une peur du danger. Les trous, ou images de trous, stimulent «une partie primitive de son cerveau qui associe l’image à quelque chose de dangereux», selon Shots.

La plupart des gens se sont adaptés pour pouvoir reconnaître qu’il n’y a pas de danger, mais pour les trypophobes, c’est une réaction réflexe inconsciente qu’ils ne peuvent pas contrôler.