Pour Nalin Hapuhinna, les amis glauques faisaient partie de sa vie quotidienne. Ayant eu une fascination pour les serpents depuis son plus jeune âge, Hapuhinna était tristement connu sous le nom de « Nai Nalin » à l’époque où il était étudiant à Trinity College, Kandy. Ayant étudié l’herpétologie sous l’égide de l’herpétologue de renommée mondiale, le professeur Anslem De Silva à l’Université de Peradeniya, Hapuhinna a étudié de près la recherche sur les animaux sauvages en Australie, y compris le traitement de la recherche anti-venin. Il a également suivi un cours de conservation des alligators en Floride, aux États-Unis, et a été consultant au Nature Resort basé aux EAU. Après avoir observé toute la gamme des problèmes environnementaux à portée de main, Hapuhinna est prêt à mettre ses connaissances et son expertise à profit chez lui. En attendant une réponse à une lettre adressée au président Rajapaksa, Hapuhinna a partagé son point de vue sur la fin des conflits homme-éléphant, homme-léopard et homme-crocodile et comment les processus pourraient être rationalisés pour rendre justice à la faune du Sri Lanka.
Extraits:

  • En Australie, si un serpent est blessé, il y a une peine de 60 jours et une amende
  • Les gitans pourraient être utilisés pour un programme de recherche anti-venin
  • Le léopard noir aurait pu être sauvé si les protocoles de sauvetage appropriés avaient suivi
  • Nous devons faire un suivi GPS sur les crocodiles
  • Les guêpes de Sigiriya pourraient être utilisées pour atténuer les HEC

Q Pourquoi avez-vous choisi l’herpétologie plutôt que d’autres disciplines liées à l’étude de

Nalin Hapuhinna

animaux?

L’herpétologie n’était pas un rêve, mais j’ai une fascination pour les serpents depuis ma jeunesse. Un mythe populaire était que si quelqu’un court derrière des serpents, cette personne était maudite. J’ai donc été emmené dans les temples pour voir ce qui m’est arrivé. De retour à l’école, j’étais rarement invité à des fêtes à cause de mon hobby bizarre. Mais mes amis cachaient leurs boîtes à lunch dans mon sac parce que personne n’osait y toucher car il y aurait toujours un ou deux serpents. Par la suite, j’ai gagné le surnom de «Nai Nalin». Après un certain temps, j’ai obtenu la permission de continuer mon passe-temps dans une pièce séparée de l’école. À l’époque, il y avait une société naturelle dans les programmes scolaires. Nous avions l’habitude d’organiser des sentiers de la nature vers Udawatta Kale et d’autres endroits. Il existe 93 espèces de serpents ou plutôt des espèces menacées. Mais si vous demandez à quelqu’un d’en nommer au moins cinq, personne ne le saura.

Q Avec vos connaissances sur le terrain, avez-vous fait des recherches sur les serpents / reptiles endémiques qui risquent d’être en voie de disparition ou de disparaître au Sri Lanka?

Il y a pour la plupart des serpents mal identifiés en raison d’un manque de connaissances. Pour les humains, chaque serpent est un serpent rat (Garandiya). Presque tous les serpents sont menacés. En Australie, si un serpent est blessé, il y a une peine de 60 jours et une amende. Mais ici, vous n’obtenez pas de telles lois.

« J’ai écrit une lettre au Président expliquant mes objectifs et ce que j’ai l’intention de faire et je l’ai également copiée à plusieurs autres parties. Cependant, j’attends toujours une réponse »

Q Que devrait faire de plus le Sri Lanka en termes de conservation des serpents et des reptiles?

Nous ne faisons rien en termes de conservation des serpents et des reptiles contrairement à des pays comme le Myanmar et la Tanzanie qui ont des lois plus strictes. La plupart des serpents qui viennent à nous ont été blessés – soit ils ont été frappés, pulvérisés d’huile de kérosène et ainsi de suite. J’avais l’habitude de ramasser les serpents des gitans parce que les serpents sont également menacés. Jusqu’à présent, nous n’avons pas développé de programme de recherche anti-venin ici. Mais je crois que les gitans devraient être gardés pour ce programme de recherche anti-venin. Vous pouvez les trouver dans le sud, Kataragama, Tanamalwila et quelques autres régions. Nous avons déjà la technologie au centre de recherche de Gannoruwa.

Q Comment impliquer la jeune génération dans ce processus?

Nous devons inclure la conservation de la faune dans leurs programmes. Lorsqu’ils sont conscients, ils identifient un serpent qui vient chez eux et déterminent s’il est venimeux ou non. Combien de serpents auraient été tués en raison d’une mauvaise identification? Les enfants peuvent également être encouragés à créer leurs propres journaux de bord, à prendre des boutures de papier et à trouver les 93 espèces. Ils peuvent faire des excursions, des visites guidées pour trouver des habitats, observer des espèces menacées. Ensuite, ils peuvent le répéter pour les oiseaux, les amphibiens et d’autres espèces.

Le léopard noir qui a succombé à des blessures à Nallathanniya à la suite d’une opération de sauvetage retardée

Q Comme vous le savez, le Sri Lanka est le pays qui a enregistré le plus grand nombre de morts d’éléphants au cours de l’année dernière. Comment envisagez-vous d’atténuer ce problème en dehors de problèmes tels que le conflit homme-léopard?

Les éléphants ont une phobie absolue des abeilles. Cela pourrait également être un bon générateur de revenus pour les villageois. Au Mozambique, ils n’ont pas d’abeilles mais ils ont mis la bande originale à la place. La clôture électrique ne fonctionne pas vraiment parce que les éléphants sont des animaux plus intelligents. Vous n’avez pas besoin d’une clôture électrique de 33 000 tensions pour chasser les éléphants. Un petit choc suffit. Nous avons de nombreuses entreprises d’énergie solaire au Sri Lanka, alors pourquoi ne pouvons-nous pas ériger des clôtures alimentées par l’énergie solaire. En ce qui concerne le conflit homme-léopard, il existe à nouveau plusieurs problèmes administratifs de la part du Département de la conservation de la faune (DWC). Ils prennent du temps pour se rendre sur les lieux, ils n’ont pas d’uniformes appropriés. Le plus gros problème est le manque d’installations. Lors de l’incident du léopard noir, les responsables du DWC ont mis cinq heures et demie pour atteindre Nallathanniya. Mais si nous pouvions amener le DWC à cartographier les zones où des léopards ont été repérés et à les signaler au poste de police, les villageois seraient également mieux protégés et sensibilisés. Si des protocoles de sauvetage appropriés avaient été suivis, le léopard noir aurait vécu encore 10 ans environ.

«En ce qui concerne le conflit homme-léopard, il existe à nouveau plusieurs problèmes administratifs de la part du Département de la conservation de la faune (DWC). Ils prennent du temps pour se rendre sur les lieux, ils n’ont pas d’uniformes appropriés. des installations «

Q Mais les défenseurs de l’environnement pensent que les abeilles que vous trouvez au Sri Lanka ne sont pas assez agressives …

Il y a des guêpes à Sigiriya qui ont un bourdonnement plus fort qu’une abeille normale. Un petit changement suffit pour atténuer le conflit homme-éléphant. Nous avons besoin d’agents de terrain pour accomplir ces tâches. Nous ne sommes pas un pays massif comme l’Australie et nous pouvons atténuer ce problème dans six mois.

Q Quels sont les écarts que vous observez lorsque des animaux sont sauvés?

J’ai vu des responsables du DWC utiliser leurs mains nues pour soigner des animaux malades ou blessés. Cela n’est pas accepté. Lorsque les chats sont tranquillisés, ils s’étouffent avec leur langue. Ils ne peuvent pas contrôler leur bouche lorsqu’ils sont tranquillisés. En fait, ils sont en état de mort cérébrale car ils n’apportent pas d’oxygène à leur cerveau. Il y avait un léopard qui a grimpé sur un arbre mais est mort par la suite après avoir été sauvé. Si la foule s’était dispersée et que ce léopard avait été autorisé à descendre de l’arbre, il aurait survécu.

« En Australie, ils suivaient tous les crocodiles par GPS, les mesuraient et capturaient, piégeaient et relocalisaient de plus gros crocodiles dans une forêt naturelle »

Q Le conflit homme-crocodile est un autre aspect qui n’est pas signalé et qui ne reçoit donc pas beaucoup d’attention. Avec votre expérience, comment ces espèces pourraient-elles être conservées tout en atténuant le conflit?

Nous ne les suivons pas. Il existe deux types ici. L’un est les crocodiles d’eau salée et agresseurs. 99% des attaques sont perpétrées par des crocodiles d’eau salée. En Australie, ils suivent tous les crocodiles par GPS, les mesurent et capturent, piègent et relocalisent de plus gros crocodiles dans une forêt naturelle. Un crocodile envahi attaquerait les humains. Le plus grand de la région devient le plus audacieux de la rivière. Ce qui s’est passé, c’est que nous avons empiété sur leurs habitats et que nous les considérons maintenant comme une menace.

Q Comment aimeriez-vous contribuer à faire un changement?

Quelque part vers février de l’année dernière, j’ai été invité par le Département de la conservation de la faune des EAU pour aider à la conservation de la tortue verte, de l’Oryx et de quatre types de serpents. Je devais rendre compte directement au cheikh Mohammed et lui donner un rapport sur chaque espèce.
Les animaux sauvages ne peuvent pas survivre à la chaleur extrême. En termes de tortues, il y a tous des œufs mâles, pas de femelles. Nous étions sur le point de lancer le programme, mais je me suis demandé si je devais passer le reste de ma vie ici ou faire quelque chose pour mon pays à la place. J’ai écrit une lettre au président expliquant mes objectifs et ce que j’ai l’intention de faire et je l’ai également copiée à plusieurs autres parties.
Cependant, j’attends toujours une réponse. Mais je dois rendre compte à la plus haute autorité. Nous pourrions facilement rationaliser le processus de sauvetage, effectuer un suivi GPS des crocodiles avec des experts australiens, les relâcher dans la nature et sensibiliser davantage les gens.

Léopard de Maskeliya qui a succombé à des blessures lors de l’opération de sauvetage