Par Saint Marine, Première année d’anglais et d’histoire

Alors qu’un autre terme d’apprentissage numérique commence, il est juste de dire que jusqu’à présent, cette année universitaire n’a pas été à la hauteur de nos attentes d’une expérience universitaire. Détourner le regard de l’écran et se plonger dans des représentations littéraires de la vie universitaire est une façon de prendre du recul par rapport au stress lié aux examens et aux délais et c’est aussi l’occasion de reconsidérer à quel point ces représentations sont exactes.

Les romans universitaires fascinent les lecteurs depuis leur apparition dans les années 1950, inspirant les sous-genres des romans universitaires et des mystères du meurtre sur les campus. Les exemples les plus populaires et les plus renommés incluent « A Secret History » de Donna Tartt et « Brideshead Revisited » d’Evelyn Waugh, mais il existe également des livres contemporains établis à l’université comme « Normal People » de Sally Rooney ou « Starter for Ten » de David Nicholls (qui avait une adaptation cinématographique de 2006 à l’Université de Bristol).

Bien qu’il se déroule au Hampden College fictif de la Nouvelle-Angleterre, le brillant roman mystérieux de Donna Tartt «The Secret History» (1992) explore de nombreuses expériences universitaires synonymes de toute expérience britannique. Les débats complexes entre les protagonistes, six étudiants classiques sur un programme élite, sont certainement liés aux défis académiques de l’enseignement supérieur, mais on peut dire que les universités sont devenues plus inclusives depuis les années 1990, lorsque Tartt écrivait. Le roman se concentre peut-être sur les effets morbides des enseignements du professeur Julian Morrow sur les étudiants, mais souligne également le potentiel de l’université en tant que site de changement. En effet, les universités de fiction offrent le cadre idéal pour un récit de passage à l’âge adulte car elles représentent certaines des années les plus exigeantes et les plus tumultueuses de notre vie.

L’impact culturel des romans phares du campus comme les œuvres de David Lodge (surtout connu pour sa trilogie sur le campus: ‘Changing Places’, ‘Small World’ et ‘Nice Work’) ou Tartt est indubitable au vu des nombreux livres et films qui ont été créé autour de ce paramètre. L’ampleur de la production créative d’auteurs se remémorant la vie universitaire montre à quel point cet endroit et ce moment unique dans la vie d’une personne sont fascinants à lire.

« L’histoire secrète », pour sa part, a inspiré d’autres mystères de meurtre dans des collèges d’élite tels que « The Bellwether Revivals » et « The Truants », présentant les campus universitaires comme des lieux d’intrigues confinés, rappelant ironiquement les verrouillages des résidences étudiantes plus tôt cette année.

Alors que « Brideshead Revisited » (publié en 1945) et « The Secret History » présentent une sphère universitaire d’élite éloignée de la réalité à laquelle nous sommes confrontés, des exemples modernes tels que le très populaire « Normal People » de Rooney incarne à la fois les transitions qui se produisent en étant étudiant et aborde le choc culturel auquel beaucoup sont confrontés lorsqu’ils sont transplantés depuis leur environnement d’origine. Le roman de Rooney a attiré encore plus d’attention avec la sortie de son adaptation télévisée l’année dernière et la révision de son livre alors même qu’elle était étudiante de première année a démontré à quel point il est l’une des représentations les plus précises de la vie universitaire à ce jour.

En tant qu’écrivain marxiste, Rooney attire l’attention sur le mélange des classes et des parcours universitaires à travers les modes de vie contrastés des protagonistes Marianne et Connell. En plus des différentes formations familiales qui se heurtent à l’université, il y a le choc de la fracture entre les itinéraires des écoles privées et publiques vers l’université. Rooney présente les opportunités qui pourraient changer la vie de l’université – comme ses protagonistes, elle a bénéficié d’une bourse de maîtrise du Trinity College de Dublin.

Les universités de fiction offrent le cadre idéal pour un récit de passage à l’âge adulte, car elles représentent certaines des années les plus exigeantes et les plus tumultueuses de notre vie.

Dans un Gardien en 2018, Rooney a souligné l’importance de la classe et de l’économie dans ses écrits sur son expérience universitaire au lendemain d’un krach financier: « Il aurait été vraiment difficile pour moi d’écrire sur des jeunes quittant leur foyer dans l’ouest de l’Irlande pour s’installer collège, et ne pas faire face aux disparités économiques qui émergeaient à cette époque, comme la suppression des protections pour les personnes issues de la classe ouvrière qui allaient à l’université. Je ne pense pas que j’aurais pu vraiment explorer ce qui se passait dans la vie intérieure de ces personnages sans être sensible aux changements qui se produisaient à l’extérieur.

L’élément principal des «personnes normales» qui dépeint la réalité de l’université est sa représentation de l’anxiété sociale, de la solitude et de l’impact qu’un nouvel environnement peut avoir sur la santé mentale. Contrairement à d’autres romans célèbres du campus, nous voyons le protagoniste Connell se débattre avec les périodes souvent isolantes à l’université et finalement obtenir du soutien pour s’ouvrir à ses luttes.

Bibliothèque de décembre: Wintery lit pour vous faire rôtir cette saison de Noël

Bibliothèque de janvier: Recommandations de lecture pour s’offrir une escapade ce mois-ci

Avec la période stressante des examens et des évaluations, ainsi que les effets de l’apprentissage en ligne et l’incertitude quant au retour à la normalité universitaire, il est rafraîchissant de voir ces difficultés auxquelles sont confrontés les personnages de fiction. Bien que la littérature puisse fournir une évasion indispensable des études, espérons que la prochaine génération de romans à l’université continuera à se pencher sur les aspects les plus éprouvants et réalistes de la vie sur le campus ainsi que sur l’idéaliste.


Quelles sont vos représentations préférées de l’université en littérature?

Illustration en vedette par Noa Blane Damelin / Photographie du Wills Memorial Building par Cameron Scheijde