La trypophobie est une peur intense et disproportionnée envers des motifs répétitifs ou groupés de trous, de bosses ou de saillies (comme on pourrait le voir dans un nid d’abeille ou une gousse de lotus). La trypophobie n’est pas classée comme un trouble mental. Cependant, il peut répondre aux critères d’une phobie si la vue de motifs groupés provoque une peur et une anxiété soudaines.

Les chercheurs restent en désaccord sur la question de savoir si la trypophobie répond à la définition clinique d’une phobie spécifique. Pourtant, les personnes qui présentent des symptômes sévères peuvent être traitées avec des thérapies couramment utilisées pour les troubles anxieux, comme la thérapie d’exposition.

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Qu’est-ce que la trypophobie?

La trypophobie n’était pas bien connue jusqu’à récemment. On pense que le terme trypophobie a été inventé pour la première fois en 2005, lorsque les participants à un forum en ligne ont affirmé avoir une peur ou un dégoût déraisonnable envers les objets aux trous serrés.

Depuis, des milliers de personnes se sont manifestées en prétendant être touchées. Cela a conduit certains experts à se demander si la trypophobie est une maladie légitime, ou simplement un trouble socialement influencé, similaire à la maladie de Morgellons.

Habituellement, les experts peuvent déterminer une phobie selon les critères énoncés dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, édition 5 (DSM-5). Cependant, il a été difficile de déterminer si la trypophobie remplit ces conditions pour une phobie spécifique, car les chercheurs interprètent la condition différemment.

Par exemple, une étude publiée dans Frontières en psychiatrie en 2018, de nombreuses personnes prétendant avoir la trypophobie manifestaient du dégoût en voyant des schémas groupés, mais pas de la peur. Ces chercheurs ont refusé de le classer comme phobie, car la peur est une caractéristique déterminante.

En revanche, le Journal brésilien de psychiatrie a publié un rapport déclarant que la trypophobie est en effet une phobie spécifique. Cela a été déterminé par la persistance des symptômes, associée au stress psychologique et à la déficience ressentis par les participants à l’étude.

D’autres chercheurs pensent que le dégoût initial qu’une personne ressent à l’égard des schémas groupés peut commencer par une peur, mais avec un renforcement négatif et un évitement continu, peut évoluer vers une phobie au fil du temps.

Bien qu’il y ait peu de recherches pour déterminer l’existence de la trypophobie, tout objet ou situation qui déclenche constamment une peur extrême et irrationnelle peut raisonnablement être considéré comme une phobie.

Symptômes

La trypophobie peut être déclenchée par une gamme d’objets et de motifs. Par exemple, les gousses de graines de lotus, les nids d’abeilles et les grenades ont de grands trous groupés qui peuvent causer de la peur et de l’anxiété.

Les yeux d’insectes, les éponges de mer, les récifs coralliens et la condensation sur une surface peuvent également déclencher l’aversion et le dégoût. Les personnes qui ont peur des trous peuvent également être déclenchées à la vue de produits fabriqués par l’homme, comme du papier bulle ou des motifs graphiques, qui semblent avoir des trous.

Chaque phobie se manifeste à la fois par une réponse psychologique et une réponse du système nerveux autonome. Ces réactions accélèrent l’expérience négative d’une personne, car les émotions extrêmes engendrent des symptômes physiques et vice versa.

Les personnes atteintes de trypophobie peuvent présenter tout ou partie des symptômes physiques et psychologiques suivants:

  • Crises de panique
  • Transpiration
  • Tremblant
  • Bouffées de chaleur ou frissons
  • Essoufflement
  • Étouffement
  • Rythme cardiaque rapide
  • Douleur de poitrine
  • La nausée
  • Maux de tête et étourdissements
  • Malaise
  • Engourdissement
  • Bouche sèche
  • Confusion

Les personnes atteintes de phobies ont tendance à éviter l’objet ou l’expérience qui déclenche les symptômes, ce qui peut rendre plus difficile le fonctionnement dans des circonstances ordinaires.

Diagnostic

La trypophobie n’est pas clairement définie comme une phobie ou une condition. Il est difficile à diagnostiquer car de nombreux chercheurs suggèrent que la trypophobie peut coexister avec d’autres troubles psychiatriques (tels que le trouble dépressif majeur, le trouble obsessionnel-compulsif et le trouble d’anxiété généralisée), ce qui entraîne un chevauchement des symptômes.

Cependant, la trypophobie peut être diagnostiquée si les symptômes répondent aux critères d’une phobie spécifique, comme indiqué dans le DSM-5.

Ces critères comprennent:

Les causes

Les phobies n’ont pas de cause spécifique. Au lieu de cela, ils peuvent résulter de n’importe quel nombre ou combinaison de facteurs complexes, y compris la génétique, un traumatisme antérieur, des réponses apprises tôt dans la vie et une anxiété ou une dépression à long terme.

Avec la trypophobie, certains scientifiques pensent que la cause peut être évolutive. Plutôt que d’être causée par un traumatisme ou de l’anxiété, les chercheurs de l’Université d’Amsterdam suggèrent que la trypophobie peut simplement être une «version exagérée et sur-généralisée d’une réponse adaptative naturelle» à des modèles de la nature que nous considérons intrinsèquement comme dangereux.

Par exemple, une personne peut associer inconsciemment un objet cahoteux à des éruptions cutanées ou des cloques, comme celles observées dans la variole. Les grappes de trous peuvent être interprétées comme des infestations parasitaires de la peau, et certains modèles peuvent imiter l’apparence de serpents venimeux.

De même, une personne peut craindre des motifs groupés sur les aliments et autres matières organiques, car ils imitent l’apparence des asticots, ce qui pourrait rendre les aliments dangereux à manger.

D’autres scientifiques soutiennent moins l’hypothèse. Dans une étude de 2017, les enfants d’âge préscolaire ont manifesté une aversion immédiate pour les photos colorées de serpents venimeux, mais pas pour les motifs caractéristiques associés aux serpents. Cela suggère que toute réponse à de tels schémas peut être apprise plutôt qu’instinctive. Cela soulève également le doute quant à savoir si la trypophobie est une phobie légitime.

Traitement

La trypophobie n’est pas une condition spécifique, il n’y a donc aucun traitement recommandé. Cependant, les personnes diagnostiquées avec une phobie spécifique sont généralement traitées avec une psychothérapie et, si nécessaire, des médicaments.

Les traitements comprennent:

  • La thérapie d’exposition, qui peut réduire la réponse d’une personne à la peur en l’exposant progressivement à ce qu’elle évite et dont elle a peur.
  • La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) aide les gens à traiter les pensées, les comportements et les émotions négatifs qui surviennent lorsqu’ils sont exposés à leur phobie, puis à les remplacer par des sentiments de sécurité et de positivité.
  • Les anxiolytiques (médicaments anti-anxiété) peuvent diminuer les symptômes anxieux associés à une phobie, y compris la panique, la transpiration, le rythme cardiaque rapide et l’essoufflement.
  • Les benzodiazépines sont des dépresseurs du système nerveux central qui peuvent être utilisés pour détendre une personne souffrant de stress, d’anxiété et de panique en réponse à une phobie.
  • Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) aident les phobies en régulant la sérotonine, une substance chimique du cerveau qui joue un rôle dans l’humeur et l’anxiété.
  • Les bêta-bloquants peuvent contrer les effets anxieux des phobies en bloquant les récepteurs bêta. Cela ralentit le rythme cardiaque et aide à abaisser la tension artérielle pour réduire les symptômes d’anxiété.

Un mot de Verywell

Que la trypophobie soit réelle ou non, elle peut être préjudiciable à la vie quotidienne. Toute réponse hyperactive à un objet ou à une situation persistante et déclenchant des comportements évitants ne doit pas être ignorée ou minimisée. Vous pouvez obtenir de l’aide en recherchant un thérapeute ou un médecin spécialisé dans le traitement des phobies et des troubles anxieux.

Un professionnel peut vous aider à découvrir différents outils et traitements d’adaptation pour trouver celui qui vous convient. Il est également important de se rappeler que ressentir des symptômes de phobie ne signifie pas que vous êtes «malade mental».

De nombreuses personnes ont des phobies et des peurs irrationnelles et sont capables de les surmonter avec le bon régime de soins. Parler ouvertement avec vos proches de ce que vous ressentez peut rendre vos peurs moins intenses et vous assurer d’avoir du soutien dans votre cheminement vers la guérison.