La thalassophobie est une peur intense des plans d’eau profonds. Les personnes atteintes de thalassophobie ressentent une anxiété soudaine lorsqu’elles sont exposées à des stimuli déclencheurs, qui peuvent inclure des piscines profondes, l’océan ou des lacs.

Tout le monde vit la thalassophobie différemment. Certaines personnes peuvent paniquer lorsqu’elles nagent en eau profonde, se trouvent sur un bateau ou ne peuvent plus toucher le fond d’une piscine. D’autres éprouvent de la peur en pensant simplement à l’océan ou en regardant des images d’eau profonde.

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Définition

La thalassophobie est une phobie spécifique, et est donc classée comme un trouble anxieux dans le «Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux» (DSM-5).Les personnes ayant des phobies spécifiques éprouvent une peur intense, déclenchée par un stimulus spécifique, qui est disproportionné par rapport à la situation.

Thalassophobie

La thalassophobie, souvent appelée «peur de l’océan», est une phobie spécifique impliquant une peur intense des plans d’eau profonds.

Lorsqu’elle n’est pas traitée, la thalassophobie peut grandement limiter la vie d’une personne.Une personne atteinte de thalassophobie peut ressentir une anxiété accrue et cesser de s’engager dans des activités autrefois appréciées comme aller à la plage avec des amis et sa famille, faire du bateau, nager, regarder certains films, etc.

Symptômes

La thalassophobie partage des symptômes avec d’autres phobies spécifiques, telles que la claustrophobie. La caractéristique déterminante de la thalassophobie, par rapport à d’autres phobies et troubles anxieux spécifiques, est que ces symptômes sont déclenchés par une exposition à des plans d’eau profonds.

Les symptômes de la thalassophobie peuvent inclure:

Déclencheurs de la thalassophobie

Les déclencheurs de la thalassophobie peuvent inclure:

  • Océan
  • Piscines
  • des lacs
  • Nautisme
  • La natation
  • Photos d’eau profonde
  • Ne pas pouvoir toucher le fond dans l’eau
  • Films comprenant des thèmes sur les eaux profondes, tels que « Jaws »

Par rapport à d’autres phobies spécifiques, la thalassophobie est particulièrement dangereuse. La noyade est un risque lors d’une réaction de panique en eau profonde.

Il peut être utile de se rappeler que la chose dangereuse ici est votre réaction de panique, et non l’eau elle-même. Si vous savez que vous avez une thalassophobie non traitée, il peut également être utile de toujours nager avec une autre personne, ou sous la vue d’un sauveteur.

Diagnostic

Des phobies spécifiques, telles que la thalassophobie, peuvent être diagnostiquées par votre médecin traitant ou un psychiatre. Le diagnostic implique généralement quelques questions sur la peur spécifique, les comportements d’évitement, la persistance de la peur et les limites de la vie résultant de la peur.

Pour répondre aux critères du DSM-5 pour une phobie spécifique, une personne doit démontrer:

  • Peur déraisonnable, excessive ou disproportionnée d’un stimuli spécifique; Dans le cas de la thalassophobie, ce serait la peur des eaux profondes
  • Réponse d’anxiété instantanée lorsqu’il est exposé aux stimuli redoutés (eau profonde)
  • Évitement des stimuli redoutés (eaux profondes)
  • Persistance de la peur pendant au moins six mois
  • Déficience vitale cliniquement significative en raison de l’anxiété et des comportements d’évitement

Dans les éditions précédentes du DSM, une personne devait également démontrer que sa peur était irrationnelle ou disproportionnée par rapport à la situation.

Depuis 2013, une personne n’a plus à comprendre que sa peur est irrationnelle. Par conséquent, une personne ayant une peur intense des eaux profondes pourrait penser que sa réaction est justifiée et sensée, même si elle limite les activités de la vie.

Les causes

Les causes de phobies spécifiques, dont la thalassophobie, ne sont pas totalement comprises et peuvent différer d’un cas à l’autre. On pense que des phobies spécifiques, telles que la thalassophobie, sont causées par une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

La génétique

La recherche montre que certains gènes sont associés à certaines phobies spécifiques, mais pour l’instant aucune étude n’a examiné la génétique derrière la thalassophobie. Cependant, on pense toujours qu’il y a un facteur génétique aux phobies comme la thalassophobie, suivant la théorie darwinienne de l’évolution.

Nos ancêtres avaient peur des étendues d’eau profondes, et il est probable que ceux qui se méfiaient des dangers des eaux profondes aient vécu plus longtemps pour transmettre leurs gènes. Cette théorie est soutenue par des recherches qui indiquent un taux d’héritabilité moyen de 30% de phobies spécifiques, qui varie selon le domaine de la phobie spécifique.

Événements traumatiques

La thalassophobie pourrait également être causée par des événements traumatiques. Une expérience de quasi-noyade dans l’enfance, assister à une attaque de requin, ne jamais apprendre à nager ou même se faire raconter des histoires effrayantes sur l’océan ne sont que quelques exemples d’événements possibles qui pourraient déclencher la thalassophobie.

En associant une situation spécifique, comme être en eau profonde, à une réaction de panique, une phobie de cette situation peut se développer avec le temps.

Traitement

Les phobies, comme la thalassophobie, sont des maladies chroniques qui peuvent s’aggraver avec le temps et limiter les relations et les activités de la vie. Ils sont également très traitables, bien que le traitement ne soit pas toujours agréable.

Malheureusement, seulement 10 à 25% des personnes atteintes d’une phobie spécifique recherchent un traitement.Cela est probablement dû à des comportements d’évitement, car le traitement d’une phobie spécifique implique souvent de confronter les stimuli redoutés.

Thérapie d’exposition

La thérapie d’exposition est un choix populaire et efficace pour traiter des phobies spécifiques, y compris la peur de la mer.Pendant la thérapie d’exposition, une personne est exposée à ses stimuli redoutés à des niveaux d’intensité croissants, jusqu’à ce que l’extinction de la peur soit atteinte.

Pour une personne atteinte de thalassophobie, cela peut commencer par regarder des photos de la mer, dégénérer en vidéos de l’océan ou des eaux profondes et se terminer par un voyage dans l’océan ou dans une piscine.

Grâce à une exposition contrôlée, la personne apprend que le stimulus redouté n’est pas dangereux et peut commencer à l’associer à des résultats plus positifs.

La thérapie d’exposition en une seule et en plusieurs séances peut être efficace pour réduire les symptômes de phobies spécifiques, bien qu’une étude de 2008 ait révélé que plusieurs séances peuvent améliorer marginalement les résultats.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est un type de psychothérapie efficace pour traiter une variété de troubles anxieux, y compris des phobies spécifiques.

En CBT, une personne apprend un aperçu de ses propres schémas de pensée et réponses comportementales. Grâce à cette perspicacité, ils sont capables de modifier les pensées inadaptées et par la suite de changer leurs comportements et leurs sentiments.

Pour les phobies spécifiques telles que la thalassophobie, la TCC est souvent utilisée comme traitement complémentaire en complément de la thérapie d’exposition.Cependant, certaines personnes peuvent préférer la TCC à la thérapie d’exposition car elle est moins invasive.

Faire face

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens développent la thalassophobie. L’océan peut être un endroit effrayant, représentant l’inconnu et l’incontrôlable.

Même flotter dans un lac ou une piscine profonde, ne pas savoir ce qu’il y a en dessous de vous, peut être effrayant. Cela n’est pas aidé par l’industrie cinématographique ou les médias d’information, qui partagent souvent des histoires d’horreur sur de rares attaques de requins ou des naufrages de bateaux.

Cependant, une peur raisonnable des eaux profondes peut parfois devenir incontrôlable. Si vous ressentez une peur intense et une panique autour des eaux profondes, et si vous évitez d’être autour de l’océan ou des piscines, vous pourriez avoir la thalassophobie.

Parler à votre médecin, à un ami de confiance ou à un membre de votre famille peut vous aider à faire face à votre phobie. S’exposer à l’eau, plutôt que de l’éviter, peut également aider à réduire vos peurs, surtout si cela est fait avec l’aide d’un professionnel de la santé mentale.