Qu’est-ce que l’agoraphobie?

L’agoraphobie est un trouble anxieux qui implique une peur extrême et irrationnelle de ne pas pouvoir échapper à une situation difficile ou embarrassante en cas de développement de symptômes de panique ou d’autres symptômes incapacitants. Le trouble est marqué par l’anxiété qui pousse les gens à éviter les situations où ils pourraient se sentir paniqués, piégés, impuissants ou embarrassés. Il peut survenir seul ou en parallèle avec un autre problème de santé mentale, tel que le trouble panique.

Cette peur conduit souvent à des comportements d’évitement persistants, dans lesquels la personne commence à rester à l’écart de nombreux endroits et situations dans lesquels elle craint que la panique puisse survenir.Par exemple, certaines circonstances généralement évitées comprennent la conduite d’une voiture, le fait de quitter le confort de la maison, les achats dans un centre commercial, les voyages en avion ou simplement être dans une zone bondée.

En raison de ces comportements d’évitement, la vie d’une personne atteinte d’agoraphobie peut devenir très restrictive et isolante. L’agoraphobie peut grandement affecter la vie personnelle et professionnelle d’une personne. Par exemple, des peurs accrues et des comportements d’évitement peuvent rendre difficile pour une personne souffrant d’agoraphobie de voyager pour le travail ou de rendre visite à sa famille et ses amis. Même les petites tâches, comme aller au magasin, peuvent devenir extrêmement difficiles à faire.

La peur et l’évitement peuvent devenir si graves que la personne atteinte de phobie se retrouve isolée dans sa propre maison.

Symptômes

Les symptômes de l’agoraphobie peuvent inclure:

  • Avoir peur de quitter la maison
  • Avoir peur des espaces ouverts, des ponts ou des centres commerciaux
  • Peur des espaces ou bâtiments clos
  • Peur de quitter la maison ou d’être seul dans des situations sociales
  • Peur de perdre le contrôle dans un lieu public
  • Peur des endroits où l’évasion pourrait être difficile
  • Peur des transports publics

Ces situations déclenchent presque toujours une réaction d’anxiété hors de proportion avec le danger réel présenté par la situation.

Les crises de panique précèdent souvent l’apparition de l’agoraphobie. Lorsqu’elle est forcée de supporter une situation redoutée, une personne peut subir une crise de panique qui provoque des symptômes tels que:

  • Douleur de poitrine
  • Des frissons
  • La diarrhée
  • Vertiges
  • Sentiments d’étouffement
  • Sentiments d’irréalité
  • La nausée
  • Engourdissement
  • Rythme cardiaque rapide
  • Essoufflement
  • Transpiration
  • Tremblant

Les types

Bien que de nombreuses personnes souffrant d’agoraphobie souffrent également d’un trouble panique, il est possible de recevoir un diagnostic d’agoraphobie sans avoir d’antécédents de trouble panique.Lorsque cela se produit, la personne a toujours peur d’être coincée dans une situation où l’évasion serait difficile ou humiliante. Cependant, ils ne craignent généralement pas d’avoir des crises de panique à part entière.

Au contraire, ils peuvent avoir peur d’avoir un autre type de symptôme d’anxiété pénible ou d’autres problèmes physiques intenses, tels que des vomissements ou une migraine sévère. Par exemple, la personne peut avoir peur de perdre le contrôle de sa vessie en public ou de s’évanouir sans qu’aucune aide ne soit disponible.

Environ un tiers à la moitié des personnes diagnostiquées avec un trouble panique développeront également une agoraphobie. Le National Institute of Mental Health (NIMH) rapporte que l’agoraphobie touche environ 0,9% des adultes de la population américaine au cours d’une année donnée.Cette condition se développe généralement à l’âge adulte. Cependant, l’agoraphobie peut apparaître plus tôt à l’adolescence.

Agoraphobie vs autres phobies

Les comportements d’évitement présents dans l’agoraphobie diffèrent des critères diagnostiques d’une phobie spécifique. Par exemple:

  • Une personne atteinte d’agoraphobie peut éviter de voyager en avion en raison de la peur d’avoir une crise de panique dans un avion et pas nécessairement en raison de l’aérophobie ou de la peur de voler.
  • Une personne souffrant d’agoraphobie peut éviter les foules, craignant l’embarras d’avoir une crise de panique devant beaucoup de gens. Une telle peur n’est pas la même chose que le trouble d’anxiété sociale, qui est un trouble de santé mentale distinct qui implique l’anxiété d’être évalué négativement par d’autres.

Les causes

Les causes exactes de l’agoraphobie ne sont pas connues, mais il existe un certain nombre de facteurs de risque qui peuvent augmenter votre risque de développer cette maladie. Ceux-ci inclus:

  • Avoir un autre trouble anxieux tel qu’un trouble d’anxiété généralisée ou un trouble d’anxiété sociale
  • Une autre phobie
  • Une histoire familiale d’agoraphobie
  • Une histoire d’abus ou de traumatisme
  • Chimie du cerveau

Les associations savantes peuvent également jouer un rôle dans le développement de l’agoraphobie. Vivre une crise de panique dans une certaine situation ou dans un certain contexte peut faire craindre qu’une telle réaction ne se reproduise à l’avenir.

Diagnostic

Votre médecin évaluera vos symptômes et vérifiera toute condition médicale sous-jacente qui pourrait être à l’origine de vos symptômes. On pourra vous poser des questions sur vos antécédents médicaux et on vous demandera la nature, la durée et la gravité de vos symptômes d’anxiété.

Pour recevoir un diagnostic d’agoraphobie, vous devez:

  • Avoir une peur marquée dans au moins deux situations différentes telles que les espaces ouverts, les zones bondées ou les transports en commun
  • Faites en sorte que la situation agoraphobe provoque presque toujours une réaction d’anxiété lorsque vous êtes placé dans de telles situations
  • Avoir une peur hors de proportion avec la menace
  • Démontrez des comportements d’évitement ou de détresse qui perturbent vos routines normales, votre travail, votre école et vos relations
  • Ressentez ces symptômes pendant au moins six mois

Les symptômes ne doivent pas non plus être mieux expliqués par une autre condition médicale ou mentale.

Traitement

Si une personne développe une agoraphobie avec un trouble panique, les symptômes commencent généralement à apparaître au cours de la première année où la personne commence à avoir des crises de panique récurrentes et persistantes. L’agoraphobie peut s’aggraver si elle n’est pas traitée.

Pour obtenir les meilleurs résultats dans la gestion de l’agoraphobie et des symptômes de panique, il est important de rechercher un traitement dès l’apparition des symptômes. Les options de traitement comprennent généralement une combinaison de médicaments et de psychothérapie.

Psychothérapie

Le processus de traitement peut inclure une certaine désensibilisation systématique, dans laquelle la personne confronte progressivement des situations évitées avec le soutien et les conseils de son thérapeute. Certaines recherches ont montré que l’intégration de la thérapie d’exposition avec un traitement psychodynamique a été bénéfique dans le trouble panique avec agoraphobie. Plusieurs fois, la personne s’en sortira mieux face à ses peurs si elle est accompagnée d’un ami de confiance.

Médicaments

Des médicaments peuvent également être prescrits pour aider à gérer certains symptômes de l’agoraphobie.Ces médicaments comprennent:

  • Antidépresseurs, y compris les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), les inhibiteurs sélectifs de la sérotonine-noradrénaline (IRSN) et les antidépresseurs tricycliques
  • Médicaments anti-anxiété tels que Klonopin (clonazépam) et Xanax (alpraxolam)

Faire face

En plus de demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale, il existe également des changements de mode de vie qui peuvent vous aider à mieux gérer les symptômes de l’agoraphobie. Ceux-ci inclus:

  • Pratiquer des techniques de gestion du stress telles que la respiration profonde, la visualisation et la relaxation musculaire progressive pour aider à réduire l’anxiété
  • Manger une alimentation saine et nutritive
  • Faire de l’exercice physique régulièrement
  • Éviter les drogues et l’alcool
  • Limiter la consommation de caféine

Grâce au soutien de la famille et des amis et à l’aide professionnelle, une personne aux prises avec l’agoraphobie peut commencer à gérer son état. Grâce à la médication et à la psychothérapie, une personne souffrant d’agoraphobie peut s’attendre à subir moins d’attaques de panique, moins de comportements d’évitement et un retour à une vie plus indépendante et active.