La santé mentale et le bien-être émotionnel des enfants autistes s’aggravent au milieu du verrouillage actuel des coronavirus, a révélé une enquête.

Les trois quarts des plus de 2000 enfants autistes et leurs parents interrogés ont déclaré qu’ils se sentaient plus anxieux depuis la crise sanitaire et pensaient qu’ils auront besoin d’un soutien continu en matière de santé mentale.

Plus de la moitié (56%) ont déclaré se sentir stressés. Une proportion similaire (54%) a déclaré se sentir dépassée pendant la pandémie, selon l’enquête de l’organisme de bienfaisance Ambitieux sur l’autisme.

La perturbation des routines de jeunes autistes vit au milieu de la crise cause du stress et des santé mentale problèmes tels que les troubles de l’alimentation, selon l’enquête.

«Les services médicaux ont été annulés, les routines perdues, il y a des choses que nous ne pouvons pas faire et des gens que nous ne pouvons plus voir», a déclaré un répondant.

«Pour moi, cela a causé des problèmes avec un trouble de l’alimentation, un trouble obsessionnel compulsif – presque une agoraphobie.»

Les mesures de distanciation sociale, en particulier pour ceux qui sont dispensés de porter un masque facial, sont également préoccupantes.

Un jeune autiste a déclaré à l’organisme de bienfaisance: «La situation virale a causé beaucoup d’anxiété supplémentaire, en particulier avec les masques faciaux. Il est extrêmement difficile d’aller dans les magasins car même si (vous êtes) exempté, vous sentez que les gens jugeront et c’est très inconfortable.

Le manque d’accès aux services de soutien est une autre préoccupation majeure. Avant la pandémie, près de six jeunes autistes sur dix (58 pour cent) recevaient un soutien spécialisé et un cinquième recevait un soutien pour leur santé mentale.

Cependant, la majorité (80%) a déclaré que cela s’était arrêté ou réduit lors du premier verrouillage, de mars à juin 2020. Pendant ce temps, les deux tiers ont déclaré n’avoir reçu aucun soutien.

Ambitious about Autism avertit que le manque d’accès au soutien peut avoir des «conséquences dévastatrices», y compris des tentatives de suicide par des jeunes.

Un parent interrogé a décrit comment sa fille autiste de 11 ans avait tenté de se suicider à deux reprises en mai de l’année dernière. Le parent a déclaré: «Elle a passé neuf semaines dans un hôpital général parce qu’il n’y avait nulle part ailleurs où aller. Les unités spécialisées ont été fermées en raison de Covid-19. »

La thérapie en ligne est une alternative efficace au soutien en face à face, selon l’enquête.

«Pouvoir suivre une thérapie via Zoom ou d’autres services de soutien en ligne aidera», a déclaré un jeune répondant.

Le directeur général de l’organisme de bienfaisance, Jolanta Lassota, a déclaré que l’impact de la pandémie sur la santé mentale et le bien-être des enfants austitiques est «désastreux».

«La routine, la structure et la prévisibilité – si cruciales pour aider les enfants autistes à gérer un monde souvent difficile, ont toutes été supprimées», a-t-elle déclaré.

«Pendant ce temps, la perturbation du soutien vital en matière d’éducation et d’accès aux services de santé mentale a entraîné une augmentation des problèmes de santé mentale et de l’anxiété.

«Les revers auxquels sont confrontés les jeunes autistes, déjà parmi les plus vulnérables et les plus défavorisés de notre société, auront des répercussions pendant des années à venir, affectant leur santé, leur bien-être, leur bonheur et leurs ambitions pour l’avenir.

«Les décideurs doivent prendre des mesures pour les protéger et s’assurer que leurs besoins sont au cœur de la reprise.»

UNE coalition d’organismes de bienfaisance pour l’autisme, incluant le Société nationale autistique et Ambitious about Autism appelle le gouvernement à prendre des mesures urgentes pour protéger les personnes autistes et leurs familles pendant la pandémie. Les recommandations incluent la priorisation du personnel scolaire spécialisé pour la vaccination.

UNE enquête auprès des coordonnateurs des besoins éducatifs spéciaux (SENCOs), publié le mois dernier, a révélé que près des trois quarts (72%) estimaient que leurs écoles avaient éprouvé des difficultés à fournir un soutien aux enfants avec des plans d’éducation, de santé et de soins (EHCP) pendant le verrouillage.