Les experts «attendent peut-être une avalanche de traumatismes» chez les enfants à la suite de la pandémie de coronavirus.

L’avertissement brutal est venu du Dr Dominic McSherry, un psychologue du développement de l’enfance à l’Université d’Ulster.

Alors que le Dr McSherry se concentre principalement sur les traumatismes complexes chez les enfants vulnérables, il a noté que Covid-19 avait exacerbé ce que l’on appelle un «traumatisme simple» chez de nombreux jeunes à travers l’Irlande du Nord.

«C’est là que les enfants subissent des traumatismes uniques qui ont des impacts négatifs sur leur vie», a-t-il déclaré.

«Il y a beaucoup de maladies graves pour les parents et les grands-parents – plus de 100 000 personnes au Royaume-Uni actuellement.

«En dessous se trouvent des centaines de milliers d’enfants qui ont connu la mort d’un membre de leur famille ou l’un d’entre eux est tombé gravement malade.

«Nous savons que les enfants sont très anxieux par rapport à toute maladie avec leurs parents. C’est un choc au cœur de leur sécurité.

«Les enfants n’ont peut-être pas pu faire leur deuil correctement et nous attendons peut-être une avalanche de traumatismes. Nous devons nous y préparer afin de pouvoir réagir correctement.»

Les enfants locaux sont 25% plus susceptibles de souffrir d’anxiété et de dépression que les jeunes d’autres régions du Royaume-Uni, selon une enquête publiée par le Health and Social Care Board (HSCB) en octobre dernier. Une autre étude menée l’année dernière par l’Université Queen’s a révélé qu’une personne sur cinq répondait aux critères du trouble de stress post-traumatique lié à Covid.

Ces angoisses se manifestent souvent chez les adultes et sont transmises aux enfants, a déclaré Louise Gault, conseillère de l’organisme caritatif de prévention du suicide PIPS de Belfast.

«Pour les personnes qui ont peur de sortir, Covid est presque auto-réalisatrice», a-t-elle ajouté.

«Ils ont presque raison de dire que le monde est vraiment dangereux et qu’il vaut mieux ne pas sortir. C’est une chose intergénérationnelle qui est transmise aux enfants.

«J’ai des jeunes qui viennent me voir qui sont généralement anxieux et ils ne peuvent pas vraiment vous dire ce qui les inquiète.»

Mme Gault a déclaré qu’elle avait l’habitude de traiter avec plus d’adultes, mais maintenant, travaillant pour PIPS, la moitié de ses clients sont âgés de 17 ans ou moins.

Elle a expliqué que là où les adolescents cherchaient auparavant de l’aide pour des difficultés à étudier ou à dormir, un grand nombre de jeunes manifestaient maintenant une anxiété générale.

«Je pense que cela tient en partie au fait que les parents sont très conscients et qu’ils entendent dans les médias que la santé mentale va être désespérément affectée par Covid. Nous devons nous occuper de nos enfants», a-t-elle ajouté.

«C’est une épée à deux tranchants. Quelques jeunes ont abandonné les conseils d’orientation parce qu’ils ne sont vraiment venus que parce que leurs parents le voulaient, au lieu de voir ce que l’enfant peut faire avec lui-même et d’apprendre à construire un tolérance des sentiments et des situations vraiment difficiles. «

Le Dr McSherry a déclaré que seuls le temps et une recherche objective donneraient une image précise de la façon dont la pandémie de coronavirus avait affecté les jeunes.

Il a également souligné, cependant, que les principales conclusions des études préliminaires étaient que «les problèmes de comportement sont en augmentation».

«(Mais) les problèmes émotionnels des enfants plus âgés se sont en fait améliorés, ce qui est une découverte étrange», a-t-il ajouté.

Une demande d’accès à l’information adressée au HSCB a révélé que lors du premier verrouillage – de mars à juin – le nombre de patients admis à l’hôpital de Holywell en raison de problèmes de santé mentale ou de toxicomanie est passé de 32 à 85.

Childline NI a également signalé une augmentation de 25% du nombre d’enfants qui le contactent pour obtenir des conseils en raison de mauvais traitements.

Mme Gault a déclaré qu’il fallait montrer aux jeunes qu’il y avait de l’espoir et de la lumière au bout du tunnel, à la fois en termes de Covid-19 et de problèmes de santé mentale.

Elle a ajouté: «S’ils passent de l’autre côté, cela renforce la résilience dans la mesure où ils ont fait face à cette situation. Les choses changent. Rien ne reste mal pour toujours.»

Telegraph de Belfast