Par Jen Rose Smith | CNN

En tant qu’étudiante en médecine de quatrième année à l’Université Thomas Jefferson de Philadelphie, Amanda Walker sait que les vaccinations sont à la fois sûres et essentielles.

En obtenir un, cependant, est toujours une épreuve pour Walker, qui a la phobie des aiguilles. «Je vais commencer à devenir vraiment moite, puis à avoir des sueurs froides», a-t-elle déclaré, décrivant sa réaction aux injections de routine. «Alors je m’évanouis.»

Walker vit dans la peur des injections depuis des années. Elle se souvient avoir été terrifiée, à 12 ou 13 ans, lorsqu’elle s’est fait vacciner contre la grippe au cabinet du médecin.

C’est une peur commune: Walker fait partie des millions de personnes qui ont peur des aiguilles, selon une étude métanalytique de 2018 publiée dans le Journal of Advanced Nursing. Les réactions comprennent une anxiété légère à sévère et des phobies à part entière.

Aujourd’hui, alors que les vaccins Covid-19 sont déployés dans le monde entier, il est essentiel pour la santé publique de répondre à ces craintes. Pour protéger la population dans son ensemble, une «proportion substantielle» de personnes doit être vaccinée, selon l’Organisation mondiale de la santé. Et pour les personnes qui envisagent d’éviter une vaccination Covid-19 en raison de leur phobie, la recherche d’un traitement pourrait être une décision de vie ou de mort.

Heureusement, les experts affirment que les traitements de la phobie des aiguilles peuvent être très efficaces. Laisser la condition non traitée, cependant, peut entraîner une peur qui devient encore plus intense avec le temps.

Qu’est-ce qu’une phobie?

«La phobie est une peur et une anxiété liées à un stimulus spécifique», a expliqué le Dr Jeffrey Geller, président de l’American Psychiatric Association et professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université du Massachusetts.

Environ 30% des personnes connaîtront un trouble anxieux au cours de leur vie, a déclaré Geller. Parmi ceux-ci, entre 7% et 9% des individus ont une phobie spécifique.

L’anxiété au sujet des aiguilles, cependant, ne doit pas nécessairement répondre à la définition formelle d’une phobie pour causer des problèmes. Environ un quart des adultes ont peur des aiguilles et environ 7% des adultes évitent la vaccination à cause de cette peur, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Même avant la pandémie de Covid-19, la peur des aiguilles avait un impact sérieux. Des vaccinations régulières réduisent le risque de décès, d’invalidité et de maladie, a écrit l’Organisation mondiale de la santé dans une enquête sur les programmes de vaccination mondiaux, qui ont réduit le risque de maladies mortelles, notamment la rougeole et la diphtérie.

De plus, la peur des aiguilles va au-delà des vaccinations. Les personnes souffrant de phobies sévères peuvent éviter complètement les soins médicaux, même si cela signifie une détérioration de leur santé.

Pouvez-vous faire face à la peur par vous-même?

Pour les personnes phobiques qui reçoivent des injections malgré leurs peurs – comme Walker – l’expérience peut être désagréable. Les symptômes courants comprennent des étourdissements, une sensation de faiblesse, de l’insomnie, des sueurs, des tensions musculaires et une vigilance accrue.

Les personnes ayant une peur relativement légère des aiguilles pourraient être en mesure de faire face à leur anxiété en pratiquant seules des techniques de relaxation, a expliqué Geller.

«Il existe de nombreuses techniques de méditation que l’on peut apprendre», a-t-il dit, désignant à la fois la méditation et le yoga comme des pratiques utiles.

Se distraire peut aussi fonctionner. Compter les choses dans votre environnement, griffonner, numéroter vos respirations et imaginer un endroit sûr et réconfortant peut détourner votre attention de l’événement effrayant.

Ou, vous pouvez inviter un ami de confiance ou un membre de la famille à vous rejoindre, a déclaré Geller, même s’il ne peut pas vous accompagner jusqu’à la salle de procédure. «Venez à l’injection avec une personne de soutien», a-t-il dit, ajoutant que la pratique des techniques de relaxation avec votre personne de soutien peut aider à renforcer ce mécanisme d’adaptation.

Les médicaments anti-anxiété sont une autre option. Alors que la plupart ne sont disponibles que sur ordonnance, la diphenhydramine est une option en vente libre, un antihistaminique souvent désigné sous le nom de marque Benadryl.

Bien que le médicament soit généralement utilisé pour les allergies, il peut avoir un effet sédatif qui peut aider à réduire l’anxiété. (Même pour les médicaments sans ordonnance, il est essentiel de consulter un fournisseur de soins primaires avant utilisation, a déclaré Geller.)

Quand demander de l’aide pour la phobie des aiguilles

Alors que les techniques ci-dessus peuvent faire une grande différence pour calmer les nerfs des aiguilles, les phobies à part entière nécessitent une aide professionnelle.

La thérapie cognitivo-comportementale, un processus collaboratif où les individus travaillent avec des prestataires pour modifier leurs pensées et leurs comportements, fait partie des approches les plus populaires.

De toutes les méthodes qu’il utilise pour traiter les phobies et l’anxiété dans son cabinet de South Pasadena, en Californie, le psychologue Jeff Prater a déclaré que la TCC est la plus courante. Au cours d’une série de séances, Prater apprend aux patients à utiliser des techniques de relaxation tout en confrontant progressivement leurs peurs.

«L’approche générale consiste à créer une hiérarchie, en partant de quelque chose qui ne leur cause aucune anxiété, puis en construisant cette hiérarchie jusqu’à la situation la plus effrayante qu’ils puissent imaginer liée à leur phobie des aiguilles», a déclaré Prater. .

Au début, dit-il, cela pourrait signifier pratiquer la relaxation dans une pièce où une aiguille est enfermée dans un tiroir.

«Une fois qu’ils pourront y penser sans aucune inquiétude, j’ouvrirai le tiroir», dit-il. «Alors je vais le mettre sur le bureau. Ils le verront. Et puis nous nous rapprochons progressivement du point où ils le ramassent réellement. »

Pourquoi il est important de gérer votre phobie des aiguilles maintenant

Entre quatre et 10 séances suffisent pour traiter efficacement la phobie des aiguilles pour la plupart des gens, a déclaré Prater. Les vaccins contre Covid-19 devenant disponibles dans les mois à venir, cela signifie qu’il est important de demander de l’aide pour la phobie des aiguilles dès que possible.

Si vous ignorez le problème, vous pourriez faire face à plus d’années d’anxiété. Laisser votre phobie non traitée peut entraîner des symptômes qui s’aggravent avec le temps. Alors que de nombreux enfants perdent leur peur des aiguilles à mesure qu’ils atteignent l’âge adulte, les phobies à part entière ont tendance à s’aggraver avec l’âge, a déclaré Prater.

C’est une sorte de boucle de rétroaction. «Ce qui motive l’anxiété, c’est l’évitement», a déclaré Prater. «Lorsque vous évitez cette situation, votre anxiété diminue temporairement. Mais ensuite, lorsque vous êtes à nouveau confronté à cette situation, votre anxiété rebondit. Et il ne rebondit pas simplement au même niveau – il augmente en fait.

Ce n’est qu’en affrontant de front les angoisses qu’un individu peut arrêter la progression de cette boucle de rétroaction, a déclaré Prater.

C’est ce qu’a fait Walker, l’étudiant en médecine de quatrième année. Lorsqu’elle se fait vacciner contre la grippe chaque année, elle est sûre d’informer la personne qui administre les vaccins qu’elle risque de s’évanouir par la suite. Mais elle passe toujours par là et a découvert que les techniques de respiration profonde peuvent aider.

«À chaque fois, je dis » OK, je vais mieux, je sais à quoi m’attendre, je sais comment ça marche « . Ça s’est amélioré », dit-elle.

Dans le cadre de son éducation, Walker effectue également régulièrement des injections, et elle dit qu’elle considère le travail comme une sorte de thérapie d’exposition. L’insertion d’aiguilles intraveineuses déclenche sa phobie des aiguilles, mais elle a persévéré. Dans cette éducation de Walker, elle doit constamment faire face à sa phobie, cela ressemble, à certains égards, à la thérapie que Prater propose à ses propres patients.

Walker envisage de devenir pédiatre et elle a déjà travaillé avec de nombreux jeunes patients qui ont peur de se faire vacciner chaque année. Sa propre expérience de la phobie des aiguilles, a-t-elle déclaré, est une source d’empathie sur laquelle elle peut s’appuyer pour mieux communiquer avec eux.

«Habituellement, je leur dis: ‘Ça va, je suis très nerveux aussi. Mais je vais toujours être médecin. Si je peux être médecin, vous pouvez recevoir cette seule injection », dit-elle. «C’est normal d’avoir peur.»

Des références aux services de santé mentale de votre région sont disponibles – en espagnol et en anglais – auprès du Ligne directe de l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale (SAMHSA): 1-800-662-HELP.

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