Bien qu’il n’y ait peut-être pas un seul mot pour décrire notre état d’incertitude collectif, une catégorie de chaussures a émergé, comme une intervention douce, pour nous aider à nous tenir à cheval sur le vide. C’est un moment de chaussure d’eau.

Les chaussures d’eau, ou chaussures amphibies, comme les gens de l’industrie l’appellent, ont été faites pour des moments définis par être entre les deux. Pas tout à fait une sneaker, pas simplement une sandale, et sans équivoque pas un Croc, les chaussures d’eau ont été conçues pour faciliter les mouvements entre l’eau et la terre, sans mettre l’accent sur l’une sur l’autre, tout en permettant aux pieds de sécher rapidement afin d’éviter le pied d’athlète. .

En ce qui concerne les chaussures, c’est ce qui se rapproche le plus d’un remède à l’incertitude. Ou comme le disait Teva, la société pionnière de la chaussure amphibie: «Libérez vos pieds et votre esprit suivra.»

La demande actuelle de chaussures qui n’offrent aucune inhibition a incité les marques de luxe et les fabricants de chaussures de performance à réinventer la catégorie pour des temps étranges. Plus tôt ce printemps, avant que le coronavirus ne mette un terme à la vie quotidienne, Balenciaga a envoyé ses modèles s’éclabousser sur la piste en chaussures d’eau, une ode au changement climatique.

Pour la dernière année, la marque Yeezy de Kanye West a taquiné un «coureur en mousse», fabriqué en partie à partir d’algues produites en hydroponie, qui serait censé sortir en 2020.

En mars, le saut est devenu plus visible lorsque Hoka One One, un fabricant avant-gardiste de chaussures de course, a présenté sa ligne Hopara de chaussures nautiques haute performance, conçues pour «voler» sur des terrains aussi divers que les «forêts isolées» ou «urbaines jungles. » Construit sur un monticule bedonnant d’éthylène-acétate de vinyle (EVA) caoutchouté, le Hopara est arrivé dans le moule des chaussures de course tumescentes de l’entreprise, dont la géométrie étrange a contribué à attirer une base de fans fanatiques.

Le Hopara vire dans un territoire moins familier avec des découpes coupées sur les côtés, pour un drainage facile de l’eau, et un embout caoutchouté qui ressemble à une petite plaque d’armure, pour se protéger des roches du lit de la rivière. Malgré son apparence volumineuse, les chaussures ne pèsent que 12 onces.

Ce que le Hopara montre clairement, c’est que la chaussure d’eau entre dans cette dernière étape évolutive de la chaussure: le graal du street wear. Dans ce cas, un graal porté principalement par ceux qui n’atteindront probablement jamais les sentiers et les ruisseaux auxquels les chaussures sont destinées.

Kaitlin Phillips, journaliste et écrivain qui vit à New York mais qui est née et a grandi dans le Montana, qui abrite une communauté de randonneurs passionnée, préfère se promener dans Manhattan dans ses chaussures d’eau Chaco parce qu’elles sont si confortables. «Je ne sais pas combien de paires j’ai», dit-elle.

Mme Phillips a déclaré avoir été témoin de la montée de la chaussure d’eau dans les rues de New York, en particulier parmi les gens de la scène artistique. Elle a souligné que Camilla Deterre, une artiste et mannequin, a récemment fait étalage de ses nouveaux Merrell Hydro Mocs sur Instagram. Et Brendan Dugan, le propriétaire de la galerie Karma dans l’East Village, est souvent vu aux vernissages des sandales Birkenstock EVA.

Après que les Hoparas aient été recommandées dans GQ (qui suggéraient de les porter avec des chaussettes «et peut-être un costume») et répertoriées par la publication de street wear Highsnobiety, la chaussure s’est vendue rapidement dans les boutiques de street wear à la mode. REI, un détaillant plus traditionnel, axé sur les équipements de plein air, a eu tellement de succès en vendant Hoparas en ligne qu’il prévoit de déplacer la chaussure dans ses magasins en 2021.

Ce genre de succès croisé, pour une chaussure aussi défiant la mode que la Hopara, est une preuve supplémentaire que les consommateurs ne recherchent pas des chaussures qui répondent à un besoin singulier. Ils sont attirés par la chaussure d’eau en fonction du «cycle des tendances d’abjection», a déclaré Thom Bettridge, rédacteur en chef de Highsnobiety. Dans ce cycle, le laid est adopté sans ironie par les consommateurs audacieux, et dans le processus, ils soulagent une quantité sérieuse de honte de la mode refoulée.

«Les histoires récentes sont embarrassantes», a déclaré M. Bettridge. «Quand vous regardez les chaussures aquatiques que vous portiez il y a cinq à dix ans, vous vous sentez dégoûté. Mais vous pouvez conquérir ce qui vous gênait autrefois. Vous la conquérez en les aimant à nouveau, et maintenant vous voyez les gens commencer à se livrer à leur manque de placidité.

Alors que certains peuvent trouver cette psychologie pop moins que convaincante, M. Bettridge a noté que cette nouvelle vague de chaussures aquatiques offre une autre forme de soulagement mental: elles sont relativement bon marché et faciles à obtenir, une rareté dans le monde des drops et des chaussures surexcitées. Le Hopara commence à 120 $ et les coureurs en mousse de M. West devraient se vendre 75 $.

L’Hydro Moc est encore plus abordable. Une chaussure d’eau lancée l’automne dernier par Merrell, le fabricant de chaussures de randonnée haute performance, elle a un prix catalogue de 40 $ et est en quelque sorte un Croc devenu sauvage.

Il est construit à partir d’une seule pièce d’EVA caoutchouté, à l’exception d’une sangle de talon en caoutchouc. Il est proposé dans huit coloris tie-dye différents, conçus pour imiter les émulsions brumeuses de l’eau. La gamme de découpes creusées de la chaussure, pour le flux d’air, pourrait déclencher une réponse trypophobe.

Certains voient l’Hydro Moc comme une réponse éclairée au règne du Croc, un moment défini par le confort au détriment de la fonction et de la laideur sans remords.

« Le Croc est tellement détruit – il est joué », a déclaré Chris Black, un partenaire du cabinet de conseil de la marque Public Announcement, qui a noté le cycle culturel du Croc, du standard des mères de banlieue à la nouveauté Balenciaga. «Je pense que les gens achèteront l’Hydro Moc parce qu’ils ont l’air fous et qu’ils ne sont pas un Croc», a-t-il déclaré. « De plus, ils sont neufs et très bon marché, ce qui les rend immédiatement attrayants pour un plus grand nombre de consommateurs. »

Merrell a présenté l’Hydro Moc pour satisfaire les demandes de ses randonneurs «purs et durs», qui voulaient une chaussure qui pourrait être portée autour d’un feu de camp après une journée sur le sentier. Cela nécessitait une approche poids plume de la conception, et à 14 onces, les Hydro Mocs sont plus légers que la plupart des bouteilles d’eau.

«Cette chaussure a été conçue pour le genre de randonneur qui scie le manche de sa brosse à dents pour gagner de la place dans son kit», a déclaré Scott Portzline, vice-président du design de Merrell, qui a supervisé la production de la chaussure. Atteindre l’objectif ultime de polyvalence est la principale raison pour laquelle la chaussure a fait le saut des randonneurs aux citadins.

«La« polyvalence »est un mot que j’aime détester», a déclaré M. Portzline. «Mais c’est toujours génial. Cela signifie que vous obtenez plus avec moins, et les gens l’adoptent plus que jamais. Du point de vue de la mode, c’est quand nous savions que nous étions sur quelque chose.

Depuis sa sortie l’automne dernier, l’Hydro Moc est devenu l’un des best-sellers de Merrell. «Nous ne voyons pas l’Hydro Moc disparaître dans un proche avenir, même si les consommateurs passent à l’étape suivante», a déclaré Lindsey Lindemulder, directrice marketing de l’entreprise pour le style de vie. «Cela restera une partie du paysage de la chaussure, théoriquement pour le reste du temps, car c’est un nouvel espace pour les consommateurs.»

M. Black, pour sa part, ne pense pas que les chaussures d’eau, et l’Hydro Moc en particulier, sont à l’abri des cycles de tendance. Dans une chronique de Strategist du New York Magazine, il a présélectionné l’Hydro Moc comme une «chaussure de maison» idéale pour quiconque est enfermé dans le cycle du travail, des repas et de l’habillage chez eux.

Cette itération du cycle de la chaussure d’eau deviendra-t-elle une autre victime des cycles de battage fouetté? Ou son ascension déconcertante, chronométrée à l’étrangeté de notre monde, est-elle plus intemporelle? L’homme qui a inventé le premier la catégorie des chaussures amphibies, Mark Thatcher, pourrait mieux répondre à la question.

En 1982, cet ancien guide fluvial et géologue a fondé Teva et a breveté le design de la sandale de sport après avoir reconnu la nécessité d’une chaussure pouvant être portée dans et hors de l’eau avec une facilité maximale. Aujourd’hui, M. Thatcher, 65 ans, passe ses journées en quasi-retraite sur les rivières de Sedona, en Arizona, tout en évoquant le prochain saut innovant dans la conception de chaussures d’eau pour son plus récent effort, le Sazzi, qu’il espère être disponible l’année prochaine.

Comme on peut s’y attendre de quelqu’un qui a passé sa vie principalement à se concentrer sur la sandale de sport, M. Thatcher n’a pas abandonné l’éthique derrière l’ancien slogan de Teva. En d’autres termes, c’est moins une question de temps ou de moment que de nature humaine. Tout est dans notre esprit.

«Les chaussures vous connectent à la terre, aux sentiments de bien-être, d’agilité et de santé en général», a déclaré M. Thatcher. «Les gens les achèteront pour la mode, mais cela revient toujours à un subconscient profond. Libérer vos pieds peut ouvrir certaines parties de votre esprit. «