Il est bien entendu qu’une enfance difficile peut augmenter le risque de maladie mentale, mais selon une nouvelle recherche de l’Université d’Australie du Sud, une enfance heureuse et en sécurité ne protège pas toujours un enfant de développer une maladie mentale plus tard dans la vie.

Réalisé en partenariat avec l’Université de Canberra, le résultat fait partie d’une étude publiée dans Psychologie actuelle, qui a examiné comment les expériences de la petite enfance sont liées aux différentes voies de développement et comment celles-ci pourraient être associées à une mauvaise santé mentale.

Étant donné que les expériences de l’enfance positives et négatives se sont manifestées sous forme d’anxiété ou d’autres troubles de santé mentale à l’âge adulte, les chercheurs pensent que c’est notre capacité à nous adapter – ou plutôt à ne pas nous adapter – à des scénarios inattendus qui pourraient influencer la santé mentale.

En Australie, près de 50% de la population souffrira de maladie mentale à un moment de leur vie, avec environ 314 000 enfants âgés de 4 à 11 ans (près de 14%) souffrant de troubles mentaux.

Les dépenses nationales récurrentes pour les services liés à la santé mentale sont estimées à 9,9 milliards de dollars, soit environ 400 dollars par personne.

Alors que l’étude a réaffirmé que les personnes qui avaient des expériences de vie défavorables et imprévisibles au début de leur vie présentaient des symptômes élevés de mauvaise santé mentale (y compris la dépression et la paranoïa), elle a également révélé que les enfants qui ont grandi dans des environnements stables et favorables étaient également à risque de ressentir des symptômes d’anxiété. à l’âge adulte.

La chercheuse principale et candidate au doctorat, Bianca Kahl de l’UniSA, explique que l’étude met en évidence la nature aveugle de la maladie mentale et révèle des informations clés sur les facteurs de risque potentiels pour tous les enfants.

«À mesure que la prévalence des problèmes de santé mentale augmente, il est impératif que nous élargissions également nos connaissances sur cette condition très complexe et variée», dit Kahl.

«Cette recherche montre que les problèmes de santé mentale ne sont pas uniquement déterminés par les événements de la petite enfance, et qu’un enfant qui est élevé dans un foyer heureux peut encore grandir et avoir un trouble de santé mentale.

«Il y a certainement des facteurs manquants pour comprendre comment notre environnement de l’enfance et nos expériences de la petite enfance pourraient se traduire par des résultats de santé mentale à l’âge adulte.

«Nous soupçonnons que ce sont nos attentes concernant nos environnements et notre capacité à nous adapter à des scénarios lorsque nos attentes ne sont pas satisfaites, qui peuvent influencer nos expériences de détresse.

«Si, en tant qu’enfants, nous apprenons à nous adapter au changement et à faire face lorsque les choses ne vont pas dans notre sens, nous serons peut-être mieux placés pour réagir au stress et à d’autres facteurs de risque de mauvaise santé mentale.

« Tester cette hypothèse est au centre de la prochaine étude de recherche. »

Source de l’histoire:

Matériel fourni par Université d’Australie du Sud. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.