En mars dernier, lorsqu’Odyscea Kian, une mère de Gainesville, en Floride, a commencé à avertir son fils de 8 ans, Roman, d’un nouveau virus contagieux et potentiellement mortel, il semblait OK – au début.

La famille, lui a-t-elle dit, ne se rendrait pas chez son grand-père à Miami pour célébrer le nouvel an iranien, comme d’habitude. Il pourrait être infecté mais ne le sait pas. Il ne pourrait pas aller à l’école ou voir des amis pendant, eh bien, qui sait combien de temps. Mais il pouvait toujours profiter de balades à vélo dans le quartier ou nager dans leur piscine arrière.

Pendant les premiers mois ou deux, Roman a semblé bien avec la vie dans la bulle, alors qu’il se penchait sur la table de la salle à manger pendant des heures à écrire des scénarios pour un film en stop-motion mettant en vedette ses personnages «Star Wars». Au fil des mois, cependant, il semblait un peu trop bien avec la vie à l’intérieur de la bulle.

«Maintenant,» Kian, 37 ans, a dit, «il ne veut pas quitter les quatre murs de cette maison. Il ne veut même pas aller dans la cour. Si je veux qu’il aille avec la piscine, je dois mendier.

«Mon fils», a-t-elle ajouté, «qui était un enfant assez introverti pré-COVID, est devenu un ermite.»

Après plus d’un an et demi d’assignation à résidence virtuelle, certains adultes n’ont plus envie que de s’échapper dans le monde au-delà de quatre murs. Pour certains jeunes enfants, cependant, le sujet est un peu plus compliqué.

Face à un monde d’avertissements inquiétants, de masques et de terrains de jeux barricadés par du ruban jaune, certains aspirent à la sécurité et à la familiarité de la maison – si désespérément, semble-t-il, que les parents se retrouvent à recourir à des appels, des menaces ou des pots-de-vin pour les faire sortir de la maison, avec des résultats très mitigés.

Et les parents qui espèrent un retour à la normale avec la nouvelle année scolaire peuvent être déçus, car de nombreuses écoles du pays ont adopté des mesures de distanciation sociale strictes et potentiellement troublantes, accompagnées de masques – c’est-à-dire lorsque les écoles ouvrent du tout. (Ce mois-ci, par exemple, le maire de New York, Bill de Blasio, a annoncé qu’il fermerait toutes les écoles – publiques et privées – dans neuf des codes postaux de la ville qui connaissaient des taux de tests positifs élevés).

Le résultat est une autre inquiétude dans une année de soucis pour les parents. Comme si les querelles toujours présentes sur la dépendance à l’écran et la scolarisation à distance n’étaient pas suffisantes, certains se demandent maintenant s’ils sont condamnés à élever l’Agoraphobie de la génération.

«Ce phénomène est incroyablement répandu», a déclaré Nina Kaiser, une psychologue pour enfants à San Francisco dont l’équipe de neuf thérapeutes est spécialisée dans les problèmes liés à l’anxiété. «Nous avons entendu ces préoccupations de la part des familles dans notre propre pratique, et avons organisé une tonne de webinaires avec des pratiques pédiatriques, et dans chacun, il y a des questions sur les enfants qui hésitent à quitter la maison et comment les cajoler et les cajoler.

Et qui peut les blâmer? «Pendant des mois, notre comportement a envoyé ce message que l’endroit le plus sûr était à la maison», a déclaré Kaiser, qui a ajouté qu’elle était aux prises avec les mêmes problèmes avec son fils de 4 ans. «Il n’est donc guère choquant de constater que les enfants sont réticents à quitter la zone de sécurité.»

Même les adultes ont du mal à évaluer la sécurité relative de tout voyage en public. Comment peut-on s’attendre à ce qu’un enfant de 7 ans sache?

«Pour les jeunes enfants, il est difficile de faire une analyse des risques», a déclaré Golda S. Ginsburg, professeur de psychiatrie à l’Université du Connecticut. «Ils ne sont tout simplement pas assez mûrs sur le plan cognitif. Et les enfants qui souffrent d’anxiété peuvent surestimer le risque et sous-estimer leurs propres capacités d’adaptation.

«Pour certains enfants qui ont peur de quitter la maison», a-t-elle ajouté, «ils sont terrifiés de ne rien pouvoir faire pour être en sécurité ou réduire leur anxiété – alors ils restent à l’intérieur.»

UN ENVIRONNEMENT EN ÉVOLUTION

Certains enfants développent lentement leur aversion. Pour d’autres, le changement est brutal.

Marki Stewart, 39 ans, avocate à Phoenix, a déclaré qu’il n’était pas question de savoir quand sa fille de 8 ans était passée d’un enfant qui se dirigeait avec impatience aux cours d’exercice Ninja et à l’allée des jouets de Target à un casanier à l’extrême.

«Dès que COVID a frappé et l’école a fermé», a déclaré Stewart, «c’était comme un interrupteur basculé. Elle refuse de quitter la maison.

Au début, cette obstination était en fait pratique. «Nous ne pouvions aller nulle part ou faire quoi que ce soit à cause de la distanciation sociale», a déclaré Stewart, «donc c’était utile qu’elle ne veuille aller nulle part ou faire quoi que ce soit.

Cependant, toute tentative qu’elle et son mari font pour amener l’enfant à faire des promenades quotidiennes pour faire de l’exercice se transforme en 30 minutes d’agitation, de cajolage et de corruption, ou de refus catégoriques, a déclaré Stewart.

Les deux fois où ils ont réussi à la faire sortir en public depuis la mise en quarantaine et à l’accompagner dans une librairie voisine, dont ils ont assuré qu’elle était vide et en sécurité, «elle pleurait constamment qu’elle voulait rentrer chez elle», a déclaré Stewart. «La dernière fois, elle a attrapé le premier livre qu’elle a vu et a dit: ‘OK, pouvons-nous y aller maintenant?’ «

Le masque lui-même peut être un rappel du danger qui se cache derrière la porte d’entrée.

«Ma fille a peur de quiconque porte un masque parce que cela lui rappelle les médecins et les hôpitaux», a déclaré Elizabeth Copland, 34 ans, conseillère universitaire à l’Université de Washington qui vit près de Seattle.

Alors qu’Elodie, qui a 2 ans, s’accroche généralement à sa mère «comme une bernache» à l’idée de quitter la maison, Copland a récemment réussi à la faire sortir se promener. Lorsqu’ils sont tombés sur une amie, «ma fille ne l’a pas reconnue dans son masque et a immédiatement fondu en larmes.

EST-CE VRAIMENT AGORAPHOBIE?

Une grande partie de cette résistance des enfants à quitter la maison ne correspond pas, en fait, à la définition clinique de l’agoraphobie, a déclaré Mary Alvord, psychologue à Chevy Chase, Maryland, qui travaille avec des enfants aux prises avec des problèmes d’anxiété.

Selon la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, l’agoraphobie est un trouble anxieux qui implique la peur d’être dans des endroits où l’évasion pourrait être difficile – une gare bondée, par exemple, ou une rame de métro – qui peut conduire à des sentiments d’impuissance et, parfois, des crises de panique.

«L’agoraphobie est vraiment la peur de quitter la maison seule ou d’être dans des endroits bondés, mais il doit y avoir une peur intense», a déclaré Alvord. (Elle est plus courante chez les adolescents que chez les jeunes enfants, a-t-elle ajouté.)

Alors que les phobies peuvent se développer si un enfant tombe dans un schéma de résistance et d’évitement, les phobies spécifiques sont souvent enracinées dans un seul épisode négatif – une piqûre d’abeille qui pourrait vous rendre phobique à l’idée d’être à l’extérieur, par exemple.

Mais, a déclaré Alvord, «il y a des enfants qui ne veulent tout simplement pas quitter la maison parce que c’est tellement confortable. Pour eux, c’est le chemin de la moindre résistance plus que de la peur: «Non, je préfère rester à la maison, envoyer des SMS avec mes amis et jouer à des jeux vidéo avec eux sur un serveur. «

CONFORT À LA MAISON CONTRE LES EXTÉRIEURS SCARY

Après quatre mois de quasi-confinement dans un appartement de deux chambres à Brooklyn, New York, Shruti Kapoor, qui dirige une organisation à but non lucratif pour les femmes en Inde, a remarqué que sa fille de 4 ans, Diya, avait perdu tout désir de quitter le maison, semblant préférer passer du temps avec ses parents.

«Chaque fois que je lui ai posé la question, elle a dit qu’elle n’avait jamais peur, qu’elle était simplement à l’aise à la maison», a déclaré Kapoor, 42 ans. «Mais il y avait un point très clair où elle se démangeait le corps, ou se grattait le visage, comme si elle était nerveuse ou anxieuse. Je pense qu’il s’agissait d’être enfermé et d’un manque d’engagement.

C’était aussi l’expérience d’Adam Craniotes, 48 ​​ans, rédacteur en chef de magazine à New York.

Après un séjour temporaire dans le Connecticut au printemps dernier, où ses enfants Paul, 13 ans, et Lola, 11 ans, se sont joyeusement aventurés en randonnée dans les bois ou en crabe à la plage, ils sont retournés en juin à New York, où ses enfants ont été confrontés à protocoles urbains nouveaux et alarmants: seule leur mère, Liz Chen, portant des gants en caoutchouc jetables, était autorisée à appuyer sur les boutons d’ascenseur; les visites à leur grand-mère dans le centre-ville étaient sans étreintes; et tout le monde devait porter des masques, même à l’intérieur.

«C’était comme se tirer les dents pour que Paul et Lola quittent notre appartement pour, enfin, n’importe quoi», a déclaré Craniotes, 48 ​​ans. «Ils n’étaient que trop heureux de regarder Netflix, Disney + et FaceTime avec leurs amis, ou dans le cas de Paul, jouer à des jeux vidéo en ligne.»

Pas étonnant. Dans des jeux comme Roblox, qui a connu un regain d’intérêt parmi les préadolescents et les pré-adolescents pendant la pandémie, les enfants peuvent explorer les grandes villes, organiser des fêtes bruyantes et créer des groupes de garage dans un monde coloré où tout semble gratuit (sauf, bien sûr, quand ces achats in-app éblouissants apparaissent sur les relevés de carte de crédit de leurs parents).

Comparez cela au monde des bibliothèques à volets, des cinémas et des gymnases devant les fenêtres de leur chambre.

Avant de déménager, peut-être temporairement, dans le comté de Westchester en août, Jenna Yasgur, qui possède une entreprise de calligraphie de mariage, et son mari, Jon Yasgur, directeur de la création publicitaire, ont trouvé leurs filles Clementine, 9 ans, et Georgette, 7 ans, peu intéressées par quittant leur «terrarium d’un appartement au 24ème étage donnant sur les rues tranquilles et sombres de Brooklyn», a écrit Jenna Yasgur dans un e-mail.

Où iraient-ils? Leurs lieux de prédilection comme le Natural History Museum et Color Factory, un espace artistique Technicolor, ont été fermés, après tout.

«Ils voudraient juste se plonger dans les superbes obbys de Roblox», a déclaré Jenna Yasgur à propos du site de jeu et de l’application avec des mondes virtuels remplis de personnages de type Lego. «C’était leur réalité alternative où ils pouvaient être dans des parcs d’attractions, créer des stands de limonade, adopter des animaux de compagnie, échanger des choses avec des amis, habiller leur avatar, car personne dans la maison ne s’habillait même ces jours-ci.

QUE PEUVENT FAIRE LES PARENTS POUR AIDER?

La corruption peut sembler la seule option pour certains parents qui ont du mal à attirer leurs enfants à l’extérieur.

Pour Maggie Van Ness, chef de projet senior dans une entreprise de chaussures de course à Seattle, toute tentative de faire prendre l’air à ses filles, âgées de 10 et 6 ans (comme c’est le cas, avec les feux de forêt à proximité), se transforme en exercice de négociation collective. .

«Pour eux, c’est » Quelle est la motivation, quelle est la récompense? « », A déclaré Van Ness, 46 ans. «Pour ma plus jeune fille,« collation »est le mot magique: pouvons-nous aller chez Starbucks pour prendre un gâteau? Mais nous avons exploité toutes les astuces. Maintenant, c’est plutôt: « Si nous avions ce chiot, bien sûr, nous pourrions aller nous promener. » «

Le coup de coude, la poussée ou le pot-de-vin peuvent en valoir la peine si les parents veulent briser l’habitude du casanier de leurs enfants.

Après tout, un trouble anxieux peut, en théorie, se développer si les enfants tombent trop profondément dans un schéma d’évitement du plein air, a déclaré Ginsburg. «Il est important d’identifier la cause de l’anxiété. Pour certains enfants, la peur est la séparation – quelque chose pourrait m’arriver à moi ou à mes parents si je quitte la maison.

Quelle que soit la peur spécifique, dit-elle, «l’ingrédient de base du traitement des troubles anxieux est vraiment de faire le contraire de ce qu’ils évitent.

Graduellement, mais avec insistance, les parents devraient faire tout leur possible pour sortir leurs enfants de la maison, pour voyager «encore et encore et encore, et de plus en plus loin et plus loin», a déclaré Ginsburg. «’Allons jusqu’au bout du pâté de maisons. Maintenant, faisons le tour du pâté de maisons. Et une fois qu’ils ont fait face à leur peur, les parents peuvent en parler: «Vous êtes-vous amusé? Qu’est-ce qui était vraiment positif dans les sorties? et s’appuyer sur l’expérience réussie. »

Plusieurs parents interrogés se sont demandé si cette évitement du plein air pouvait avoir des effets néfastes sur la santé mentale.

«Les enfants sont incroyablement résilients», a déclaré Kaiser. «La plupart des impacts à long terme dépendent de la manière dont nous transmettons cette transition alors que nous commençons à revenir à la normale. Essayez de ne pas être réactif et envoyez le message que c’est une affaire plus importante que nécessaire. Évitez de valider le désir des enfants de rester à la maison. »

Et pour le moment, les laisser se livrer à une petite exploration fantastique n’est pas un mauvais début.

Lorsque Symon Hajjar, qui dirige un programme de musique pour enfants à Tulsa, Oklahoma, a tenté de convaincre ses deux fils, Isaac, 5 ans, et Ezra, 3 ans, d’acheter des plantes pour le jardin d’une pépinière locale il y a quelques mois, il a été encouragé d’apprendre qu’ils avaient déjà planifié leur propre voyage à Oklahoma City – sans quitter la propriété familiale, c’est-à-dire.

«Ma femme et moi avons regardé dans l’arrière-cour et les enfants avaient arrangé tous les bancs autour de la cheminée en sièges d’avion, rempli leurs valises de bâtonnets de fromage et de compotes de pommes, et se sont entourés de tous leurs animaux en peluche en tant que passagers», Hajjar , 39 ans, a déclaré. « Ils doivent avoir été sur ce vol pendant une heure. »

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