Note de l’éditeur: The Mercury écrit sur des histoires d’amour à la place des profils hebdomadaires de Nos voisins en février.

L’établissement d’une relation au plus fort de la pandémie a jeté les bases d’une communication solide et de la confiance pour Eddy Gonzalez et Mason Swenson.

«Je sens que cela doit rendre notre relation encore plus forte», a déclaré Swenson.

Gonzalez, 29 ans, et Swenson, 25 ans, se sont rencontrés en mars 2020, juste après que le pays se soit essentiellement arrêté pour arrêter la propagation du coronavirus. Ils se sont rencontrés sur Grindr, qui se décrit comme une application de rencontres pour les personnes gays, bisexuelles, transgenres et queer.

«Je ne sais pas si c’est très romantique, mais c’est la vérité», a déclaré Gonzalez, originaire de Miami, en Floride.

Au début, Gonzalez, coordinateur régional pour le développement des étudiants dans le logement et les services de restauration à K-State, cherchait quelque chose de sérieux tandis que Swenson, originaire de St. George et para à Rock Creek Middle School, cherchait quelque chose de plus décontracté.

Ils ont parlé pendant quelques semaines et se sont ensuite rencontrés. Il n’y avait presque nulle part où le couple pouvait aller en raison de l’ordre de rester à la maison dans tout l’État.

«Alors il est venu chez moi, ce qui était risqué, mais ça s’est (s’est avéré) bien, évidemment», a déclaré Gonzalez.

Pendant la pandémie, le couple a été confronté à des périodes de chômage, d’isolement et de quarantaine. Gonzalez a déclaré qu’il s’agissait de luttes à la fois individuelles et relationnelles.

«Vous devez juste être beaucoup plus honnête, aussi», a-t-il déclaré. «Si vous devez mettre en quarantaine, vous devez dire: ‘Désolé, bébé, je dois mettre en quarantaine pendant deux semaines.’ Il y a donc beaucoup d’honnêteté et de confiance qui entrent en jeu. »

Lorsque Gonzalez est retourné à Miami en mai, Swenson a réalisé qu’il ne voulait pas seulement une relation occasionnelle. Il voulait passer à l’étape suivante et a dit qu’il était prêt à être exclusif. Gonzalez a déclaré que le temps écoulé les avait rapprochés.

Les choses qu’ils aiment faire ensemble comprennent la cuisine, les jeux de société et les jeux vidéo. Ils ont chacun un chien – Tobey et Finn – et aiment les promener ensemble.

«Chaque fois que je reste chez moi ou qu’il reste chez moi, les chiens sont avec nous», a déclaré Swenson. Gonzalez et Swenson passent généralement les week-ends ensemble.

Swenson a déclaré qu’il aimait les yeux de son petit ami et sa confiance en lui. Il a dit que Gonzalez avait contribué à l’aider à faire face à l’anxiété et à la dépression.

«Je m’appuie vraiment un peu sur lui», a déclaré Swenson. «J’essaie d’être très honnête avec lui sur ce que je ressens et comment je vais.»

Gonzalez a déclaré qu’il admirait la capacité de Swenson à se faire des amis et à mettre les gens à l’aise dans n’importe quelle situation.

«Je pense qu’il est un bon ami», a déclaré Gonzalez. «Il est doué pour se faire des amis. Il est beaucoup plus social que moi.

La semaine prochaine, Gonzalez aura 30 ans le jour de la Saint-Valentin. Le couple prévoit de manger à Wine Dive pour fêter son anniversaire. Les deux se sont vus en personne pour la première fois le jour de la Saint-Valentin l’année dernière lors du K-State Drag Show.

Ils attendent avec impatience le moment où ils pourront aller à des rendez-vous typiques.

«Il y a beaucoup de choses qu’un couple normal ferait pendant une période normale que nous ne faisons pas», a déclaré Gonzalez. «Je pense donc que nous attendons avec impatience le moment où nous pourrons faire certaines de ces choses plus typiques et normales. Dates normales. »

Gonzalez et Swenson ont également hâte de visiter Miami. Gonzalez, qui est cubain, a déclaré qu’il avait hâte de présenter Swenson à la plage et à ses restaurants préférés. Les parents de Gonzalez ont déménagé de Cuba aux États-Unis à l’âge de 19 ou 20 ans.

«C’est probablement la prochaine étape pour nous, rencontrer ma famille», a déclaré Gonzalez. Ils ont dit qu’ils n’avaient pas encore discuté du mariage.

De plus, Swenson a pour objectif de rénover un autobus scolaire, ce qu’il appelle un «Schoolie», pour y vivre. Il a dit qu’il cherchait quelque chose de plus abordable.

«Donc, construire le Schoolie est beaucoup moins cher et je peux le ranger et aller où nous voulons aller, quand nous voulons aller», dit-il.

Swenson et Gonzalez ont déclaré que la communauté avait été bonne avec eux.

«Beaucoup de gens sont vraiment encourageants et positifs», a-t-il déclaré. «Je pense donc que Manhattan est spécial. Non pas qu’il n’y ait pas de peur; il y a parfois de la peur autour de ça, mais je pense que c’est positif parce que beaucoup de gens nous ont traités de la même manière que vous traitiez un couple hétéro. Cela a donc été très agréable à voir, utile pour nous.

Gonzalez a déclaré qu’il ne voulait pas être enfermé dans une relation.

«Je veux tenir la main de mon partenaire en public», a-t-il déclaré. «Je veux les embrasser en public et ne pas cacher le fait que nous sommes dans une relation, alors Manhattan a été plutôt bien avec nous de cette façon.