Lorsque la bicyclette a commencé à gagner en popularité dans les années 1890, de nombreuses personnes se méfiaient des dommages que cette technologie de transport relativement nouvelle pourrait causer à la société. Certains ont tenté de lier le vélo à une augmentation des cas de folie, en particulier chez les femmes. Les médecins ont également écrit sur le soi-disant «visage de vélo», caractérisé par des ombres sombres sous les yeux et une expression fatiguée, avertissant les cyclistes féminines qu’une telle activité était dangereuse pour leur santé.

Aujourd’hui, il est difficile d’imaginer quiconque s’énerve sur un vélo, mais les humains résistent toujours au progrès technologique.

Pensez à certaines des choses qui nous inquiètent actuellement: des robots qui prennent notre travail, des attaques EMP arrêtant la société, les réseaux 5G nous nuisent d’une manière insidieuse. C’est une tendance que les humains ont depuis des siècles. Mais la peur des nouvelles technologies va au-delà de la technologie elle-même, remettant en cause notre sentiment de stabilité et nos normes culturelles.

Où cela a-t-il commencé?

À travers les âges, les gens ont tout craint, des fourches à l’imprimerie. Nous avons obtenu un nom pour des gens comme celui-ci au 19ème siècle, quand une organisation d’ouvriers anglais connue sous le nom de Luddites a commencé à détruire les machines textiles en guise de protestation. Les Luddites eux-mêmes n’étaient pas particulièrement anti-technologie, mais le nom est néanmoins devenu une sorte d’insulte, un raccourci pour une personne arriérée craignant les progrès de la technologie. En fait, cette peur est une réponse normale profondément ancrée chez les humains.

«Nous sommes déterminés à craindre l’inhabituel plutôt que le normal», déclare Ed Day, sociologue à l’Université Chapman à Orange, en Californie. «C’est un peu une chose évolutive.» En d’autres termes, il est généralement normal de se méfier des choses que nous ne connaissons pas. Et Day dit que la peur du changement a tendance à fonctionner en tandem avec une autre cause sous-jacente – le désir de contrôler la situation dans laquelle nous nous trouvons.

Prenons l’exemple de la conduite. Même si plus de 36 000 personnes sont décédées dans des accidents de la route l’année dernière aux États-Unis, la conduite automobile reste le principal moyen de transport pour de nombreux Américains. Statistiquement, vous êtes beaucoup plus susceptible de mourir dans un accident de voiture que dans un accident d’avion ou de train – mais cela n’empêche pas la plupart des gens de prendre le volant.

« Bien que [driving] est une activité très dangereuse, nous contrôlons l’automobile, et c’est ce qui atténue la peur », dit Day. Quelle que soit la façon dont nous conduisons, le sentiment de maîtriser la situation aide à mettre l’esprit à l’aise.

Ainsi, si une nouvelle technologie entre en jeu et menace de remettre en question les normes auxquelles vous êtes habitué, cela peut déclencher la crainte de ne plus maîtriser votre situation.

A quel point avons-nous peur?

Au cours des six dernières années, Day a aidé à mener l’enquête de l’Université Chapman sur les craintes américaines, qui recueille des données sur ce dont les gens ont le plus peur aux États-Unis – des clowns au changement climatique. En 2015, trois des cinq principales craintes signalées par les participants étaient le cyberterrorisme, le suivi des données gouvernementales et le suivi des données d’entreprise. Dans l’ensemble, l’enquête a révélé que les craintes liées à la technologie étaient la deuxième catégorie la plus importante dans un échantillon aléatoire de 1 541 adultes.

Ce dont les gens ont peur aujourd’hui, dit Day, ce n’est pas souvent de nouveaux gadgets ou appareils. « La technologie elle-même n’est pas ce que les gens craignent – et peut-être que nous ne devrions pas penser à cela autant qu’à la peur, [but rather] quels sont ses effets », dit Day. Les effets négatifs perçus que la technologie aura sur la société sont davantage ce qui nous empêche de dormir la nuit.

Bien sûr, les types de peurs des gens varient en fonction de facteurs tels que l’âge. L’enquête Chapman 2019 a montré que les gens vieillissaient, ils étaient généralement plus susceptibles de déclarer qu’ils avaient peur ou très peur de la technologie qu’ils ne comprenaient pas. Des études distinctes ont également rendu compte de l’importance de la technophobie chez les personnes âgées, mettant en évidence un problème qui affecte les générations plus âgées plutôt que les plus jeunes.

Il a été démontré que les plus jeunes, selon Day, ont plus peur d’événements spécifiques, tels que les robots les remplaçant sur le lieu de travail. Et la peur d’événements catastrophiques à grande échelle est devenue de plus en plus importante au fil des ans.

Peur à la hausse

Day et ses collègues ont également noté une autre tendance: les Américains vérifient plus de craintes à chaque fois qu’ils répondent à l’enquête. Ainsi, même si les craintes liées à la technologie ont pu descendre plus bas dans le classement en 2019, elles ne se sont pas complètement estompées.

«Ce n’est pas que les gens ont moins peur de la technologie, c’est qu’ils ont plus peur de tout le reste», dit Day.

Dans l’enquête Chapman de 2019, les catastrophes nationales ou mondiales, telles que la pollution de l’eau et le réchauffement climatique, se sont hissées au sommet. Les craintes liées au gouvernement ont également atteint le sommet depuis l’entrée en fonction de l’administration Trump en 2016 (en 2019, la peur numéro un de tous les participants à l’enquête était la corruption des fonctionnaires).

Ironiquement, la technologie elle-même peut également contribuer à une augmentation de la peur, dit Day. Les téléphones portables et les ordinateurs nous permettent un accès constant à un monde de plus en plus numérique et des quantités d’informations apparemment infinies à portée de main. Les menaces que nous ressentons à partir des informations que nous absorbons – qu’elles soient réelles ou perçues – peuvent avoir un effet sur notre santé mentale.

«Nous regardons ces choses dont nous avons peur, même si elles sont très improbables, et cela peut affecter nos vies plus que les choses auxquelles nous devons faire face aujourd’hui», dit Day.