WASHINGTON: Le président Joe Biden a rapidement lancé une campagne pour soutenir les personnes LGBTIQ à l’étranger, mettant leurs droits plus haut que jamais dans l’agenda de la politique étrangère américaine.

Rehaussant une initiative de 2011 lancée par son ancien patron Barack Obama – et annulant un revirement sous Donald Trump – Biden élargit la portée des efforts américains sur les droits des LGBTIQ tout en s’ajustant en fonction des leçons apprises au cours de la dernière décennie.

Dans son premier discours de politique étrangère, Biden a annoncé jeudi qu’il ordonnait à toutes les agences gouvernementales américaines actives à l’étranger de promouvoir les droits des personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres, intersexuées et queer et de proposer des plans dans les 180 jours.

« Tous les êtres humains doivent être traités avec respect et dignité et doivent pouvoir vivre sans peur, peu importe qui ils sont ou qui ils aiment », a déclaré Biden dans le mémorandum présidentiel.

Biden, qui prévoit une augmentation spectaculaire des admissions de réfugiés aux États-Unis, a promis une plus grande attention aux demandeurs d’asile LGBTIQ, notamment en veillant à agir sur les cas urgents, même lorsque les personnes vulnérables fuient pour la première fois vers des pays moins accueillants.

Le mémorandum indiquait que les États-Unis lutteraient également contre les lois discriminatoires à l’étranger et travailleraient à la construction de coalitions internationales contre l’homophobie et la transphobie.

Un haut responsable du département d’État a déclaré que le secrétaire d’État Antony Blinken prévoyait de nommer un envoyé spécial sur les questions LGBTIQ.

« Je pense que lorsque cet envoyé sera nommé, cela contribuera à attirer encore plus l’attention sur ces questions », a déclaré le responsable à l’AFP.

L’administration Biden a déjà intégré son message dans des déclarations publiques. Le porte-parole du département d’État Ned Price a critiqué la Turquie après que le président Recep Tayyip Erdogan et son ministre de l’Intérieur aient agressé verbalement les homosexuels, et Biden a mentionné les droits des LGBTIQ dans un message lors d’un sommet de l’Union africaine.

Compte tenu de l’influence démesurée des États-Unis sur le monde, les militants s’attendaient à ce que Biden donne l’exemple. Ils ont souligné l’impact rapide tant au pays qu’à l’étranger lorsque Biden, alors vice-président, est devenu en 2012 le plus haut responsable américain à soutenir l’égalité du mariage – qui est devenue la loi aux États-Unis trois ans plus tard.

Après l’évolution progressive des droits LGBTIQ sous Obama, « nous avons aujourd’hui une opportunité radicalement différente », a déclaré Jessica Stern, directrice exécutive du groupe de défense OutRight Action International.

« Le fait que le président Biden publie ce mémorandum présidentiel très holistique si tôt dans son administration est une indication claire qu’il s’agit d’une priorité politique pour lui », a-t-elle déclaré.

Stern a exprimé l’espoir d’un financement plus important pour les groupes non gouvernementaux, qu’un certain nombre de pays européens financent plus généreusement.

Mais elle a averti que la solution n’était pas toujours le soutien vocal des États-Unis au niveau local.

« L’un des moyens les plus efficaces et cohérents de discréditer les personnes LGBTIQ et notre mouvement est de dire qu’ils sont le résultat de l’imposition coloniale et occidentale – ils sont payés par des donateurs étrangers », a déclaré Stern.

Le responsable du département d’État a déclaré que les États-Unis examineraient chaque pays et décideraient au cas par cas si la diplomatie publique était la meilleure approche.

« Notre mot d’ordre est toujours de travailler et d’écouter les militants sur le terrain travaillant sur ces questions pour obtenir leurs meilleurs conseils sur la façon de déplacer le ballon », a déclaré le responsable.

Les États-Unis ont de nombreuses études de cas des années Obama.

Obama a réduit l’aide ou les privilèges commerciaux à l’Ouganda et à la Gambie après que les pays aient adopté des lois autorisant l’emprisonnement pour homosexualité.

Les sévères reproches ont alimenté une réaction violente dans certaines parties de l’Afrique, dont la nation la plus peuplée, le Nigéria, a poussé avec défi sa propre loi draconienne.

Mais il y a eu des progrès constants, même dans des pays autrefois considérés comme des foyers d’homophobie comme la Jamaïque. Le sexe gay est désormais légal dans près des deux tiers de tous les pays, et 28 pays autorisent le mariage homosexuel, selon l’Association internationale des lesbiennes, gays, bisexuels, trans et intersexuels.

Phillip Ayoub, professeur associé à l’Occidental College en Californie qui a étudié la diplomatie et les minorités sexuelles, a déclaré que la clé était de soutenir les militants locaux mais de les laisser diriger.

« Il y a des militants sur le terrain qui diront qu’il n’est peut-être pas logique d’être pleinement visible dès maintenant parce que cela peut augmenter la violence envers nos communautés », a-t-il déclaré.

« Ce type de politique étrangère ne peut pas être du haut vers le bas. Cela doit être fait avec soin avec la société civile dans différents pays et je pense que leur autonomisation est un moyen par lequel nous pouvons être productifs. »

Trump a annulé certains gains LGBTIQ à la maison, en particulier sur les personnes transgenres.

Sous la direction du secrétaire d’État de Trump, Mike Pompeo, chrétien évangélique, les États-Unis ont limité les visas pour les partenaires de même sexe de diplomates étrangers, ont empêché les ambassades américaines de faire flotter des drapeaux arc-en-ciel et ont conclu une déclaration conjointe avec des pays dont l’Ouganda qui a promu la définition «naturelle» de famille.

Trump a nommé un ambassadeur ouvertement gay en Allemagne, Ric Grenell, qui a lancé une campagne pour mettre fin à la criminalisation de l’homosexualité, bien que les critiques affirment que l’effort visait davantage à promouvoir d’autres objectifs de Trump tels que faire pression sur l’Iran et décourager l’immigration.

Après Trump, a déclaré Ayoub, l’approche de Biden « est un changement monumental ».