À partir de quelques croquis lors de vacances à cheval à Morzine, Kingdom est devenue une marque qui a forgé son nom en créant des vélos en titane percutants et avant-gardistes. En commençant par le semi-rigide hardcore Vendetta, ils ont maintenant une gamme qui comprend tout, des vélos de gravier aux vélos de park, tous fabriqués à partir du matériau de cadre le plus séduisant du cyclisme.

Malgré cette croissance, Kingdom n’est pas satisfait. Au fur et à mesure de leur développement en tant qu’entreprise, ils ont, avec leurs clients, réalisé que chaque vélo qu’ils fabriquent crée un impact sur le monde naturel dans lequel leurs vélos sont censés être conduits. Un blog sur le site Web de la marque, écrit par James McKnight de Misspent Summers, distille le dilemme comme suit: «Tout ce que nous faisons nuit à la nature. Pourtant, il semble impossible de s’arrêter. Y a-t-il une meilleure façon d’avancer?»

Pour lutter contre cela et faire évoluer sa gamme de vélos, Kingdom s’est tourné vers la fabrication additive. Plutôt que de souder des tubes sur d’autres tubes, Kingdom s’est associé à la société américaine Form 3D pour imprimer des pièces, puis les joindre à des tubes, de la même manière que des marques comme Atherton Bikes et Huhn Cycles.

Kingdom fait les choses légèrement différemment de ces autres marques. Pour commencer, Kingdom utilise spécifiquement la fusion par faisceau d’électrons (EBM), disent-ils, «Par rapport à la fusion par lit de poudre laser, qui est plus largement utilisée, le processus EBM offre une plus grande efficacité résistance-coût et a plus de sens pour les composants plus grands.» Kingdom utilise également cette technologie non seulement pour fabriquer des « pièces statiques », comme un tube de direction ou des pattes, mais aussi des pièces mobiles majeures, soumises à des contraintes, telles que le joug principal et le pivot BB ultérieur. Kingdom affirme que les formes qu’ils ont créées seraient presque impossibles en utilisant des méthodes de fabrication traditionnelles. Leur technique signifie également qu’ils peuvent réduire le gaspillage pendant la construction sur la voie CNC.

grandes citations Chez Form 3D, nous sommes un fabricant de longue date de composants de vélo, mais nous n’avons jamais imprimé en 3D des pièces de vélo aussi grandes, uniques et complexes que nous l’avons fait pour le nouveau cadre de Kingdom Bike. Nous avons travaillé avec leur équipe de conception pour surmonter certains défis de l’impression 3D tels que l’élimination de la poudre tout en profitant de la créativité que la fabrication additive a à offrir. Ces avantages peuvent être vus dans chaque composant du vélo, de la personnalisation du joug de base à la structure de filet complexe dans le renfort de selle de présentation. Ce sont de loin les pièces fabriquées les plus additives que nous ayons vues dans un cadre de vélo entièrement en titane, et nous sommes ravis de voir et de piloter le résultat final. «Nick, forme 3D

Kingdom tient à préciser qu’à ce stade, la technologie appliquée aux pièces de pivot porteuses n’est toujours pas prouvée, mais ils sont prudemment optimistes qu’ils sont sur une bonne chose. En plus du processus EBM, Kingdom ajoute également un traitement supplémentaire après le processus imprimé appelé HIP – un traitement thermique généralement réservé à une utilisation dans les avions et les pièces imprimées médicales. Royaume dit: «[This] peut être exagéré, mais cela reflète notre point de vue sur le fait de rendre les pièces de la moto aussi résistantes que possible «.

Pivot unique

Kingdom a dévoilé ses premiers pas dans cette nouvelle direction dans une nouvelle plate-forme illustrée dans cet article, le Void à un seul pivot.

On pourrait se demander pourquoi Kingdom associe une telle technique de construction poussant les enveloppes à un système de suspension généralement considéré comme un retour en arrière. Eh bien, Kingdom aime sa simplicité et a commencé à esquisser le design avec la société de tuning britannique TF Tuned pour créer un vélo bas et pliable. Cependant, il ne s’agit pas d’un pivot unique ordinaire et Kingdom affirme que les pièces inhabituelles qu’ils forment à l’aide de la fabrication additive leur permettent de créer un système avec moins de compromis que ce à quoi vous pourriez vous attendre d’une conception de ce type. L’ingénieur en chef Dean Kemp dit:

grandes citations La partie la plus difficile de la conception d’un seul pivot est que vous êtes beaucoup plus limité en termes de mise en page. Concevoir une plate-forme de suspension est un exercice d’équilibre – vous êtes limité par l’amortisseur que vous utilisez, le déplacement de la cible et d’innombrables autres facteurs de conception. Sur un vélo à tringlerie, il est possible de faire un petit ajustement sur un petit composant afin de réaliser un changement relativement important dans la façon dont le vélo réagit. Avec le pivot unique, les principales pièces peuvent devoir être modifiées pour atteindre les objectifs de manipulation ou de suspension souhaités. Cela signifie que, traditionnellement, plus la mise en page est simple, plus il faut de compromis. C’est là qu’intervient la fabrication additive – nous sommes désormais en mesure de créer des composants exactement selon les besoins, élargissant les possibilités d’une disposition de pivot unique.Dean Kemp, ingénieur en chef

Processus de test

La prochaine étape pour Kingdom consiste à tester, beaucoup. Bien qu’ils soient confiants dans cette nouvelle direction, ils veulent des commentaires des coureurs pour s’assurer que la théorie correspond à ce qui se passe dans le monde réel. Ils vont maintenant créer 14 cadres Void et les envoyer à travers le monde à une équipe de testeurs dévoués à qui on a demandé de tester, «Pédaler, sauter, s’écraser, tomber à 2 m à plat de notre quai de chargement, l’appuyer stupidement contre un lampadaire. Ce genre de chose. Et le laver à plusieurs reprises, le démonter, trouver des pièces de rechange et l’entretenir. » Les testeurs seront spécifiquement invités à prêter attention à toute usure de ces pièces fabriquées par additif très importantes.

Ce processus sera littéralement décisif pour le Vide. Si cela passe les rigueurs de l’équipe de test, Kingdom vise le début de l’été pour commencer à produire les vélos à vendre, si cela échoue, et que Kingdom ne peut pas se frayer un chemin autour du projet, ils le mettront de côté.

Les vélos

Kingdom fera quatre versions différentes du Void, une version 27,5 «et 29» 130 mm ‘Trail’ et une version 27,5 «ou 29» 160 mm ‘Mountain’. Les vélos utilisent la même conception de suspension à pivot unique, même jusqu’au même joug, mais il y a quelques petites modifications de géométrie qui les adaptent à leur utilisation prévue. Les autres différences incluent le tube de direction droit 44 vs conique et le support de poteau vs les pattes IS pour les freins. Le Void 160 a également une pièce de pivot BB imprimée différente de celle du VOID 130 car il s’agit d’une pièce qui doit être spécifique à la chute BB.

Sentier Void 130

Basé sur les cadres XFS et Party Stripper de Kingdom, le Void 130 est conçu pour être un vélo de trail ludique et agressif. Le vélo peut être construit avec une fourche de 120-140 mm et des roues de 27,5 «ou 29». Kingdom a quelques exemples de constructions sur son site, notamment une version régulière à 12 vitesses et une version à 7 vitesses axée sur le parc qui n’est même pas spécifiée avec un compte-gouttes et pèse moins de 29 lb.

Void 130 Trail Détails

Utilisation conforme: Parc de sentiers / vélo
Matériau du cadre Titane – Ti-3AL-2.5V / Grade 6/4
Taille de roue: 27,5 «ou 29»
Voyage: 130 mm arrière, fourche 120-140 mm
Angle d’assise: 76,5 °
Angle de tête: 64,5 °
Atteindre: 485 mm (grand)
Poids: 3,05 kg (moyen, sans choc)
Tailles: S, M, L, XL
Prix: N / A prototype uniquement.
Plus d’informations: kingdombike.com

Géométrie

Void 160 Montagne

La géométrie de la 160 Mountain provient de la conception de suspension la plus ancienne du Royaume, l’Hex. Kingdom dit que cela signifie qu’il offre «une stabilité à la vitesse sans aucun compromis de manipulation». En mode 27,5 ou 29 pouces, le VOID Mountain peut utiliser une fourche à débattement de 150-160 mm avec un amortisseur métrique 230×60.

Void 160 Mountain Détails

Utilisation conforme: Enduro / All Mountain
Matériau du cadre Titane – Ti-3AL-2.5V / Grade 6/4
Taille de roue: 27,5 «ou 29»
Voyage: 160 mm arrière, fourche 150-160 mm
Angle d’assise: 76,5 °
Angle de tête: 64 °
Atteindre: 491 mm (grand)
Poids: 3,15 kg (moyen, sans choc)
Tailles: S, M, L, XL
Prix: N / A prototype uniquement.
Plus d’informations: kingdombike.com

Géométrie


Kingdom essaie de rendre la phase de test aussi inclusive que possible et invitera les gens à essayer le cadre et à leur faire part de leurs commentaires pendant cette phase. TF Tuned aura 3 cadres au Royaume-Uni (avec d’autres concessionnaires à Singapour et aux États-Unis), donc si vous êtes intéressé à le tester vous-même, laissez-leur une note.

Plus d’infos ici.