(RNS) – Le réseau de télévision catholique EWTN a diffusé des émissions mettant en vedette le révérend George William Rutler, un éminent prêtre catholique conservateur de New York, tandis que les autorités mènent une enquête sur les allégations selon lesquelles il aurait regardé de la pornographie devant un agent de sécurité et l’avait agressée sexuellement quand elle a essayé de fuir.

Selon le New York Times, Ashley Gonzalez, 22 ans, a déclaré qu’elle travaillait comme garde de sécurité fin novembre à l’église Saint-Michel Archange dans le centre de Manhattan, lorsque Rutler, 75 ans, l’a invitée dans son bureau. Rutler aurait alors commencé à regarder de la pornographie gay sur son ordinateur et à se masturber – un acte que Gonzalez prétend avoir documenté dans un clip vidéo de 19 secondes enregistré avec son téléphone.

Gonzalez a déclaré au Times que lorsqu’elle s’est levée pour partir, Rutler l’a attaquée et l’a caressée avant de le combattre et de s’enfuir. Elle a déposé un rapport auprès de la police locale, a indiqué le journal, et a depuis fourni la vidéo aux procureurs.

«Cela m’a affecté d’une manière où je ne veux plus jamais aller à l’église», a déclaré Gonzalez au Times.

Selon l’archidiocèse de New York, Rutler a nié «l’allégation selon laquelle il aurait fait quelque chose d’incorrect avec le garde de sécurité». Il aurait également envoyé une lettre à sa paroisse niant les allégations selon lesquelles il l’aurait «touchée de manière inappropriée», mais n’a pas répondu qu’il avait regardé de la pornographie et s’était masturbé devant Gonzalez.

Rutler a écrit plusieurs livres et est bien connu en dehors de sa paroisse: depuis 1988, il anime une émission sur le Eternal Word Television Network, un média et une agence de presse consacrée aux sujets catholiques. Rutler a longtemps critiqué les politiciens démocrates, a utilisé des expressions telles que «sodomites» et «homosexualistes» pour décrire les personnes LGBTQ et a une fois soutenu que le Vatican sous le pape François est «devenu un Tchernobyl théologique».

Il a également exprimé son scepticisme à l’égard des personnes qui ont accusé des responsables de l’église de les avoir abusés sexuellement.

Dans une déclaration envoyée à Religion News Service, un porte-parole d’EWTN a déclaré que le réseau était au courant des allégations et avait suspendu la programmation du prêtre alors que l’enquête se déroulait.

«Le père Rutler est l’hôte du programme et l’invité du réseau depuis de nombreuses années», indique le communiqué. «Conformément à nos politiques, EWTN a mis toute programmation mettant en vedette le père Rutler en pause en ce moment en attendant les résultats des enquêtes sur ces allégations. Nous encourageons notre public à prier pour tous ceux qui sont touchés par cette situation.

Malgré les dénégations de Rutler, l’archidiocèse de New York a déclaré qu’il avait cessé de fonctionner comme prêtre pour le moment. «Le père Rutler, après des discussions avec l’archidiocèse, s’est volontairement retiré de ses devoirs de pasteur pour le bien de la paroisse et de l’archidiocèse», lit-on dans un communiqué. «Il n’a pas de mission pour le moment. Il ne sert pas de prêtre. L’archidiocèse coopère pleinement avec le bureau du procureur de district dans son enquête.