Une maman de Bannockburn laissée dans les limbes en attendant un diagnostic d’autisme crucial pour son fils dit que les enfants sont échoués par le système actuel.

Rachel Keenan, qui a deux décennies d’expérience en tant que travailleuse sociale, attend un rendez-vous pour son fils Jamie Cameron avec l’équipe du Service de santé mentale pour enfants et adultes (CAMHS) de la région depuis octobre 2019 après avoir été référé au service par des enseignants du son école.

Mais malgré le soutien du personnel de la primaire de Bannockburn et les appels téléphoniques réguliers au service, Jamie, 11 ans, attend toujours d’être vu, ce qui inquiète Rachel alors qu’il se prépare à faire la transition vers le lycée.

Rachel a déclaré à l’Observer: «Le personnel de l’école a été absolument fantastique avec Jamie et a soutenu son apprentissage, mais il a atteint un point où il ne se développe tout simplement pas et qu’il doit y avoir quelque chose sous-jacent à cela.

«Jamie est incroyablement performant mais il se débat avec certains comportements et routines; il a également des difficultés d’élocution et une très mauvaise écriture.

«Tout le monde à l’école travaille avec Jamie comme s’il était autiste et ils ont un soutien spécifique en place pour lui.

«L’école a suggéré l’aiguillage et je n’étais pas sûr de vouloir emprunter cette voie avant d’y être obligé parce que je connais le processus CAMHS.

«Mais on s’est rendu compte que Jamie bénéficierait vraiment d’un diagnostic d’autisme formel avant d’aller au lycée, car cela lui permettrait d’avoir une idée de ce qui se passait et augmenterait un peu sa confiance et son estime de soi.

«J’ai beaucoup d’anxiété avec Jamie qui déménage au lycée parce qu’il a du mal dans ces grands environnements et même s’il réussira très bien s’il a ce soutien en place, je crains que ce ne soit pas là pour lui.

«Mais si les enseignants connaissent ce diagnostic, alors ils comprendront son comportement et il n’aura pas d’ennuis pour cela.»

Cette histoire est reflétée par les enfants et les jeunes de toute la région qui attendent le soutien d’un service CAMHS surchargé.

L’observateur a révélé le mois dernier que Forth Valley avait les pires délais d’attente pour les services de CAMHS en Écosse – avec des jeunes désespérés obligés d’attendre en moyenne neuf mois pour un traitement entre juillet et septembre de l’année dernière.

Les propres expériences de Rachel l’ont forcée à obtenir le soutien de Stirling MSP Bruce Crawford avec une plainte auprès du NHS Forth Valley en juillet pour demander des précisions sur le moment où la référence de Jamie serait traitée.

Elle a reçu une réponse de la directrice générale du conseil de la santé, Cathie Cowan, en août, mais la situation de Jamie n’est toujours pas claire à la suite du dernier contact avec CAMHS en novembre.

Et Rachel pense que de nombreux autres parents sont dans une situation similaire de lutte contre un système surchargé de travail.

Elle a déclaré: «Ils m’ont dit qu’il n’était pas de leur responsabilité d’assurer une transition en douceur vers le secondaire, mais ils ont complètement manqué le fait que sans diagnostic, cela rend le processus d’en avoir un très difficile.

«J’étais au courant des listes d’attente et du processus CAMHS avant d’y entrer et j’en sais donc plus que la plupart des gens, donc cela doit être incroyablement effrayant pour ceux qui le traversent pour la première fois.

«Le comportement de Jamie n’est pas incroyablement difficile, mais pour ceux qui éprouvent des difficultés et attendent qu’ils vous contactent, cela doit être absolument destructeur – beaucoup de ces personnes n’auront pas la confiance nécessaire pour écrire des lettres et téléphoner à se plaindre.

«Le problème est qu’il n’y a qu’une seule organisation qui gère tous ces renvois et qu’elle traverse donc un goulot d’étranglement.

«Cela n’a rien à voir avec les infirmières et les psychiatres eux-mêmes, c’est le système lui-même qui doit changer parce qu’il y a sûrement d’autres départements qui peuvent évaluer si les enfants sont autistes ou atteints de TDAH?»

En réponse, un porte-parole du NHS Forth Valley a déclaré: «Le NHS Forth Valley travaille en étroite collaboration avec les trois départements d’éducation des autorités locales qui utilisent un système à plusieurs niveaux d’intervention et de soutien qui ne dépend pas d’un diagnostic formel.

«Nous, à CAMHS, sommes conscients que de nombreux enfants bénéficient de ressources éducatives supplémentaires et d’un soutien qui n’ont pas de diagnostic formel, et nous ne savons pas qu’un service d’éducation local insisterait sur un diagnostic pour aider un jeune en transition vers l’école secondaire.

«Le paysage de l’évaluation des enfants atteints de troubles neuro-développementaux est complexe.

«Le gouvernement écossais a révisé la spécification de service pour les troubles du développement neurologique après les recommandations du groupe de travail sur la santé mentale suite au rapport sur les renvois rejetés.

«Ce rapport recommandait l’élaboration d’une norme de service spécifique pour les enfants et les jeunes qui ont besoin de soutien pour des problèmes de neurodéveloppement mais qui peuvent ne pas répondre aux critères de santé mentale du CAMHS.