Après avoir vécu en lock-out pendant près d’un an, il est difficile pour l’esprit humain de comprendre pleinement comment la pandémie de coronavirus a affecté notre santé. Bien que nous soyons toujours dans le vif du sujet, il y a des indices. Les médecins préviennent que plus de temps d’écran est à l’origine problèmes de vue. Des journées de travail plus longues et moins d’endroits où aller signifient plus de plaintes douleurs au dos et au cou. Mais surtout, notre manque de socialisation pèse sur nos compétences sociales.

En effet, les psychologues disent que le manque de contacts sociaux quotidiens pourrait amener de nombreuses personnes autrefois extraverties à sortir de l’autre extrémité de la pandémie, se sentir socialement mal à l’aise et anxieuses.

«Cela ne semblera pas normal», a déclaré Craig Haney, professeur de psychologie à l’Université de Californie à Santa Cruz, dont les recherches se sont concentrées sur les limites psychologiques de l’emprisonnement. «Nous avons tous été forcés de faire face à l’absence d’autres personnes dans nos vies.»

Haney a souligné que l’expérience sociale est «relative»: certains d’entre nous vivent en famille, d’autres vivent seuls; de nombreuses personnes âgées sont totalement isolées depuis près d’un an; les travailleurs essentiels travaillent encore et se socialisent donc plus fréquemment (peut-être avec des masques). Pourtant, la pandémie a entraîné une perte de contact social quotidien sous une forme ou une autre pour à peu près tout le monde. Cela nous soumet tous à ce qu’il décrit comme «une forme légère d’isolement cellulaire».

«Je ne suis pas pour une minute en train de suggérer que nous avons vécu l’expérience dure, douloureuse et souvent destructrice de l’isolement cellulaire que vivent les prisonniers, mais nous en avons connu une forme bénigne», a expliqué Haney. «Et un aspect clé de cela est que nous avons connu la privation sociale.»

Selon le Association Américaine de Psychologie, la privation sociale est définie comme «un accès limité aux ressources de la société» et un «manque d’opportunités adéquates d’expérience sociale», ce qui ressemble à une description précise de la plupart de nos vies sociales pandémiques. Haney a déclaré que lorsque nous vivons une privation sociale, il devient plus difficile pour nous de nous identifier – c’est pourquoi de nombreuses personnes peuvent avoir l’impression qu’il est devenu plus difficile de socialiser en ce moment. D’où la montée anecdotique de la maladresse et de l’anxiété.

Psychologue social Julie Blackman dit «maladroit» pourrait ne pas être la bonne façon de décrire ce qui se passe, et a suggéré que les interactions sociales sont «plus difficiles à construire».

«Si vous n’avez pas fait grand-chose, toutes les choses sur lesquelles nous nous sommes appuyés pour avoir une bonne conversation informelle, nous ne les avons pas à notre disposition», a déclaré Blackman. «Je remarque que dans mes propres conversations avec des amis qui se sont un peu dérangées parce que nous n’allons nulle part ou ne faisons rien.»

Blackman a déclaré qu’une fois que la vaccination de masse aura lieu et que nous pourrons à nouveau profiter de la compagnie de l’autre en toute sécurité, nous devrons travailler plus dur pour surmonter le malaise de la socialisation.

«En fait, je pense qu’au fur et à mesure que les gens reviendront dans le monde, cette partie reviendra assez rapidement», a déclaré Blackman. «Je pense que ce qui sera plus difficile à long terme, c’est de trouver comment intégrer cette dernière année dans notre avenir.

Blackman a réfléchi à la façon dont ses grands-parents étaient vivants pendant la grippe espagnole; sa grand-mère a obtenu son diplôme universitaire en 1920.

«Je ne les ai jamais entendus dire un mot à ce sujet et mes grands-parents ont vécu jusqu’à ce que je sois adulte», a-t-elle déclaré. «Je me demande, que dirons-nous, que dirons-nous à nos enfants?»

En effet, l’effet de cette pandémie (ou de toute autre) sur notre santé physique et mentale est plus complexe que le simple sentiment de ne plus savoir comment socialiser et de devoir affiner ses compétences sociales. Haney a déclaré qu’il pensait que ce qui se passait était une «attaque profonde contre la psyché humaine».

«Etre privé de contact avec d’autres personnes, être privé d’interaction sociale naturelle, normale – toutes ces choses qui nous connectent les uns aux autres sont devenues problématiques et interdites», a déclaré Haney. «Et cela produit de la dépression, cela produit de l’anxiété, cela produit une déstabilisation de leur sens de soi.»

Des recherches antérieures ont montré comment l’isolement social peut également affecter la qualité du sommeil d’une personne, accélérer le déclin cognitif et provoquer un déséquilibre entre les oxydants et les antioxydants qui peuvent altérer les grandes artères d’une personne. En d’autres termes, les changements qui nous arrivent sont à la fois psychologiques et biologiques.

Selon un étude de scientifiques allemands publiée en 2019, l’effet de l’isolement social et de la monotonie peut également être observé dans la composition de notre cerveau. Dans l’étude, avant et après l’IRM de neuf explorateurs polaires ont montré que leur cerveau était devenu plus petit au cours de 14 mois lorsqu’ils vivaient dans une station de recherche en Antarctique. Plus précisément, le «gyrus denté» – la partie du cerveau responsable de la formation des souvenirs et essentielle à l’apprentissage – a diminué de 7%.

Cela a du sens étant donné que nos souvenirs dépendent souvent de l’endroit où quelque chose se passe. C’est ce qu’on appelle la méthode des loci en psychologie.

«Lorsque vous ne changez pas d’emplacement, vous êtes toujours au même endroit,» Homme noir m’a dit. «C’est un peu difficile de se souvenir si quelque chose s’est passé un mardi ou un mercredi.»

Les preuves suggèrent que le cerveau humain a évolué pour être habitué à avoir des gens autour. La perte de proximité avec les autres sur une base régulière nous amène probablement à être également dans un stade constant d ‘«hyper-vigilance», a déclaré Julianne Holt-Lunstad, professeur de psychologie et de neurosciences à l’Université Brigham Young.

«Cette vigilance accrue a des manifestations biologiques», a déclaré Holt-Lunstad. «Cela peut entraîner une augmentation de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et une inflammation accrue; si ceux-ci ne sont pas atténués et restent chroniques, cela peut entraîner des problèmes de santé chroniques ou une exacerbation des problèmes de santé existants.»

Alors, que devons-nous faire pour nous assurer de ne pas rester ainsi plus longtemps que nécessaire?

Haney a dit que ce qu’il a entendu des gens pendant la pandémie – se sentir plus anxieux, plus déprimé, les gens aux prises avec leur sens de soi, se sentir socialement mal à l’aise – est similaire à ce qu’il a entendu des prisonniers rapporter dans ses recherches. Et c’est pourquoi il s’attend à ce qu’une grande partie de cette soi-disant maladresse et anxiété persiste pendant un certain temps alors que nous réémergeons dans la société. Mais il craint aussi pour certaines personnes, cela pourrait ne jamais disparaître.

«Cela causera un certain degré d’anxiété aux gens, et je parle des schémas que j’ai vus chez les personnes autrefois incarcérées – elles finissent par s’isoler parce qu’elles ne se sentent pas à l’aise avec d’autres personnes parce qu’elles ont été isolées. tellement », a déclaré Haney. «Quand ils ont l’opportunité de côtoyer des gens, ils ne la saisissent pas. Ils se sentent mal à l’aise, reculent et restent seuls.»

Les professionnels de la santé mentale, a déclaré Haney, devraient être «préparés» à cela après la pandémie.

«Ils devraient encourager les personnes qui ressentent ce genre d’anxiété sociale paralysante à se faire soigner et à demander conseil», a déclaré Haney.

Blackman a convenu que c’est certainement une préoccupation et que ce ne sera pas une situation de «basculement» lorsque la pandémie se terminera, mais elle espère que cela ne se produira pas.

«Une des choses malheureuses en psychologie sociale, ou sur le comportement humain en général, est que le meilleur prédicteur du comportement de demain est celui d’aujourd’hui», a déclaré Blackman.

Holt-Lunstad a déclaré que les actes intentionnels de gentillesse et de bénévolat en toute sécurité pourraient être un antidote à la solitude et à l’anxiété auxquels nous serons confrontés à mesure que le monde se ressaisira.

«Il existe des preuves suggérant que ceux qui sont chroniquement seuls peuvent avoir un biais cognitif – et les biais cognitifs négatifs peuvent rendre difficile l’engagement et le lancement de ce type d’engagements sociaux, [meaning] il peut être difficile de faire le premier pas, socialement, pour ainsi dire «, a déclaré Holt-Lunstad.» En faisant quelque chose pour aider quelqu’un d’autre, cela peut en quelque sorte potentiellement faire disparaître une partie de cette hésitation, car cela met la personne dans une position moins vulnérable parce qu’ils se concentrent sur l’aide à quelqu’un d’autre. «