Ressusciter les souvenirs des intimidateurs du lycée et des railleries fat-phobiques était difficile pour le premier auteur Crystal Maldonado.

Pourtant, draguer sa douleur et son anxiété en tant que fille latina de taille plus dans une petite ville de la Nouvelle-Angleterre était essentiel pour dépeindre la vie d’adolescent dans le premier roman de Maldonado, «Fat Chance, Charlie Vega», qui a suscité des critiques élogieuses avant sa sortie mardi.

«Ce n’est jamais ‘juste des mots’. De plus, en tant qu’écrivain, je dois dire que les mots sont incroyablement puissants, n’est-ce pas? Nous ne pouvons pas simplement ignorer l’intimidation », a déclaré Maldonado. «J’aurais aimé que nous soyons plus gentils avec les victimes qui ont vécu cela, parce que c’est si difficile d’en parler quand non seulement vous êtes blessé par ce qui s’est passé, mais que vous vous inquiétez également de la façon de bien évoquer cette blessure.

Premier roman de Crystal Maldonado, «Fat Chance, Charlie Vega».Maison de vacance

Le personnage principal de Maldonado, Charlotte « Charlie » Vega, est une adolescente portoricaine de taille plus réfléchie qui est encore sous le choc quelques années après la mort de son père. Charlie aspire à ce jour et à être aussi à la mode que sa belle meilleure amie, populaire et très mince, Amelia, mais elle craint que tout ce que tout le monde remarque soit sa taille et le fait qu’elle soit la seule étudiante latino de leur école.

Les choses commencent à s’améliorer lorsque le garçon le plus populaire de l’école l’invite à aller danser à l’école, mais elle est bouleversée lorsque les choses vont très mal. Alors qu’elle s’efforce de comprendre comment s’accepter telle qu’elle est, elle se rend compte que la pression d’être plus petite et de perdre du poids peut être écrasante.

«J’ai l’impression que les filles et les femmes de couleur sont simplement tenues de respecter ces normes impossibles», a déclaré Maldonado, 32 ans. «Non seulement elles sont jugées à travers le prisme de la société hétéronormative blanche, mais nous avons aussi nos propres cultures et les différentes choses qu’elles prioriser. La pression est tellement immense. « 

C’est une lutte que Maldonado connaît bien. Dans un récent essai sur BuzzFeed, elle a rappelé l’intimidation à laquelle elle a été confrontée à l’adolescence, presque toutes centrées sur sa taille ou sa race. Ça a changé sa vie quand elle a trouvé des «gros blogueurs autoproclamés» et des modèles, s’est sentie à l’aise d’utiliser le mot «graisse» et a vu des discussions sur la façon d’avoir une image corporelle saine.

Partager ses expériences était tellement plus révélateur et anxiogène que d’écrire une histoire fictive, a déclaré Maldonado.

« Ecrire un document non-romanesque où vous parlez de votre expérience personnelle, c’est vraiment vous mettre dehors et vous rendre très vulnérable », a déclaré Maldonado. S’ouvrir sur ses expériences au lycée lui a semblé particulièrement sensible, car même la plupart de ses amis et de sa famille ne savaient pas ce qu’elle avait vécu.

« Je n’étais pas la plus ouverte à l’adolescence. J’étais donc vraiment nerveuse à l’idée de partager ça », a-t-elle déclaré. « Mais je me sentais aussi maintenant à un endroit de ma vie où je suis très privilégié de pouvoir en parler. »

Comme c’est le cas avec tant d’adolescentes, la relation fictive de Charlie avec sa mère est particulièrement tendue. Autrefois grosse elle-même, la mère obsédée par le régime alimentaire de Charlie est rapidement devenue la taille d’un échantillon et un colporteur de boissons diététiques et d’autres produits, pour démarrer.

«Alors que ma mère se débarrassait de son ancien corps et de ses habitudes comme un serpent perdant sa peau, les choses qui nous réunissaient ont commencé à disparaître», dit Charlie dans le livre. « La nourriture n’était plus une fête. Nous avons mangé pour survivre et rien de plus. »

Alors que Charlie et Maldonado ont tous deux des mères blanches non latines et des pères portoricains qui ont quitté l’île quand ils étaient jeunes, Maldonado ne tarde pas à souligner que la mère dans son livre est purement fictive en ce qui concerne son obsession pour les régimes.

« J’ai eu une relation difficile avec ma propre mère, mais la mère dans le livre est vraiment tout le monde. C’est tout le monde que vous connaissez en grandissant », a déclaré Maldonado. «C’est cette amie avec qui tu sors dîner et qui dit: » Oh, tu es sûr que tu veux manger ça? On pourrait avoir de la salade.  » Elle est tous ces commentaires qui sont peut-être censés être bien intentionnés mais qui sont très blessants. « 

Il est particulièrement choquant de constater que les jeunes filles et femmes latines apprennent que les aliments qu’elles ont grandi et qui sont enracinés dans leur héritage sont en quelque sorte mauvais ou malsains, a déclaré Maldonado. Parce qu’elle n’a pas grandi bilingue et avait peu d’exposition à la culture portoricaine en dehors de la famille de son père « Je ne me sentais pas très liée au fait d’être portoricaine en grandissant. »

«Mais la nourriture était une façon de me connecter», dit-elle. «C’étaient des aliments que j’aimais, et ils étaient si chaleureux et invitants.»

Bien que les plats traditionnels portoricains se sentent comme à la maison pour elle et Charlie, les deux ont également dû faire face à des messages de culture pop qui signalaient que ces plats bien-aimés étaient en quelque sorte plus nocifs que les autres aliments.

« Tant de plats portoricains sont frits – et ils sont délicieux! Mais si vous êtes américain, on vous dit que vous ne devriez jamais rien avoir de frit », a déclaré Maldonado. « Mais qu’en est-il des choses comme mes empanadas? Vous voulez que je les prépare? Je ne vais pas les faire cuire », dit-elle en riant.

La fille de Maldonado n’est qu’un enfant en bas âge et elle a dit qu’elle réfléchissait déjà à la façon de discuter de la positivité corporelle et de nouer des relations saines avec la nourriture afin d’avoir une relation plus saine avec la nourriture et son corps que Maldonado.

«J’ai essayé d’introduire, par exemple, l’empathie très tôt, afin que nous puissions avoir ces conversations et lire des livres qui parlent de certaines de ces choses. J’espère que commencer à aborder ces sujets tôt – nous n’en avons jamais parlé n’importe laquelle de ces choses quand j’étais plus jeune – m’aidera », dit-elle. « Bizarrement, je pense aussi que le fait d’avoir une mère qui est grosse et qui a un corps qui ne ressemble pas à tout le monde l’aidera aussi. »

Maldonado a déclaré qu’elle espérait qu’en lisant l’histoire de Charlie, les adolescents commencent à se rendre compte qu’ils peuvent à leur manière repousser la culture du régime et les messages nuisibles. Un moyen simple consiste à se faire un devoir de suivre les militants gras et un large éventail de comptes positifs pour le corps sur les réseaux sociaux.

« Si nous suivons principalement des célébrités, nous ne voyons toujours qu’un type de corps très particulier. Et nous recevons des messages très particuliers qui peuvent parfois être nuisibles », a déclaré Maldonado. « Plus tôt nous pourrons commencer à introduire certains de ces autres messages dans nos flux, les rendre normaux et en faire quelque chose que nous voyons tous les jours, mieux ce sera. »

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