Points clés à retenir

  • La santé cardiaque partage des liens directs avec des troubles, des traits et des états émotionnels communs tels que la dépression, l’anxiété, le pessimisme et la colère.
  • Pratiquer la pleine conscience, la gratitude et l’optimisme peut aider à prévenir les maladies cardiaques.
  • La santé mentale doit être examinée et prise en compte lors du traitement et de la prévention des maladies cardiaques.

Les chercheurs insistent sur les liens importants entre votre santé mentale et votre santé cardiaque. Et ils demandent aux cliniciens de dépister et de traiter la santé mentale lorsqu’ils cherchent à traiter des maladies cardiaques.

Dans une déclaration scientifique publiée dans la revue Circulation sur Le 25 janvier, l’American Heart Association (AHA) a examiné de nouvelles recherches sur le lien entre les deux.Une équipe de scientifiques a été constituée par l’AHA pour résumer et analyser les études sur les liens entre le cœur et la santé mentale. L’objectif était de clarifier les liens et d’identifier les mesures préventives possibles.

Sur la base de leurs découvertes, les chercheurs demandent aux cliniciens de considérer la santé cardiovasculaire et de traiter les maladies cardiaques dans le contexte du bien-être psychologique des patients. Dans l’étude, les auteurs ont écrit que «les maladies cardiovasculaires (MCV) ne devraient pas être traitées comme une entité isolée mais plutôt comme une partie d’un système intégré dans lequel l’esprit, le cœur et le corps sont interconnectés».

La recherche a établi des liens clairs entre l’esprit et le corps, et a montré comment la psychologie positive – y compris la pleine conscience, la gratitude et l’optimisme – peut être une forme de prévention des maladies.

«C’est une sorte de preuve qui commence à s’accumuler», a déclaré à Verywell Darwin R. Labarthe, MD, PhD, MPH, professeur de médecine préventive à la Northwestern University de Chicago. «Et cela dit qu’il existe des moyens pour les gens de faire face aux vicissitudes de la vie qui leur permettent d’être en meilleure santé et plus heureux. Ils semblent si simples que vous vous demandez comment peuvent-ils faire une différence?

Ce que cela signifie pour vous

La recherche a montré qu’il existe un lien étroit entre notre esprit et notre corps. Votre bien-être mental peut même affecter votre risque de maladie cardiaque. Prendre soin de sa santé mentale peut être en mesure de prévenir les maladies cardiaques, mais même si vous en souffrez déjà, les bienfaits de prendre soin de votre esprit contribuent au bien-être de tout votre corps.

L’étude

Un groupe de plus de dix auteurs avec des spécialités allant de la psychiatrie gériatrique à l’épidémiologie a rassemblé des études sur le bien-être psychologique et la santé cardiovasculaire, le risque et la maladie. Grâce à leur analyse, ils ont identifié des tendances clés dans les données, y compris que «des expériences émotionnelles spécifiques ont des caractéristiques neurobiologiques et comportementales distinctes», qui contribuent uniquement au risque de MCV.

Plus précisément, des conditions telles que la dépression, le stress chronique, l’anxiété, la colère, le pessimisme et l’insatisfaction à l’égard de la vie sont associées à:

  • Un rythme cardiaque irrégulier
  • Augmentation de la pression artérielle
  • Problèmes digestifs
  • Inflammation
  • Diminution du flux sanguin vers le cœur

Les problèmes de santé mentale peuvent également être associés à des comportements qui augmentent le risque de maladies cardiovasculaires, comme le tabagisme, une mauvaise alimentation et le manque d’exercice.

Recommandations

Les auteurs ont recommandé que le dépistage de la santé mentale soit intégré dans le traitement des personnes atteintes de maladies cardiaques, ainsi que de celles à risque.

En outre, les patients doivent pouvoir accéder à un traitement qui vise spécifiquement à améliorer leur bien-être mental, comme la psychothérapie, la thérapie de réduction du stress, la formation à la méditation et les interventions basées sur la pleine conscience.

Ces traitements peuvent favoriser des émotions qui réduisent le risque de MCV, telles que l’optimisme, la gratitude, le sens du but et la pleine conscience – des états émotionnels qui ont été associés à une baisse de la pression artérielle, un meilleur contrôle de la glycémie, une baisse du cholestérol et moins d’inflammation.

Comprendre la connexion

Il existe de nombreux facteurs qui déterminent le risque de maladie cardiaque d’une personne et il peut être difficile de tous les expliquer. Cependant, Helen Lavretsky, MD, chercheuse, professeure et psychiatre intégrative gériatrique à l’Université de Californie à Los Angeles, dit à Verywell que le lien entre le cœur et la santé mentale est «bidirectionnel, clairement».

Il existe des liens entre les maladies cardiaques, le taux d’hospitalisation, le taux de mortalité et l’état émotionnel.

Penser (et se sentir) positif

Lavretsky dit que les états émotionnels positifs, comme l’optimisme et la résilience, sont des facteurs de protection contre les complications cardiaques. Même si vous souffrez d’une maladie cardiaque, «que vous soyez enclin ou non à être plus négatif ou positif aura une incidence sur la façon dont vous vivez avec la maladie», dit Lavretsky.

Il existe de nombreux exemples illustratifs de la façon dont votre esprit peut affecter votre cœur; pensez à la sensation de tiraillement dans votre poitrine lorsque vous êtes anxieux. Cependant, Lavretsky dit qu’il est important de reconnaître que ces mécanismes ne sont pas les seuls facteurs en jeu chez une personne souffrant d’anxiété et de dépression.

Le stress et votre cœur

Les chercheurs ont également étudié les liens entre la santé cardiaque et le stress lié au travail, le trouble de stress post-traumatique (ESPT), l’isolement social et la solitude; et la colère et l’hostilité. Ils ont noté que le pessimisme (une tendance à «voir le verre à moitié vide» dans la vie) courait le plus grand risque de maladie cardiaque.

Helen Lavretsky, MD

Si vous êtes en colère, anxieux et négatif, ce sera votre réalité, qui sera causée par la maladie.

– Helen Lavretsky, MD

Lavretsky étudie la pleine conscience et constate que la façon dont vous voyez le monde crée votre réalité. «Si vous êtes en colère, anxieux et négatif, ce sera votre réalité, qui sera causée par la maladie», dit-elle. «J’y suis allé moi-même.

D’un autre côté, si vous êtes positif – «même dans des circonstances très stressantes, comme la pandémie, si vous faites un effort pour rester positif, vous pourrez peut-être éviter de tomber malade».

Bien que cela soit intrigant, Lavretsky dit que le lien entre la positivité et la santé cardiaque nécessite encore plus de recherches.

La connexion esprit-corps

Nous voyons des liens entre la santé cardiaque et les émotions, mais que se passe-t-il au niveau moléculaire? Comment nos sentiments se manifestent-ils de manière très tangible dans le corps?

Lavretsky dit que les émotions négatives sur-stimulent la réponse au stress, conduisant à la libération d’hormones de stress excessives et à l’inflammation. C’est ce qui contribue aux maladies cardiaques à mesure que nous vieillissons, mais avoir encore plus de stress – et plus tôt dans la vie – peut entraîner plus d’inflammation à un plus jeune âge, et donc une vie plus courte.

Pour éviter les décès prématurés liés aux complications cardiaques, Lavretsky recommande des activités qui génèrent des émotions positives et protectrices, comme le yoga et le tai-chi. Ceux-ci peuvent être utiles même pour les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale et qui ont tendance à avoir une vision pessimiste du monde.

«Même si vous n’êtes pas né pour être positif, il existe des moyens de contrer cela», dit Lavretsky.

Pratiquer la joie et la gratitude

Si les remèdes anti-stress comme le yoga, le tai-chi et la méditation vous font rouler les yeux, Lavretsky dit de se concentrer uniquement sur la joie. «L’émotion de joie est ce que les gens sont nés pour expérimenter … la poursuite du bonheur est le scénario humain», dit-elle. «Les individus doivent décider de ce qui est joyeux pour eux.»

Lorsque vous découvrez ce qui vous apporte de la joie – que ce soit l’art, la cuisine, la lecture ou toute autre activité, l’étape suivante consiste à en faire une habitude. «Pratiquez la joie tous les jours», dit Lavretsky. «Première chose le matin, dernière chose le soir.»

La gratitude est une autre émotion qui peut protéger contre les maladies cardiaques. Être reconnaissant, ce que Lavretsky appelait «l’art de l’autorégulation», pourrait inclure essayer de se concentrer sur ce qui est bien plutôt que sur ce qui ne va pas – même si c’est juste un peu tous les jours – et s’en sentir reconnaissant.

Labarthe suggère de se poser des questions simples telles que: «Quelles sont les trois meilleures choses qui se passent dans ma vie aujourd’hui?» ou «Comment puis-je transformer une déclaration négative en une affirmation positive?»

L’effet de la pandémie

Lavretsky dit que la pandémie a peut-être conduit à un réveil – quelque chose comme «une expérience mondiale de réponse au stress». En fait, il nous a montré que nous «devons avoir des outils pour gérer le stress que nous ne pouvons pas contrôler».

Même si nous ne les avons pas beaucoup utilisés auparavant, ces outils ne sont pas nouveaux: l’optimisme, la gratitude, le yoga, la pleine conscience et les exercices de respiration existent depuis l’Antiquité. Labarthe dit que beaucoup peuvent même être qualifiés d’intuitifs, et c’est cet «intérêt profond pour l’intuition qui rend la science extrêmement précieuse … Le principal message que je retire de ce travail est qu’il y a beaucoup de science qui aide à trier ces intuitions.»

Comment les cliniciens peuvent-ils aider

Les auteurs de l’étude sur le cœur et la santé mentale recommandent aux cliniciens des moyens concrets et simples de prendre en compte le traitement de la santé mentale lorsqu’ils élaborent un traitement et une prévention de la maladie pour leurs patients.

«Cela n’implique pas de faire un examen psychiatrique», dit Labarthe. «L’idée est qu’il existe des moyens par lesquels les médecins peuvent montrer leur intérêt et apprendre des patients comment ils pensent.

Voici quelques exemples d’énoncés pour différentes situations:

  • Pour lutter contre la dépression: «Il semble que vous sentir déprimé ou même un peu désespéré pourrait affecter la façon dont vous prenez soin de vous. Réfléchissons à la manière dont nous pouvons aborder ce problème ensemble. »
  • Pour soutenir l’optimisme: «J’ai déjà soigné de nombreux patients atteints de ce type de problèmes cardiaques et beaucoup d’entre eux ont très bien réussi. Je pense que vous pouvez aussi.
  • Pour soutenir l’affect positif: «De nombreuses recherches établissent des liens entre le fait de se sentir heureux et satisfait de sa vie et sa santé cardiaque. Je veux vraiment vous aider à prendre du temps pour vous et à vous engager dans _________ [fill in as appropriate, such as “hobbies” or “meaningful activities”]. Réfléchissons ensemble à cela.

Même avec des améliorations de la pratique clinique et une compréhension du lien entre la santé mentale et la maladie, Labarthe dit que la question ultime est: «Comment pouvons-nous promouvoir une santé psychologique positive au début?

La recherche la plus passionnante à venir étudiera comment la psychologie positive et l’amélioration de la santé mentale en premier lieu peuvent prévenir la maladie. «Le potentiel est intuitivement énorme», déclare Labarthe. «Et nous devons accélérer la science qui aidera à y parvenir.»