Vendredi, le chef de la police de Montréal s’est excusé publiquement auprès de l’homme arrêté, inculpé et détenu à tort pendant près d’une semaine en lien avec une attaque contre un policier de la ville.

Le chef Sylvain Caron a déclaré que les résultats des analyses ADN «nous permettent d’exonérer» Mamadi III Fara Camara, qui a été arrêté le 28 janvier après qu’un policier aurait été désarmé et agressé à la suite d’un arrêt de la circulation dans l’arrondissement de Parc Extension à Montréal.

Caron a déclaré qu’il avait parlé avec Camara vendredi. « Nous avons convenu de nous rencontrer dans les jours à venir afin que je puisse lui présenter nos excuses les plus sincères ainsi qu’à sa famille pour tous les inconvénients liés aux événements malheureux de ces derniers jours », a-t-il déclaré aux journalistes, lisant des déclarations préparées.

«Nous sommes humains, nous sympathisons avec eux», a déclaré Caron à propos de la famille de Camara. «Mes excuses, je les présente publiquement.»

Camara a passé près d’une semaine en détention lorsque les procureurs ont abandonné mercredi toutes les charges – y compris la tentative de meurtre d’un policier – après avoir déclaré que des preuves avaient fait surface pour l’absoudre. L’affaire a incité des politiciens et des groupes de défense des droits civiques à exiger une enquête indépendante.

Plus tôt vendredi, le premier ministre Justin Trudeau s’est dit «préoccupé» par l’arrestation et a qualifié l’affaire de «troublante», ajoutant qu’il était convaincu que les autorités québécoises feront le nécessaire pour comprendre ce qui s’est passé.

« Je sais que les autorités responsables sont très conscientes de la pression qui sera exercée sur elles pour comprendre exactement ce qui n’a pas fonctionné et pour répondre pleinement aux questions des amis, de la famille et des citoyens qui sont extrêmement préoccupés par cet incident troublant », a-t-il déclaré aux journalistes.

Une centaine de personnes se sont rassemblées vendredi soir devant une station de métro du quartier où Camara a été arrêtée la semaine dernière. Les manifestants ont condamné l’arrestation et appelé à la fin du racisme systémique, beaucoup affirmant qu’ils ne pensaient pas que Camara aurait été arrêté s’il était blanc.

Cassandra Williams, l’une des manifestantes, a déclaré que la police devait être tenue responsable de ses actes. La mère de deux garçons noirs a déclaré qu’elle s’inquiétait de ce qui se passerait si son fils aîné, un adolescent, était confronté à un policier.

« Tenez-les responsables comme des enfants, vous faites quelque chose de mal, vous allez être puni », a déclaré Williams. «Tenez la police responsable, tenez ses patrons responsables.»

La police de Montréal a déclaré vendredi que l’enquête sur l’agression se poursuivait et qu’elle avait trouvé un véhicule qui, selon elle, était conduit par un suspect dans l’affaire. Const. Caroline Chevrefils a déclaré que la Hyundai Elantra rouge avait été retrouvée dans l’arrondissement de LaSalle au sud-ouest de la ville et que des détectives interrogeaient des témoins dans la région et vérifiaient si les caméras du quartier capturaient des images de la voiture ou de son conducteur.

Dans un communiqué publié vendredi matin, le bureau du directeur des poursuites a déclaré que les procureurs sont «en principe» tenus d’avoir une affaire complète avant que des accusations ne soient portées. Mais, a-t-il ajouté, il n’est «pas exceptionnel» que des accusations soient portées tôt dans l’intérêt de la sécurité publique.

Audrey Roy-Cloutier, porte-parole du directeur des poursuites, a écrit que la police a arrêté Camara sur la base d’informations fournies par l’officier attaqué et de preuves circonstancielles. Elle a déclaré que les accusations avaient été déposées à la demande de la police.

Roy-Cloutier a déclaré que les procureurs avaient reçu de nouvelles preuves le 3 février et qu’après les avoir examinées, elles en étaient arrivées à la conclusion qu’il n’était plus possible de soutenir les accusations portées contre Camara.

Le maire Valerie Plante a dénoncé jeudi la détention de Camara – qui est noire – comme «inacceptable» et a déclaré que toute enquête indépendante éventuelle devrait examiner si le profilage racial a joué un rôle.

Yves Francoeur, chef de la fraternité policière de Montréal, a accusé le maire d ‘«ingérence politique» dans l’enquête policière en cours. Dans une lettre à Plante vendredi, la chef du syndicat a déclaré que sa décision de discuter du profilage racial dans le cadre de l’affaire était «extrêmement déplorable».

«Ce faisant, vous jetez de l’huile sur le feu, vous sapez le climat social et compliquez encore plus la tâche des personnes chargées d’assurer la sécurité des Montréalais», écrit Francoeur.

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Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 5 février 2021.

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Cet article a été produit avec l’aide financière de la bourse Facebook et de la Presse canadienne.