• Les attaques de panique augmenteraient pendant le COVID-19, car les gens sont de plus en plus inquiets pour leur santé.
  • Les effets d’entraînement du coronavirus sur la santé mentale des gens sont également une cause probable de l’augmentation.
  • Les recherches sur Internet pour les termes « anxiété » ou « panique » en combinaison avec « attaque » ont considérablement augmenté aux États-Unis depuis mars 2020.

Tom n’était déjà pas dans une grande marge de manœuvre au début de la pandémie. Le résident de Glasgow, en Écosse, âgé de 29 ans, avait reçu un diagnostic de trouble bipolaire il y a environ quatre ans et sortait d’un épisode dépressif majeur lorsque les ordonnances de verrouillage de mars l’ont gardé de ses proches. «J’ai eu la chance que ma famille et mes amis soient restés sains et saufs tout au long de cette période, mais ma santé mentale a définitivement subi un énorme coup», dit Tom, dont le nom a été changé pour cette histoire. Pour la première fois, il a commencé à se sentir anxieux à peu près constamment.

Puis il y a eu les crises de panique – des battements de cœur, des fourmillements dans ses lèvres et ses mains, l’impression qu’il perdait le contrôle. Les sentiments venaient par vagues, s’atténuant progressivement au cours d’une heure. Tom avait eu des crises de panique dans le passé, mais jamais aussi intensément – en mars et avril, il en avait 10 à 14 par semaine. «Au début, je n’étais même pas sûr de ce qui m’arrivait, juste que je sentais que je perdais complètement la tête.

Les attaques de panique peuvent être en augmentation, car Covid-19 pousse la détresse psychologique, l’anxiété et la dépression à des niveaux épidémiques. Faire défiler les communautés de santé mentale sur Reddit (r / mentalhealth, r / PanicAttack) révèle des centaines de personnes qui pensent avoir subi une attaque de panique et se sont tournées vers Internet pour obtenir des réponses.

Les attaques elles-mêmes ne sont pas un trouble mental et sont différentes d’un trouble panique de manière notable, explique Mary Alvord, une psychologue ayant son propre cabinet en dehors de Washington DC. Les crises de panique peuvent survenir dans le contexte de troubles psychiatriques au-delà de l’anxiété et du trouble de stress post-traumatique – les personnes souffrant de dépression ou de troubles obsessionnels compulsifs peuvent également en souffrir.

Malgré à quel point ils peuvent se sentir effrayants, les attaques de panique sont relativement fréquentes. On estime qu’environ un quart des Américains sans agoraphobie en ont eu une à un moment de leur vie, bien qu’Alvord suggère que ce chiffre pourrait atteindre 50%.

Si vous en avez un – et ce n’est pas autre chose, comme un effet secondaire d’un médicament ou une crise cardiaque réelle – il y a de fortes chances que vous vous portiez bien et que vos sentiments soient gérables. (Si vous avez plusieurs crises de panique ou si vous craignez d’avoir une autre crise de panique qui entrave leur vie, cela peut être un signe de trouble panique et vous devriez demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale.)

Il y a des signes que plus de gens pourraient avoir des crises de panique. Deux études récentes ont révélé une augmentation des recherches sur Google pour le terme «attaques de panique», une indication préliminaire que les gens pourraient en avoir plus.

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Les recherches ont considérablement augmenté depuis l’annonce du COVID-19 en tant qu’urgence nationale.

Image: Quartz

Mais il est plus difficile d’obtenir des données cliniques. Une augmentation des attaques de panique n’apparaîtrait pas encore dans les données d’admission à l’hôpital ou dans les informations nationales de santé publique, si elle est suivie du tout (en raison des craintes d’infection à Covid-19, les personnes souffrant de crises de panique peuvent se présenter moins fréquemment aux urgences en premier lieu, note Alvord). «Malheureusement, nous n’avons pas de données cliniques actuelles sur la montée des crises de panique pendant la pandémie», déclare un porte-parole de l’Anxiety and Depression Association of America. Le groupe de défense sans but lucratif estime qu’il faudra encore un an environ pour que cette information émerge.

Les entreprises privées offrent peu d’informations supplémentaires. Un porte-parole de Lyra, une entreprise qui offre des services de santé mentale axés sur les employés, a déclaré que bien que les patients signalent des problèmes de santé mentale plus importants, leur entreprise n’a constaté aucune augmentation significative du nombre de patients qui se sont adressés au trouble panique – une indication imparfaite d’attaques de panique. Woebot Health, qui fabrique un chatbot IA, ne pose pas spécifiquement des questions sur la panique, déclare Athena Robinson, directrice clinique. «Mais les utilisateurs expriment leur anxiété de différentes manières, et ils peuvent utiliser n’importe quel mot de leur choix», dit-elle. «Ainsi, bien que nous n’ayons pas vu de changement significatif dans les mentions du mot« panique », nous évaluons l’anxiété en général, et ce que nous avons vu lorsque la pandémie a commencé et que les verrouillages se sont poursuivis était un pic d’anxiété.

Malgré le manque de données concrètes, Alvord pense qu’il est juste de dire qu’il est probable qu’il y ait plus d’attaques de panique. Les gens font face à plus de problèmes de santé mentale pendant la pandémie – l’afflux de patients dans le propre cabinet d’Alvord, en particulier ceux qui s’inquiètent de leur propre santé, en témoigne. Un plus grand nombre de problèmes de santé mentale augmente la probabilité que des symptômes comme les crises de panique soient devenus plus courants.

La bonne nouvelle, c’est que les crises de panique sont gérables, soit seul, soit avec l’aide d’un professionnel. Si vous avez une crise de panique (et que vous êtes sûr que ce n’est pas autre chose), Alvord suggère de retenir votre respiration pendant une minute et de la relâcher lentement, et de vous rassurer simplement que cela passera.

Si les crises de panique persistent, il vaut la peine de demander l’aide d’un thérapeute ou d’un psychologue. Un professionnel peut guider les patients à travers un traitement bien établi pour les crises de panique appelé exposition intéroceptive, qui consiste à induire les symptômes de panique – hyperventilation, rotation pour vous donner le vertige – pour montrer au patient que tout va bien. Il existe également des médicaments qui peuvent aider.

Depuis qu’il a contacté son psychiatre au sujet des nouvelles crises de panique, Tom a réussi à les maîtriser. Il n’en a pas eu depuis un moment, dit-il. Bien qu’il souffre toujours d’anxiété, ne pas s’inquiéter des crises de panique est une étape importante pour se sentir bien.