Bienvenue à Cette seule scène, une série semi-régulière dans laquelle vétéran marin et culture pop omnivore James Clark devient nostalgique de cette scène d’un film bien-aimé.

(Note de l’éditeur: une version antérieure de cet article a été initialement publiée le 3 août 2018.)

Steven Spielberg a brièvement ruiné l’océan pour moi, grâce à son classique de 1975 Mâchoires, dans lequel un grand requin blanc géant terrorise la ville balnéaire endormie d’Amity Island en Nouvelle-Angleterre. Il est difficile de ne pas développer une phobie des requins après avoir regardé un bain de sang de deux heures où un poisson voyou dévore cinq personnes et un chien.

En le revoyant en tant qu’adulte, je réalise maintenant que la véritable horreur du film ne se joue pas dans des eaux sanglantes, mais à l’intérieur de la cabine d’un bateau de pêche, autour d’un verre:

La scène commence assez innocemment. À l’intérieur de l’Orca, Quint, le capitaine du bateau, joué par un acerbe Robert Shaw, régale le biologiste marin Matt Hooper (Richard Dreyfuss) et le chef de la police de la ville, Martin Brody (Roy Scheider), avec des histoires de mer sur la façon dont il a gagné ses cicatrices.

Pour tous ceux qui ont tourné la merde avec de vieux amis, c’est un moment relatable, des hauts aux inévitables creux alimentés par l’alcool: le public est entraîné alors que les personnages boivent, échangent des histoires, se vantent et plaisantent. Mais lorsque Hooper interroge Quint au sujet d’une cicatrice sur son avant-bras, le pêcheur salé, embauché par le chef Brody pour chasser et tuer le requin, semble d’abord éluder la question – faisant allusion aux souvenirs troublants sur le point de se répandre.

Quint tend la main, tapote doucement le bras de Hooper, remarquant que la cicatrice est tout ce qui reste d’un tatouage maintenant retiré de l’USS Indianapolis. L’expression de Hooper devient raide et le reste pendant plusieurs minutes alors que Shaw livre son monologue emblématique détaillant le naufrage de l’USS Indianapolis:

Ce qui rend la scène si obsédante – mis à part la prestation parfaite de Shaw, jusqu’aux yeux vides et au sourire amer du personnage – c’est que l’histoire est basée sur des événements de la vie réelle.

Tout au long du discours de près de quatre minutes – que Shaw a aidé à réduire d’un brouillon de dix pages à seulement cinq – l’acteur ne se trompe que de quelques détails: la date du naufrage et la taille de l’équipage.

Les événements réels se sont produits le 30 juillet 1945.

Le croiseur de la marine USS Indianapolis revenait d’une mission dans la mer des Philippines pour livrer des pièces pour la bombe atomique qui serait plus tard larguée sur Hiroshima, au Japon. Sur les quelque 1 200 membres d’équipage à bord de l’USS Indianapolis, environ 200 sont tombés avec le navire lorsqu’il a été frappé par une paire de torpilles d’un sous-marin japonais juste après minuit.

L’Indianapolis a coulé si soudainement que les survivants se sont souvenus avoir sauté dans l’océan, ou dans certains cas, simplement enjambé le bord pour s’échapper, l’un d’eux disant au San Diego Union-Tribune: «Je n’ai pas sauté du navire … Le navire m’a laissé . »

C’était une période de cinq jours pénible avant que les survivants ne soient secourus. À la dérive en mer, l’équipage a été confronté à la noyade, la soif, l’exposition et les requins. Sur les 1 196 membres d’équipage, seulement 316 ont été sauvés.

De retour à l’intérieur de la cabine de l’Orca, Quint décrit l’expérience avec des détails graphiques et des images obsédantes:

Et le problème avec un requin, c’est qu’il a des yeux sans vie. Yeux noirs. Comme les yeux d’une poupée. Quand il vient vers toi, il ne semble même pas être vivant… jusqu’à ce qu’il te mord, et ces yeux noirs roulent sur du blanc et puis… ah alors tu entends ce terrible cri aigu. L’océan devient rouge, et malgré tous vos coups et vos hurlements, ces requins arrivent et… ils vous déchirent en morceaux.

La scène a servi à expliquer comment le marin capricieux et maussade en est venu à être ainsi. Et ce sont les remords et la douleur exprimés par Quint qui alimentent le monologue. Dans deux cas distincts, Quint raconte le nombre d’hommes perdus et la mission, une fois au début:

«Nous venions de livrer la bombe. La bombe d’Hiroshima. Onze cents hommes sont entrés dans l’eau. Le navire est tombé en 12 minutes. »

Et encore à la fin: «Onze cents hommes sont entrés dans l’eau. 316 hommes sont sortis, les requins ont pris le reste… Bref, nous avons livré la bombe.

L’effet est que nous savons que la valeur de la mission n’est pas perdue pour Quint, mais il est tout à fait conscient que c’est ce qui a finalement sonné le glas de l’équipage.

«Ce que nous ne savions pas, c’est que notre mission à la bombe était si secrète qu’aucun signal de détresse n’avait été envoyé», dit Quint. «Ils ne nous ont même pas listés en retard depuis une semaine.»

Les circonstances du naufrage et le sort des membres d’équipage sont restés longtemps un mystère pour le grand public – et beaucoup n’ont été informés de la catastrophe qu’après Mâchoires sortir en salles.

Tout comme Hooper et Brody dans la scène, le discours vous laisse énervé et vous souhaite la terre ferme.

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