jeLa semaine dernière, Halina Rifai a démissionné de son poste. C’était un contrat à court terme qu’elle avait contracté il y a environ un mois, travaillant pour un centre d’appels, mais c’était stressant et signifiait travailler de longues heures à la maison, la laissant incapable de sortir beaucoup pendant la journée. La semaine dernière, elle s’est réveillée au milieu de la nuit et a eu une crise de panique. «Et puis le lendemain matin, je me suis simplement dit: ‘Non, c’est ça, je sors.’ ‘Elle a fait une marche de six milles avant le travail, se sentait beaucoup mieux, mais savait aussi qu’elle devait prendre une décision a propos du travail. «C’est à ce stade que je dois mettre en balance ma santé mentale et les finances, et je dois choisir ma santé mentale», dit-elle, tout en reconnaissant qu’elle a de la chance d’avoir un autre emploi prévu pour le début de l’année prochaine.

Rifai, de Glasgow, travaille dans l’industrie de la musique pendant les périodes non pandémiques et héberge également un podcast sur la santé mentale, A Sonic Hug. À l’âge de 16 ans, on lui a diagnostiqué un trouble de stress post-traumatique après avoir grandi dans un foyer où il y avait de la violence, et à 20 ans, elle avait des crises de panique et avait développé une agoraphobie. Elle a reçu un traitement, y compris une thérapie par la parole à long terme, qui s’est terminé plus tôt cette année, mais elle a appris à le gérer en grande partie elle-même – en veillant à surveiller tout signe de recul.

«J’ai commencé à ressentir ces sentiments la semaine dernière», dit-elle. «Il y a un malaise terrible. Il y a cette énergie nerveuse, vos pensées se déplacent considérablement et vous ne pouvez pas vous concentrer sur une chose. Je deviens extrêmement irritable et submergé par tout et il y a un sentiment de désespoir total. Il y a aussi des sensations physiques – son cœur bat la chamade et elle a chaud. « Et juste un détachement de la réalité, et devenir assez paranoïaque sur les choses. » Même si c’est difficile à vivre, c’est, dit-elle, «une aubaine que je sache ce qui se passe maintenant».

Pour ceux d’entre nous qui ne sont pas aussi à l’écoute des signaux que notre santé mentale souffre, il peut être difficile pour le moment de savoir si quelque chose devient un problème. En cette année de pandémie, dit Ann Robinson, médecin généraliste et écrivain, «les signes habituels de dépression et d’anxiété sont confus et difficiles à démêler». Les symptômes sont différents en raison de l’effet de la pandémie sur notre vie quotidienne. Beaucoup d’entre nous éprouvent des signes de dépression ou d’anxiété dans une certaine mesure, mais, souligne Robinson, «nous ne sommes pas nécessairement tous cliniquement déprimés ou anxieux».

Les experts ont prédit une crise de santé mentale cet hiver, et le Center for Mental Health, une organisation caritative britannique indépendante, prédit qu’en Angleterre, jusqu’à 10 millions de personnes auront besoin de soutien en raison de la crise de Covid. Bien que nous devrions nous méfier de nous diagnostiquer ou de diagnostiquer les autres avec des troubles de santé mentale, nous pouvons surveiller les signes. Le problème est que cela peut être difficile lorsque nous ne sommes pas près des personnes qui pourraient repérer quelque chose qui ne va pas – notre famille, nos amis ou nos collègues – et il peut être difficile de savoir ce qui est une source de préoccupation et quelle est une réponse tout à fait compréhensible à des temps sans précédent.

«Si vous vous sentez très triste, vous mesureriez normalement cela en disant que vous n'avez aucun projet.  C'est assez rationnel pour le moment.
«Si vous vous sentez très triste, vous mesureriez normalement cela en disant que vous n’avez aucun projet. C’est assez rationnel pour le moment. Photographie: LaylaBird / Getty Images

«Par exemple, si vous vous sentez très triste», dit Robinson, «vous mesureriez normalement cela en disant que vous n’avez aucun projet, que vous n’attendez rien à l’avenir. C’est assez rationnel pour le moment. En fait, on pourrait dire qu’il était irrationnel de faire trop de plans. » Au lieu de cela, dit Robinson, «demandez-vous si les choses qui vous remontent le moral, comme une promenade dans le parc ou un bâton pour votre chien, échouent».

Un autre signe de dépression peut être un sentiment de confusion ou une incapacité à se concentrer. «Normalement, vous pourriez juger cela en vous demandant si vous pouvez vous concentrer au travail», dit-elle. «Mais tout le monde a du mal à se concentrer sur Zoom maintenant. Alors peut-être qu’une meilleure mesure est maintenant: pouvez-vous vous en tenir à l’intrigue d’un livre? Pouvez-vous suivre une série télévisée? Ou trouvez-vous que vous ne pouvez tout simplement pas vous concentrer à cause des pensées intrusives et négatives? »

Une peur ou une inquiétude excessive est le signe d’un problème d’anxiété, mais encore une fois, dit Robinson, nous vivons avec des nouvelles effrayantes et qui peut dire ce qui est excessif? «Alors demandez-vous: est-ce que cela devient accablant, est-ce constant et est-ce un niveau de peur plus grand que les autres personnes semblent ressentir?» Un autre signe de dépression et d’anxiété est le retrait des amis et des activités; difficile de juger quand les grands groupes sont interdits et qu’il y a des restrictions en cours sur les contacts. «La question à se poser est donc la suivante: une fois que l’opportunité se présente – et de manière limitée et plus discrète qu’auparavant – suis-je toujours capable de me motiver à voir les gens?»

Un autre signe révélateur pendant la période pré-Covid est une sensation de fatigue excessive et des problèmes de sommeil. «Encore une fois, beaucoup d’entre nous ont constaté que notre niveau d’énergie, notre enthousiasme pour la vie et notre capacité à bien dormir ont été affectés par la crise actuelle, et c’est une réaction normale à une situation très anormale», dit Robinson. «Mais si cela affecte votre vie au point que vous ne pouvez pas faire les choses qui doivent être faites, vous ne pouvez pas faire les courses, vous ne pouvez pas vous amener à manger ou vous êtes extrêmement fatigué pendant la jour pour que vous ne puissiez pas fonctionner, ce sont des signes avant-coureurs pour demander de l’aide. »

Le fait de ne pas vouloir sortir ou d’utiliser les transports en commun est-il un signe que vous êtes sensé et que vous suivez les conseils, ou que vous êtes lié à un problème d’anxiété plus profond? Le test, dit Robinson, c’est quand les choses commencent à se rapprocher de quelque chose de plus normal et «si les gens trouvent qu’ils ont trop peur des contacts extérieurs. Le simple fait de se méfier des transports en commun ne signifie pas que vous avez un trouble de santé mentale. Personne ne devrait s’inquiéter s’il reste méfiant à propos de choses comme les transports en commun ou les espaces bondés pendant un certain temps. C’est une réponse adaptative très probable et très normale. »

`` Demandez-vous si les choses qui vous remontent le moral, comme une promenade dans le parc ou un bâton pour votre chien, échouent. ''
« Demandez-vous si les choses qui vous remontent le moral, comme une promenade dans le parc ou un bâton pour votre chien, échouent. » Photographie: Christopher Hopefitch / Getty Images

La ligne que nous devrions tracer, dit Robinson, concerne la façon dont nous fonctionnons et l’impact sur notre bien-être. «Nous vivons tous une existence plus discrète, plus silencieuse et plus silencieuse, mais il y a une différence entre cela et le basculement vers une dépression clinique et une anxiété, et la différence est liée au fonctionnement.

Chi-Chi Obuaya, psychiatre consultant, parle de «prospérer et languir. Quand on s’épanouit, il y a cette capacité à être tourné vers l’extérieur, optimiste, à accorder une bonne attention aux niveaux de sommeil, de nutrition et d’exercice. En général, votre humeur sera du bon côté; l’anxiété peut venir, mais les niveaux semblent gérables. À l’inverse, lorsque l’on languit, le sommeil est altéré, l’humeur peut fluctuer et les niveaux d’anxiété sont constamment élevés. Il y a plus d’un modèle de pensée ruminatif, donc constamment préoccupé par des thèmes spécifiques. Et il y a une concentration intérieure. Ces choses peuvent indiquer que quelqu’un a besoin d’un soutien supplémentaire. »

Les principaux symptômes de la dépression, dit-il, «sont une humeur basse, un manque d’énergie et une incapacité à profiter d’activités auparavant agréables. Parallèlement à cela, il peut y avoir des perturbations dans le sommeil, l’appétit, la concentration et les pensées de ne pas vouloir être en vie ou de penser de manière très pessimiste. Alors que pour les troubles anxieux, je voudrais souligner que l’anxiété est un phénomène normal et que la présence d’anxiété n’indique pas nécessairement qu’il y a définitivement un problème de santé mentale. C’est quand cela devient omniprésent et a un «impact sur notre fonctionnement quotidien. Donc être capable de s’occuper de notre hygiène personnelle, de cuisiner, de nettoyer et de gérer nos finances et nos relations aussi. Si nous devenons très retirés, cela indique également un niveau de gravité qui justifie probablement une contribution. Cependant, souligne-t-il, «tout le monde est différent. Certaines personnes sont plus introverties, d’autres sont plus extraverties, mais la base de référence clé est ce qui est normal pour vous? »

«J'ai découvert que je ne lisais pas et j'ai pensé:« C'est très étrange ».
«J’ai découvert que je ne lisais pas et j’ai pensé:« C’est très étrange. » Photographie: Tara Moore / Getty Images (posée par modèle)

Sarah Benjamin, dont les problèmes de santé l’ont forcée à se retirer de sa carrière de néonatologiste consultante, qui a conduit à la dépression, reconnaît les signes que sa santé mentale est en déclin. Lectrice vorace, elle remarque que, pendant les périodes creuses, «j’ai découvert que tout à coup je ne lisais pas et j’ai pensé:« C’est très étrange. Pourquoi est-ce que je ne fais pas ce que je fais toujours? Je commençais et je ne pouvais pas me concentrer. Parfois, je ne pouvais même pas prendre un livre. Il y a quelques années, elle a commencé à apprendre à jouer de la guitare et ne pas vouloir jouer est un autre signe. «Je n’ai pas joué de guitare depuis le verrouillage. C’est quelque chose que j’apprécie vraiment, mais je n’arrive pas à le faire. Pendant les périodes creuses, «j’ai tendance à me cacher un peu et à ne pas chercher des amis que je verrais normalement, je trouverai des excuses pour lesquelles je ne peux pas les voir. Alors je sais que je dois me forcer à faire quelque chose. Son groupe de théâtre amateur a été incroyablement important, lui donnant l’opportunité de rencontrer des gens «et d’être simplement idiote», mais de toute évidence, il n’a pas fonctionné cette année. Rester en contact avec des amis en ligne a aidé, dit Benjamin, mais ce n’est pas la même chose.

Rifai, qui souffre d’anxiété sociale, a en fait profité des aspects d’une année plus calme et moins sociale. C’était le fait d’accepter ce travail qui créait du stress et de l’anxiété. Elle sait que l’exercice – en particulier la marche – fonctionne pour elle, «et réduire des choses comme l’alcool et rester vraiment hydratée. L’hydratation en est une que j’ai réalisé, juste à partir de l’expérimentation, est la clé pour moi. Je reconnais maintenant que j’ai des creux et j’essaie de ne pas me laisser submerger. J’essaie de ne pas me punir et de dire: « Tu as encore échoué, tu retournes là où tu étais. » C’est juste comme: « Non, ce n’est qu’un de ces jours et il suffit de travailler dessus. » Et c’est sur une base heure par heure à ce stade. » Elle demanderait de l’aide, dit-elle, «si cela arrivait au point que je ne pourrais pas la gérer moi-même».

Contactez votre médecin généraliste ou NHS 111, dit Robinson. «L’organisme de bienfaisance Mind a un excellent site Web et vous pouvez accéder à des outils en ligne grâce à eux», dit-elle. «Vous devriez vous méfier de la recherche aléatoire d’applications de santé mentale sur Google, car certaines sont meilleures que d’autres.» Il existe d’autres endroits où obtenir du soutien, comme les Samaritains. «Je tiens à souligner que ce fut une année sans précédent, qui a présenté des défis de toutes sortes de façons», dit Obuaya. «Par conséquent, nous ne devons pas supposer que, parce qu’une personne éprouve des difficultés ou un certain degré d’adversité, cela indique nécessairement qu’elle a un problème de santé mentale majeur. Mais, souligne-t-il, il existe «toute une gamme d’aides. J’encouragerais les gens à tendre la main. »

• Au Royaume-Uni, l’organisation caritative Mind est disponible au 0300 123 3393 et ​​Childline au 0800 1111. Aux États-Unis, Mental Health America est disponible au 800-273-8255. En Australie, l’assistance est disponible chez Beyond Blue au 1300 22 4636, Lifeline au 13 11 14 et chez MensLine au 1300 789 978

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