Irvan Sembiring, chanteur et guitariste du groupe de thrash metal indonésien Rotor, est décédé.

Tel que rapporté par Le poste de Jakarta, le musicien a été retrouvé insensible par sa famille mardi 16 février, le matin après son arrivée à leur domicile de Cinere, dans le sud de Jakarta.

Irvan avait été en contact avec le journal lundi pour parler d’un voyage religieux au Pakistan. Après avoir quitté l’industrie de la musique à la fin des années 1990, il s’était concentré sur l’islam et la prédication aux autres musulmans du monde entier.

En janvier, Irvan a fait une apparition lors d’une soirée de lancement pour le premier album du groupe, «Behind the 8th Ball», qui avait été réédité sur vinyle par Elevation Records.

« Cet album n’a jamais eu de véritable soirée de sortie – pas même une conférence de presse en 1993. Considérez donc ceci comme une introduction attendue depuis longtemps », avait-il déclaré lors de l’événement. L’album est sorti à l’origine un an après la création du groupe en 1991, au cours de laquelle les règles de censure strictes du pays ont empêché le groupe de le promouvoir largement.

Rotor a fait des progrès supplémentaires pour la scène alors naissante du pays quand ils ont décroché une place d’ouverture sur l’arrêt de Metallica à Jakarta lors de leur tournée Nowhere Else to Roam en 1993. Le concert a fait la une des journaux internationaux après que les foules se sont émeutes devant le stade Lebak Bulus, laissant un cent blessés et cent autres emprisonnés.

Rotor a continué à sortir deux autres albums et un EP, se dissolvant après la sortie de leur album de 1998 «Menang».

L’artiste hip-hop Herry Sutresna a raconté Le poste de Jakarta qu’Irvan avait «montré la voie à des possibilités illimitées en musique».

«Il a ouvert la porte à l’innovation la plus extrême de la musique locale», dit Sutresna. «Et il a réussi à le faire compte tenu de l’état déplorable de l’industrie de la musique au début des années 90 en Indonésie.» Sous son surnom Morgue Vanguard, Sutresna a coché la chanson la plus populaire de Rotor, « Peluit Phobia », dans son album de 2020 « Demi Masa ».

Elevation Records, qui a réédité « Behind the 8th Ball », a rendu hommage à Irvan sur les réseaux sociaux, tout comme d’éminents groupes de metal indonésiens Seringai, Burgerkill et Down for Life. Le groupe de death metal Forgotten, qui n’a formé que trois ans après Rotor, a salué le guitariste avec les mots d’adieu «Rest in thrash». Voir leurs hommages ci-dessous.