Le groupe de défense des intérêts des Noirs et des trans, basé aux États-Unis, Marsha P. Johnson Institute (MPJI) a publié sa deuxième série annuelle d’honneurs du Mois de l’histoire des Noirs et la productrice d’événements queer de Toronto, Marisa Rosa Grant, est parmi les lauréates cette année.

La liste reconnaît les personnes trans noires à travers l’Amérique du Nord qui travaillent à élever et à défendre la communauté. Cette année, il se concentre sur «les leaders de la nouvelle école – ceux de la jeune génération qui apportent des contributions exceptionnelles dans leur communauté et / ou leur artisanat.»

«Je suis extatique… J’ai eu un moment où je pleurais probablement pendant 30 minutes consécutives parce que je ne pouvais pas croire le courriel», a déclaré Grant. «Surtout en entrant dans mon identité, en m’identifiant comme une personne non conforme au genre, en étant non binaire qui est sur le spectre trans – c’est tellement validé pour ma propre identité personnelle aussi.

Grant, 28 ans, est reconnu pour son travail de soutien aux membres de la communauté queer, trans, noir et BIPOC, aux artistes et aux travailleurs du sexe – parmi les personnes les plus marginalisées au Canada et dans le monde.

« Quand [people] parlent de l’importance de la vie des Noirs, j’espère qu’ils incluent également les vies des Noirs trans, ou je ne veux pas en faire partie », ont-ils déclaré à propos de leur mission.

Avant la pandémie, Grant a organisé des événements sous la bannière «Strapped», organisant des espaces spécialement destinés aux personnes de couleur queer et non binaires, auxquelles ont participé des centaines de personnes depuis son lancement en 2019.

«C’était juste cet espace vraiment magnifique et accueillant que j’ai créé parce que je n’ai rien vu de tel», ont-ils dit. «Vous pouvez aller à beaucoup d’événements, mais beaucoup d’entre eux sont très blancs et je voulais changer cela. Je voulais ajouter quelque chose de nouveau au mélange – je voulais faire une fête à laquelle je pourrais me voir aller.

Une scène de la première soirée de Strapped en 2019. Avec l’aimable autorisation de Marisa Rosa Grant

Avec les restrictions de COVID-19, l’industrie des événements en direct a été presque entièrement fermée, laissant les habitués de Strapped déçus et Grant cherchant des moyens de maintenir la fête.

Comme des millions d’autres, ils sont rapidement devenus virtuels, se tournant vers Zoom pour organiser des événements pour la communauté qu’ils avaient bâtie, y compris des soirées dansantes avec DJ, des cours de yoga, des projections de films et plus encore.

Grant dit qu’ils ont été plus occupés que jamais et qu’ils touchent encore plus de gens qu’auparavant, y compris ceux qui ne pouvaient pas assister à leurs événements en personne.

«J’atteins des personnes qui souffraient d’anxiété sociale et qui ne pouvaient pas aller dans des espaces de fête ou des gens [for whom] ce n’est pas… physiquement accessible pour assister à des événements.

Tout en expérimentant différents types d’événements virtuels pour évaluer l’intérêt du public, Grant a eu l’idée d’un club de strip-tease virtuel. Ils se sont bientôt liés à Maggie’s Toronto – l’une des plus anciennes organisations de soutien aux travailleuses et travailleurs du sexe au Canada – pour lancer «The Strap House» spécialement pour ces spectacles, avec des artistes strictement noirs et queer.

Tous les profits de la vente de billets servent à payer les artistes interprètes ou exécutants, fournissant une source de revenus qui a été enlevée lorsque les clubs de strip-tease à Toronto ont été fermés en raison de la pandémie. Les profits d’un prochain festival de films pour adultes serviront également à rémunérer les créateurs de contenu et à soutenir le Fonds de survie d’urgence pour les travailleurs du sexe noirs de Toronto de Maggie.

«Le gouvernement… ils ne considèrent pas le travail du sexe comme du travail et c’est le problème», a déclaré Grant. «Non seulement nous sommes en mesure de fournir des divertissements aux gens et également de promouvoir [that they] restez à l’intérieur, mais nous aidons également les Noirs et les personnes trans qui sont les plus touchées – en particulier par la pandémie et généralement touchées par la discrimination. «

Ellie Ade Kur, membre du conseil d’administration de Maggie’s Toronto et co-fondatrice de The Strap House, a déclaré que la collaboration était censée être: elle est fan des événements en direct de Grant depuis le premier jour et de l’environnement accueillant et sans jugement qu’ils ont créé.

Elle explique que la pandémie a blessé les travailleurs du sexe dans tous les secteurs de l’industrie, y compris ceux qui travaillent dans la rue, dans les salons de massage ou dans les clubs de strip-tease.

«Mais pour les fournisseurs noirs, je pense qu’il existe un obstacle supplémentaire unique [in that] il était déjà très difficile de se faire embaucher, d’être pris au sérieux dans de nombreux domaines », dit-elle. «En ce qui concerne ce que signifie être une strip-teaseuse noire en ville, il n’est pas rare d’aller dans des clubs ici et de se faire dire: ‘Oh, nous en avons déjà un. Nous avons déjà une fille noire ici. Mettez une perruque, changez votre nom, paraissez moins noir. »

Selon Ade Kur, étant donné le type de discrimination qui sévit dans l’industrie, une plate-forme en ligne comme The Strap House est une alternative vitale.

« Avoir un club qui est vraiment noir et qui célèbre cela, je pense que c’est très puissant », a-t-elle déclaré. «Il offre aux fournisseurs noirs un espace où notre créativité est très célébrée et adoptée.»

Grant ajoute que travailler ensemble a été transparent.

«Nous sommes organisés et nous avons le même objectif. Nous savons simplement que nous voulons que ces gens obtiennent les fonds qu’ils méritent et nous allons créer cet espace pour eux », ont-ils déclaré.

Quand il s’agit d’être reconnu pour leur travail, Grant dit que l’honneur de MPJI est particulièrement significatif. Ils disent que grandir à Brampton et aller à l’école catholique signifiait ne jamais apprendre l’histoire des Noirs à l’école, surtout pas l’histoire des homosexuels noirs.

«J’aurais aimé en savoir plus sur Marsha P. Johnson. Nous n’avons jamais eu ces opportunités. Donc, pour recevoir maintenant cet honneur de quelqu’un que je devais creuser profondément pour regarder et apprendre… un groupe que j’ai tellement admiré pour le travail qu’ils font… c’est juste un si grand honneur », ont-ils dit ajoutant qu’expliquer la recommandation à leurs parents « qui sont très hétéros, était très amusant. »

«Ces espaces que Strapped a créés même en dehors de The Strap House ont été si cruciaux», a déclaré Ellie. «Pour les jeunes, les Noirs qui cherchent à explorer leur sexualité et à trouver leur communauté d’une manière vraiment significative, cela change des vies et cela sauve aussi des vies. Alors nous sommes tous tellement fiers [of Marisa]. »