L’ancienne star du Pays de Galles et de Swansea, Stuart Davies, a critiqué l’état du rugby moderne, déplorant «quelque chose ne va pas avec notre beau jeu et il doit être sauvé».

L’ex-No dur à la conduite. 8, dont on se souvient affectueusement pour son essai lors de ses débuts au Test qui a aidé à remporter la victoire contre l’Irlande à Dublin en 1992, estime qu’une multitude de facteurs se sont combinés pour s’assurer que le sport a perdu son chemin.

Et, dans un blog auto-publié, il lance un appel passionné aux équipes des Six Nations pour qu’elles fournissent un antidote à certains des tarifs moins qu’inspirants qui ont récemment été servis.

Dans la perspective du tournoi qui commence ce week-end, Davies écrit: «Sans les choses qui font de cet événement historique un si magnifique incontournable du calendrier du rugby, comme les voyages semestriels, la journée habituelle de rencontre avec de vieux amis, les terrains atmosphériques ou les rassemblements des clubs de rugby, ce sera juste le rugby dépouillé, mais avec une touche de «showbusiness» de la couverture qui l’accompagne.

«Et la vérité est, en ce qui me concerne, que le rugby n’est pas très joli pour le moment. Il est trop souvent turgescent, stéréotypé et peu convaincant.

«Quelque chose ne va pas avec notre beau jeu et il doit être sauvé.

<< Grâce à une combinaison de mauvaise gouvernance et d'élaboration de lois, une évolution incontrôlée dans l'interprétation et l'application de certaines lois, l'accent mis sur la force et la physicalité qui à bien des égards est un sous-produit de ces deux premiers facteurs, et une approche apparemment standard de jouer, il a tout simplement perdu son chemin.

«Tout cela a nui à son spectacle, et plus inquiétant encore à sa sécurité, qui se combineront sans aucun doute pour dissuader la participation et les chiffres de visionnage s’ils ne sont pas abordés.»

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Davies a démissionné de son poste de directeur général des Dragons il y a trois ans et travaille actuellement en tant que directeur du développement des affaires indépendant.

En tant que joueur, il a remporté 17 sélections pour le Pays de Galles et a obtenu un statut estimé à Swansea, pour lequel il a fait 285 apparitions, sa carrière en club atteignant un sommet avec la victoire sur l’Australie, alors championne du monde en 1992.

Davies a skippé le côté ce jour-là (vous pouvez lire ses contes de rugby ici).

Lorsqu’il a dû faire ses valises prématurément à cause d’une blessure, la blessure qu’il a ressentie ce matin-là où la nouvelle a été annoncée était presque palpable. C’était un homme qui avait une passion pour le sport et qui savourait tout ce qu’il lui avait donné et à peu près tout ce qui allait avec.

Voir son implication en tant que joueur se terminer si brusquement l’a laissé presque privé à court terme.

Davies a toujours cette passion. C’est pourquoi il se sent maintenant ému d’exprimer ses réflexions sur l’évolution du jeu.

Il identifie la panne comme étant l’un des plus gros problèmes du rugby, déclarant: «Cela ne fait rien pour attirer les défenses et créer de l’espace.

«De nombreux attaquants, cependant, ne sont jamais plus heureux que lorsqu’ils tournent au coin d’une panne à l’autre, frappant le pont au moindre contact et préparant la phase suivante, un mètre à la fois, un mètre après un mètre sans ambition, phase après phase ennuyeuse.

«Lorsque la balle est lâchée, les dos agoraphobes recherchent le contact et la sécurité parmi les masses, notamment parce que l’espace est une expérience si rare dans le jeu moderne. La défense est certainement roi.»

Il souligne qu’il existe des règles sur le ruck concernant les joueurs qui s’imposent à un coéquipier ou à un adversaire et qui restent debout.

«Ceci étant le cas, cependant, comment en sommes-nous arrivés avec la pagaille de lutte gréco dont nous sommes maintenant témoins impunis dans presque toutes les pannes de chaque match?

«Avant la mêlée, cependant, et juste après le plaquage, il y a une fraction de seconde, si cela, quand un défenseur peut chacal pour le ballon. Cela voit un joueur dans une position statique et penché presque double, régulièrement nettoyé par onrushing 20 colosses de pierre.

«Il peut y avoir un débat en cours sur la démence liée aux commotions cérébrales et sa prévisibilité, mais le jackalling est un accident qui attend à coup sûr. Donnez-moi un bon rucking à tout moment de préférence.»

Il a également écrit: «Pourquoi les joueurs en défense sont-ils régulièrement autorisés à exécuter des lignes d’obstruction devant des adversaires qui poursuivent un coup de pied ou en dessous?

«Et qu’y a-t-il de pire que de devoir affronter un 20e joueur? Réponse: s’attaquer à deux 20e joueurs, un scénario qui est apparemment légal lorsque les joueurs s’accrochent pour combiner leur poids et leur puissance avant d’entrer en contact avec un plaqueur. C’est un scénario ridicule.

«Certains peuvent dire que les doubles plaqués devraient être interdits de la même manière, mais les attaquants ont le choix quant à la façon dont ils s’engagent avec les défenseurs. Cependant, un plaqueur isolé n’a pas ce choix et doit simplement s’attaquer à tout ce qui lui arrive.»

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Au sujet des Six Nations, Davies demande: «Sera-ce plus pareil, juste une guerre d’usure élevée et prévalant des plus forts, un mélange de rugby-tennis et de box kicks, jusqu’à ce qu’un penalty soit gagné, une ligne résultante -out gagné dans le coin et le ballon a poussé le sauteur jusqu’à ce qu’il soit musclé au-dessus de la ligne?

«Ou y aura-t-il de l’innovation, du rythme, de la continuité et de l’enthousiasme?

«J’espère vraiment que c’est le dernier cas, mais de toute façon, l’absence de l’une des distractions habituelles du jour du match éclairera sans aucun doute le tarif présenté.

«S’il vous plaît, prouvez-moi que j’ai tort, Six Nations. Tant de choses que nous aimons sont menacées et le rugby a besoin de son propre coup dans le bras.

«Ou est-ce juste moi?»