Il y a cinq ans, mes dossiers médicaux se lisaient comme un manuel de psychiatrie. Stressé et malheureux après la fin soudaine de mon mariage en 2010, j’ai arrêté de dormir. Mon médecin m’a dit que j’avais un «trouble de l’adaptation» et m’a donné des somnifères. Lorsque ceux-ci ne fonctionnaient pas, on m’a diagnostiqué une dépression et mis des antidépresseurs. Toujours bouleversé par l’insomnie deux mois plus tard, je me suis retrouvé dans le bureau d’un psychiatre du NHS.

C’est ainsi qu’a commencé mon «safari psychiatrique», une danse d’une décennie avec des pilules colorées aux noms séduisants comme Seroquel et Lyrica. Ma dépression (et l’insomnie d’origine) n’a pas répondu, elle est donc devenue une dépression «résistante au traitement», et les médicaments se sont multipliés et sont devenus plus puissants. «Trouble d’anxiété généralisé» a rejoint le parti. Désespérée de m’obtenir l’aide dont j’avais besoin, ma famille a finalement payé l’admission dans un hôpital psychiatrique privé où le consultant a dit que j’avais une «dépression psychotique» et m’a donné des pilules normalement utilisées pour traiter la schizophrénie. J’ai même eu une brève période au cours de laquelle on m’a diagnostiqué un trouble de la personnalité émotionnellement instable (rétracté depuis).

Quarante-cinq ans d’expérience de la vie en tant que journaliste, amie, épouse et mère, et moi avions été réduits à une pile de diagnostics et de troubles. Et je n’étais pas le seul à arborer une série de «labels» – qui semblent faire partie de la vie moderne.

Selon une étude réalisée en 2018 par l’organisme statistique NHS Digital, à un moment donné, un sixième de la population anglaise âgée de 16 à 74 ans a un problème de santé mentale. La même année, il a été démontré que 17% de la population prenait des antidépresseurs contre 8% en 1995. Tout cela avant l’urgence de santé mentale actuelle de Covid où, dans les trois mois précédant septembre 2020, six millions de personnes en Angleterre se sont vu prescrire des antidépresseurs, selon une étude de l’organisme de bienfaisance pour la santé mentale Rethink.

Cette dernière statistique est clairement liée à la pandémie. Mais pourquoi, même avant Covid, les chiffres montaient-ils si rapidement?

Une réduction de la stigmatisation et une augmentation des ordonnances

La professeure Wendy Burn est une ancienne présidente du Royal College of Psychiatrists et se spécialise en psychiatrie de la vieillesse et en soins de la démence. «La raison principale est une réduction de la stigmatisation liée à la santé mentale», dit-elle. «De plus en plus de gens consultent leur médecin. Est-ce une bonne chose? Probablement. Lorsque je me suis qualifié pour la première fois en tant que consultant en 1990, j’ai vu un homme de 70 ans qui présentait clairement les symptômes d’un trouble dépressif. Il était constamment triste, incapable de profiter de quoi que ce soit et avait du mal à manger ou à dormir. Je lui ai mis des antidépresseurs. Deux semaines plus tard, il est revenu me voir; il était comme une personne différente. Mais il était également en colère d’avoir été déprimé pendant la majeure partie de sa vie – avec ce qui s’est avéré être une maladie facilement traitable.

De nos jours, vous ne pouvez pas bouger pour les gens qui parlent de leur «bien-être» émotionnel – dans tous les domaines de la vie. En 2019, Meghan, Harry, William et Kate ont lancé une publicité pour une campagne intitulée « Every Mind Matters », et en octobre dernier, les Sussex ont enregistré un podcast pour marquer la Journée mondiale de la santé mentale. Nous avons de «l’anxiété», parlez de notre «trouble obsessionnel-compulsif» lorsque nous nous vantons à quel point nous sommes bien rangés, ou en plaisantant, «je suis un peu bipolaire». (Le trouble bipolaire – ou maniaco-dépression – est une maladie grave qui nécessite une prise en charge appropriée).

Beaucoup soutiennent que l’ouverture à discuter des problèmes liés à la maladie mentale est une bonne chose. Il encourage la tolérance, élimine les «sombres secrets de famille». Les gens ne sont plus enfermés dans les asiles. Mais y a-t-il un côté inquiétant à cette approche moderne?

«La détresse émotionnelle … se transforme en« maladie mentale »

«La période Covid a mis en lumière des problèmes sous-jacents qui existent en psychiatrie depuis 30 ans», déclare le Dr James Davies, ancien psychothérapeute du NHS et maître de conférences en anthropologie sociale à l’Université de Roehampton. Il est également co-fondateur du Council for Evidence-Based Psychiatry, qui vise à communiquer les effets potentiellement nocifs des médicaments psychiatriques. «La détresse émotionnelle – souvent une réponse normale et naturelle à des événements bouleversants – se transforme en« maladie mentale », quelque chose qui doit être compris et géré», dit-il. «Les sentiments d’une personne sont« médicalisés »- présentés comme quelque chose pour lequel vous devez« obtenir de l’aide ». Et généralement, ces jours-ci, c’est avec la drogue. Ce qui peut entraîner toute une série de problèmes qui leur sont propres.

C’était certainement ma propre expérience. Le psychiatre du NHS que j’ai vu à l’été 2010, alors que je souffrais des séquelles de ma rupture, m’a mis sur un médicament hautement addictif dans la famille des benzodiazépines, lié au Valium (je suis ensuite passé au Valium lui-même). Toujours sans sommeil, je suis devenu accro. Au fur et à mesure que mon corps devenait tolérant à la dose, j’en prenais de plus en plus, manquant tôt et souffrant de terribles symptômes de sevrage: vertiges, nausées et agitation insupportable. Le médecin a continué d’augmenter la dose. Quand je ne me suis pas «amélioré», des pilules supplémentaires ont été ajoutées, toutes avec leurs propres effets secondaires.

Trois ans plus tard, j’avais perdu mon emploi, je m’isolais de ma famille et de mes amis et j’étais agoraphobe. J’étais sur 50 mg de Valium par jour à ce moment-là, ce qui est beaucoup. D’une manière ou d’une autre, je me suis rendu au service de toxicomanie et d’alcool de mon hôpital communautaire local. Deux étages au-dessus, dans le même bâtiment, se cachait le médecin qui m’avait mis les pilules. L’ironie ne m’a pas échappé.