Les Australiens souffrent de symptômes pseudo-grippaux, y compris la toux et la fièvre, à leur plus haut niveau depuis que les mesures de distanciation sociale sont entrées en vigueur plus tôt cette année, selon une enquête de surveillance FluTracking.

Points clés:

  • Il y a eu une augmentation des symptômes pseudo-grippaux en Australie
  • Les infections pulmonaires chez les enfants sont également en augmentation
  • Les experts craignent que cela puisse indiquer que certains Australiens commencent à assouplir les mesures de distanciation sociale

Les niveaux de ces symptômes dans l’ensemble de la population sont encore inférieurs à ceux des années précédentes, mais il y a eu une forte augmentation depuis la mi-octobre.

Dans le même temps, les enfants se présentent aux urgences avec des problèmes respiratoires en plus grand nombre que le pic moyen au cours des cinq dernières années, avec des niveaux très élevés de pneumonie et de bronchiolite.

La situation a des chercheurs préoccupés par le fait que le public pourrait assouplir son comportement en matière de contrôle des infections et que toute épidémie potentielle de COVID-19 pourrait se propager.

Le professeur Robert Booy, expert en maladies infectieuses à l’hôpital pour enfants de Westmead, a déclaré que les chiffres étaient inquiétants, d’autant plus que le pays a assoupli ses mesures de distanciation physique.

«Nous entrons quelque peu dans l’inconnu dangereux», a-t-il déclaré à ABC.

Le professeur Booy a déclaré qu’avec l’augmentation de ces infections et le relâchement par les gouvernements des États des restrictions sur la distance physique, la situation «va devoir être étroitement surveillée».

Symptômes de la grippe, pas la grippe

Les symptômes pseudo-grippaux dans la communauté sont surveillés par FluTracking, une enquête en ligne qui demande à plus de 140 000 personnes de détailler les symptômes qu’elles ont ressentis la semaine dernière.

Au cours des dernières semaines, l’enquête a vu jusqu’à 0,7% des répondants – soit environ un sur 140 – rapporter des symptômes pseudo-grippaux, soit environ le triple du taux observé en octobre.

Les symptômes ne sont pas dus aux infections grippales ou au COVID-19.

L’augmentation des symptômes pseudo-grippaux touche principalement les enfants âgés de zéro à 17 ans et correspond à une forte augmentation des cas confirmés de virus respiratoire syncytial (RSV) depuis octobre, rapportée par NSW Health.

Le VRS provoque des infections respiratoires, le plus souvent chez les jeunes enfants, et peut être grave.

Cela peut entraîner une bronchiolite, où les petits tubes dans les poumons de l’enfant deviennent enflammés, et une pneumonie – une infection des poumons.

L’augmentation de ces symptômes et du VRS confirmé en laboratoire correspond également à une forte augmentation du nombre de personnes se rendant aux urgences de Nouvelle-Galles du Sud avec bronchiolite et pneumonie, en particulier chez les enfants de moins de cinq ans.

Ce taux est maintenant plus élevé que le pic moyen habituel des cinq dernières années, bien qu’il ait été retardé de plusieurs mois, le pic élevé se produisant maintenant par temps chaud lorsque les cas sont généralement faibles.

Le Dr Craig Dalton, un médecin de santé publique de l’Université de Newcastle qui dirige l’enquête FluTracking, a déclaré que l’augmentation de ces virus signifiait que nous étions probablement à un risque accru de propagation du COVID-19.

«Tous les autres facteurs sont restés constants – si nous constatons une augmentation de la transmission d’autres virus, il y a peut-être un risque accru car les conditions sont propices pour que le COVID-19 se propage également», a-t-il déclaré.

Le Dr Dalton a déclaré que la forte augmentation de ces statistiques pourrait en partie être le résultat d’une immunité moindre contre ces virus dans la communauté, suite à une telle distanciation sociale plus tôt dans l’année.

«Mais c’est probablement [also] un relâchement de la distance physique au sein de la population », a-t-il déclaré.

Il a souligné les données qui suggéraient que les gens se livraient de plus en plus à des activités qui risquaient de propager des virus, comme l’utilisation des transports publics.

Les données compilées par Apple montrent que la mobilité – y compris l’utilisation des transports en commun – augmentait.

Alors qu’il est tombé à seulement 20% des niveaux habituels en avril, il représentait maintenant jusqu’à 60% des niveaux pré-COVID.

« Peut-être le début d’une épidémie plus large »

Le professeur Booy a averti que bien que les infections soient presque exclusivement chez les enfants, cela pourrait ne pas rester ainsi.

«Une fois qu’il est ancré chez les enfants, il est transmis aux frères et sœurs plus âgés et aux parents», dit-il.

«Cela peut être le début d’une épidémie plus large et juste plus difficile à repérer chez un adulte qui a déjà été immunisé.»

Ces virus ne sont souvent pas détectés chez les adultes, car les symptômes sont souvent moins sévères et les tests sont donc moins courants.

Le professeur Booy a déclaré que le pic tardif des infections pulmonaires pédiatriques pourrait expliquer pourquoi le niveau est anormalement élevé.

«Plus vous passez entre les expositions, moins vous [immune] la mémoire est à la dernière exposition », dit-il.

«Donc, beaucoup d’enfants, au lieu de passer six mois entre les expositions, ils ont passé 12 mois, leur mémoire – la mémoire des anticorps cellulaires – est réduite.

En conséquence, il y a plus d’enfants avec une faible immunité contre le virus en circulation, a déclaré le professeur Booy.

Le RSV ne sort pas du « vide de l’air »

La professeure Marylouise McLaws est une experte en contrôle des infections de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud qui travaille sur les pandémies avec l’Organisation mondiale de la santé.

Elle a dit que les données étaient préoccupantes.

«Ils n’obtiennent pas le RSV à partir de rien et cela me suggère que les parents ne respectent pas les conseils», a déclaré le professeur McLaws.

«Ils entendent probablement dire que les enfants ne sont pas susceptibles de contracter le COVID-19 et que lorsqu’ils le contractent, ils sont moins susceptibles de contracter une maladie grave.

«Mais si les enfants tombent malades, les parents sont également exposés aux enfants d’autres personnes et aussi à d’autres adultes.

«Les parents deviennent probablement fatigués du COVID et reviennent à la normale et ils sont tout simplement très chanceux qu’il y ait de très faibles niveaux de propagation communautaire du COVID.

Cependant, elle a déclaré que les taux élevés de dépistage de ces maladies étaient positifs et que les patients se présentaient aux médecins généralistes et aux services d’urgence.

Le professeur McLaws a déclaré que les opérateurs de services de garde étaient très conscients des mesures nécessaires pour minimiser la propagation des infections respiratoires et que les virus se propageaient probablement dans d’autres contextes.

«Il est possible que les enfants commencent tout juste à socialiser davantage sans la nouvelle norme sociale consistant à essayer de le faire à l’extérieur et à garder une distance sociale», a-t-elle déclaré.

Le professeur Booy était d’accord.

«Plus nous interagissons socialement, en particulier les enfants entre nous et avec les adultes, plus il y a de nouvelles infections», a-t-il déclaré.

Grippe « pratiquement éliminée »

Pendant ce temps, il n’y a pas eu de décès dus à la grippe en Nouvelle-Galles du Sud depuis avril, contre 320 décès au cours de la même période l’année dernière.

Entre janvier et avril, seulement 12 personnes sont mortes de la grippe.

Le Dr Dalton a déclaré que peu d’experts l’auraient prédit.

«Je ne suis pas sûr qu’aucun spécialiste des maladies infectieuses aurait pensé que c’était possible», a-t-il déclaré.

«La grippe est très difficile à arrêter de se propager, mais nous en sommes, en tant que pays, au point où elle est presque éliminée – nous n’avons pratiquement aucune transmission de la grippe.»

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