Par Erwin Seba et Gary McWilliams

HOUSTON (Reuters) – Les grandes sociétés énergétiques américaines ont imposé des règles de travail à domicile pour le personnel de bureau et ont commencé des contrôles de santé pour les travailleurs éloignés ou critiques alors que le coronavirus se propageait et menaçait une industrie qui se sont rebellés de la baisse de la demande et des bénéfices.

BP, Exxon Mobil, Kinder Morgan, Motiva Enterprises et Royal Dutch Shell ont demandé à la plupart des employés de travailler à domicile lundi. Les régulateurs fédéraux ont subi des pressions vendredi pour assouplir les règles de travail des opérateurs de pipelines et limiter les visites sur certains sites. Shell et Chevron ont commencé des contrôles de santé pour les travailleurs et les visiteurs de certaines installations américaines clés, ont déclaré des porte-parole.

Les plates-formes offshore, les raffineries et les pipelines nécessitent des équipes sur place et des employés de groupe dans des espaces restreints, ce qui les rend vulnérables lors d’une épidémie de Covid-19. Ils ne peuvent pas être effectués à distance, et des contrôles de santé pourraient empêcher des arrêts forcés qui pourraient entraîner des fuites importantes ou des pénuries locales de carburant.

La pandémie a infecté plus de 156 000 personnes dans le monde, dont environ 2 900 personnes aux États-Unis, tué plus de 5 800 personnes dans le monde et réduit la demande de carburant dans des écoles, des églises, des bureaux et certains magasins fermés.

Il n’y a qu’un seul cas connu de Covid-19 qui a frappé une raffinerie américaine. Marathon Petroleum Corp, le plus grand raffineur du pays en termes de capacité, a supprimé du personnel dans une usine californienne après qu’un employé est tombé malade. La compagnie pétrolière norvégienne Equinor a arrêté un projet de développement dans la mer du Nord et a licencié du personnel après qu’un travailleur offshore soit tombé malade.

PRÉPARATIONS SIMILAIRES À LA TEMPÊTE

La baisse de la demande de pétrole et une guerre des prix qui a réduit les prix du pétrole brut d’environ 50% cette année ont mis le secteur en crise. De nombreuses sociétés pétrolières ont fortement réduit leurs coûts et leur personnel pour faire face à la crise.

Les règles sur les devoirs, moins de voyages en voiture et en avion devraient réduire la demande de pétrole des États-Unis à 2,5 millions de barils par jour (b / j). Pendant toute l’année, il pourrait réduire la consommation de carburant du moteur d’environ 300 000 à 400 000 b / j.

Aucun raffinement ni fermeture d’usines chimiques n’a été causé par le coronavirus. Cependant, les entreprises élaborent des plans similaires à des mesures anti-ouragan qui maintiennent les usines opérationnelles avec un personnel minimal, ont déclaré des personnes familières avec les opérations.

Shell a demandé aux employés des raffineries de Louisiane de commencer à obscurcir les opérateurs horaires des usines pour préparer les directeurs à gérer les unités, si nécessaire, ont déclaré les gens.

Exxon n’autorisera que des opérateurs formés à accéder aux salles de contrôle de son installation de Baytown et devra rester à au moins un mètre l’un de l’autre, ont-ils ajouté.

Vendredi, les régulateurs de pipelines ont discuté des règles de travail pour les opérateurs des salles de contrôle américaines et les inspecteurs de l’État avec les dirigeants des groupes commerciaux, a déclaré Suzanne Lemieux, spécialiste des urgences au groupe de commerce de l’American Petroleum Institute. .

PRÉCAUTIONS DE SAUVETAGE

Vendredi, BP et Shell ont assigné des devoirs aux travailleurs à la suite de mesures de distanciation sociale similaires dans les bureaux d’Apple, de Facebook et de Microsoft dans la Silicon Valley. Les règles concernent environ 15 000 travailleurs de Shell aux États-Unis.

Shell a commencé à sélectionner du personnel qui se rendra dans ses installations de fabrication dans le golfe du Mexique « pour nous assurer de minimiser les risques de transmission du COVID-19 » pour les travailleurs offshore, a déclaré le porte-parole Curtis Smith.

Les précautions générales concernent les raffineries, les terminaux d’exportation de pétrole et de gaz et les opérations de pipelines. Kinder Morgan Inc, l’une des plus grandes sociétés pipelinières d’Amérique du Nord, a demandé à la plupart de ses 11 000 employés de travailler à domicile à partir de lundi. Cela améliorera la situation chaque semaine, a déclaré la porte-parole Melissa Ruiz.

Des travailleurs non essentiels des raffineries américaines de BP, de Baytown, au Texas, des raffineries d’Exxon et de Convent Shell et de Norco, en Louisiane, travailleront à domicile à partir de lundi, selon des personnes familières avec le sujet. BP pourrait conserver les mesures jusqu’à la mi-avril, a déclaré l’une des personnes.

Exxon n’a pas souhaité commenter des actions spécifiques. Il vise « à assurer la sécurité et la santé de l’ensemble de notre main-d’œuvre et à faire notre part pour limiter la propagation », a déclaré le porte-parole Todd Spitler.

Marathon Petroleum a lancé « des plans de continuité des activités pour répondre aux besoins du personnel en cas d’absentéisme lié à la maladie », a déclaré le porte-parole Jamal Kheiry.

Parmi les mesures qui sont évaluées dans les raffineries, il y a l’affectation de petites équipes pour garder les usines pendant une épidémie, ont déclaré des gens. Les équipages ne partiront pas avant la crise.

La plupart des raffineries peuvent fonctionner avec environ la moitié de leur personnel normal, ont dit les gens, mais peuvent avoir à réduire leur production.

Les raffineurs LyondellBasell Industries et Chevron envisagent des contrôles de santé pour les employés lorsqu’ils commencent la journée de travail, ont déclaré des personnes familières avec les délibérations.

« Nous prenons des mesures de précaution pour réduire le risque d’exposition, notamment en filtrant les travailleurs et les visiteurs », a déclaré le porte-parole de Chevron, Braden Reddall. Les bureaux locaux établiront leurs propres règles avec les responsables de la santé, a-t-il ajouté.

(Cette histoire a été retravaillée pour corriger le nom du groupe commercial de l’American Petroleum Institute par l’Association)

(Reportage par Erwin Seba et Gary McWilliams; Montage par Nick Zieminski)