En proie à l’idée qu’elle aurait peut-être transmis le COVID-19 à son enfant, une femme dans la trentaine s’est suicidée le mois dernier.

S’auto-isolant avec sa fille à son domicile de Tokyo après que les deux aient été testés positifs pour le coronavirus, la femme aurait été hantée par la possibilité qu’elle soit la source de l’infection. Alors que la mère et l’enfant ne présentaient que des symptômes bénins, la femme a apparemment exprimé sa préoccupation à son mari quant aux chances que sa fille ait propagé le virus à son école primaire. Il a trouvé sa femme morte le matin du 15 janvier.

«Je suis tellement désolée d’avoir causé des problèmes», a-t-elle laissé dans une note écrite, selon les rapports.

Le bilan de la pandémie sur la santé mentale est sans précédent. L’insécurité économique, l’isolement social et la crainte persistante que ceux que vous aimez peuvent soudainement être victimes de l’agent pathogène ont agité un mélange toxique de stress et d’anxiété ayant un impact sur le bien-être de milliards de personnes à travers le monde.

Au Japon, une nation qui a longtemps lutté avec l’un des taux de suicide les plus élevés au monde, la tension émotionnelle se manifeste par une tendance inquiétante. Pour la première fois en un peu plus d’une décennie, le nombre de ceux qui se sont suicidés l’année dernière a dépassé l’année précédente, annulant des années de travail pour freiner un nombre obstinément élevé de décès auto-infligés.

Selon les données préliminaires du ministère de la Santé, 20919 personnes sont décédées par suicide en 2020, en hausse de 3,7% par rapport à 2019, contre 3459 décès liés aux coronavirus au cours de la même période.

Alors que les hommes au Japon sont généralement plus susceptibles de se suicider, l’année dernière, le nombre de femmes se suicidant a augmenté de 885 à 6 976, tandis que les suicides chez les hommes ont légèrement diminué. Dans le même temps, les chiffres des personnes dans la vingtaine et des 19 ans ou moins ont augmenté de 17% et 14%, respectivement, selon un décompte du quotidien Nikkei, donnant un aperçu des groupes les plus vulnérables.

«L’anxiété augmente au milieu de l’état d’urgence, en particulier dans la région métropolitaine de Tokyo alors que le nombre d’infections signalées augmente», explique Katsuyoshi Shingyouchi, chef du centre de conseil de l’organisation à but non lucratif Tokyo Mental Health Square. L’organisation a fourni des consultations par messagerie privée, des entretiens téléphoniques et des réunions en face à face.

Mardi, le Premier ministre Yoshihide Suga a prolongé l’état d’urgence couvrant Tokyo et d’autres régions aux prises avec des épidémies jusqu’au 7 mars. Alors que le nombre quotidien de cas signalés a diminué depuis que le décret est entré en vigueur le mois dernier, les autorités ont déclaré qu’ils étaient toujours préoccupants.

Un bénévole répond à un appel entrant au centre d'appels de Tokyo Befrienders, une hotline suicide de Tokyo, en mai.  |  REUTERS
Un bénévole répond à un appel entrant au centre d’appels de Tokyo Befrienders, une hotline suicide de Tokyo, en mai. | REUTERS

Shingyouchi dit qu’environ 70% à 80% de ceux qui contactent son groupe sont des femmes, dont beaucoup dans la vingtaine, suivies par celles dans la trentaine et dans leur adolescence. Les mères célibataires, celles qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie et les femmes victimes de violence domestique en raison de demandes de maintien à la maison font partie de celles qui recherchent de l’aide.

«La pandémie aggrave le sort de nombreuses femmes», dit-il, ajoutant que «en termes d’impact psychologique, c’est comme si nous faisions face à une catastrophe naturelle prolongée sans fin en vue».

Le taux de suicide du Japon se classe constamment au sommet des économies avancées du Groupe des Sept depuis de nombreuses années. Le chiffre était de 14,9 cas pour 100000 habitants en 2017, alors qu’il était de 9,5 pour l’Allemagne et de 14,5 pour les États-Unis, selon l’OCDE. L’année dernière, il était de 16,6 pour le Japon.

Historiquement, les taux élevés ont été attribués à la culture de travail intense du pays définie par des heures extrêmement longues, ainsi qu’aux pressions scolaires et sociétales et à la stigmatisation associée à la discussion ouverte des problèmes de santé mentale. Le nombre de suicides a culminé en 2003 à 34 427, puis s’est stabilisé à environ 33 000 jusqu’en 2009 au lendemain de la crise financière mondiale, lorsque le pays a connu sa pire récession depuis la Seconde Guerre mondiale.

Cependant, au cours de la dernière décennie, les chiffres ont suivi une tendance à la baisse grâce à une campagne coordonnée. Les recherches sur les causes médicales et sociales du phénomène se sont développées tandis que les mesures de soutien ont été renforcées pour les survivants d’une tentative de suicide. Entre-temps, davantage de lignes directes ont été mises en place et des séminaires ont été organisés pour les dirigeants municipaux afin d’approfondir leur compréhension de la question.

Une baisse des suicides au cours du premier semestre 2020 a fait naître l’espoir que la pression de la pandémie sur la santé mentale pourrait être limitée. Le Japon, après tout, a jusqu’à présent connu une épidémie de coronavirus relativement faible et a évité les mesures de verrouillage sévères mises en œuvre dans d’autres pays avec des taux plus élevés d’infections au COVID-19 et de décès. Mais les chiffres ont rapidement commencé à augmenter en juillet, peu de temps après la levée du premier état d’urgence du pays en mai.

«Je crois que la diminution des suicides au printemps dernier est due au fait que les gens ont été submergés par le premier état d’urgence», déclare Masaki Nishida, psychiatre clinicien et professeur agrégé à l’Université Waseda.

«Mais alors que la situation se prolongeait, le stress refoulé a commencé à faire surface», dit-il. Problèmes financiers, insécurité de l’emploi, manque de communication en personne et relations tendues – une multitude de facteurs psychologiques ont commencé à s’accumuler.

«Toutes ces choses peuvent avoir conduit à une augmentation des suicides par rapport à l’automne dernier, en particulier chez les femmes. Beaucoup sont employés à temps partiel dans le secteur de l’hôtellerie, qui a été confronté à de forts vents contraires », dit Nishida.

Alors que les hommes au Japon sont généralement plus susceptibles de mourir par suicide, l'année dernière a vu le nombre de femmes se suicider augmenter.  |  GETTY IMAGES
Alors que les hommes au Japon sont généralement plus susceptibles de mourir par suicide, l’année dernière a vu le nombre de femmes se suicider. | GETTY IMAGES

Le Nomura Research Institute estime qu’en décembre, il y avait environ 900 000 employées à temps partiel qui étaient essentiellement au chômage, ce qui signifie que leurs heures ont été réduites de plus de 50% ou qu’elles ne recevaient aucune indemnité de congé.

Et même pour celles qui ont conservé leur emploi, les tâches parentales incombent encore souvent aux mères au Japon. Les écoles étant maintenues ouvertes pendant l’état d’urgence actuel, l’angoisse concernant le bien-être des enfants fait des ravages, ce qui impose un fardeau supplémentaire aux mères, dit Nishida.

Koki Ozora, un étudiant de 22 ans à l’Université de Keio, a lancé une ligne téléphonique gratuite 24 heures sur 24 pour la santé mentale en mars dernier, alors que le nombre signalé de cas de coronavirus dans le pays commençait à connaître une augmentation notable. Soutenu par des dons et un réseau mondial d’environ 900 bénévoles vivant dans différents fuseaux horaires, son organisation à but non lucratif appelée Anata no Ibasho (A Place for You) a mené des consultations auprès d’environ 30000 personnes à ce jour via la messagerie en ligne, dit-il, une partie importante d’entre elles. être des femmes.

«Outre le stress lié à l’éducation des enfants et aux tâches ménagères, j’ai l’impression que les victimes de violence domestique et, plus généralement, les femmes qui ne se sentent pas en sécurité chez elles, ont grandi depuis que le télétravail est devenu monnaie courante et que les maris sont coincés à la maison. ,» il dit. «Depuis l’été dernier, le nombre de femmes qui nous contactent à propos de pensées suicidaires a augmenté.»

Une succession de suicides de célébrités l’année dernière, y compris celui de Yuko Takeuchi, une actrice de 40 ans et mère de deux enfants, et la couverture médiatique excessive des décès peuvent également avoir été un facteur contributif, dit Ozora. Les hommes, quant à eux, sont beaucoup moins susceptibles de tendre la main jusqu’à ce que les choses soient trop tard, dit-il, en raison d’une stigmatisation culturelle enracinée contre la recherche d’une aide psychologique.

Et la pression monte sur les enfants et la pandémie limite les activités scolaires et sociales. Les étudiants désespérés des conférences en ligne et le manque d’activités parascolaires ont sollicité des consultations. La tendance était particulièrement prononcée vers la fin de l’année, dit Ozora, lorsque les étudiants qui rentraient généralement chez eux pour passer du temps avec leurs parents ont choisi de ne pas le faire en raison des risques de transmission du virus à leurs proches, renforçant ainsi le sentiment d’isolement.

Ozora lui-même a envisagé de mettre fin à sa propre vie dans le passé.

«Je viens d’une famille assez compliquée et il y a eu des phases où j’ai traversé une dépression et une solitude aiguë. S’il n’y avait pas un enseignant du secondaire qui a tendu la main, je ne serais peut-être pas ici aujourd’hui », dit-il. «Et en analysant les consultations que nous avons reçues au cours de la dernière année, je sens que la racine du problème est l’isolement et la solitude, un problème que nous avons demandé au gouvernement de se pencher.

L'insécurité économique, l'isolement social et la crainte persistante que ceux que vous aimez peuvent soudainement être victimes de l'agent pathogène ont agité un mélange toxique de stress et d'anxiété ayant un impact sur le bien-être de milliards de personnes à travers le monde.  |  GETTY IMAGES
L’insécurité économique, l’isolement social et la crainte persistante que ceux que vous aimez peuvent soudainement être victimes de l’agent pathogène ont agité un mélange toxique de stress et d’anxiété ayant un impact sur le bien-être de milliards de personnes à travers le monde. | GETTY IMAGES

Yasuyuki Shimizu, directeur représentatif du Japan Suicide Countermeasures Promotion Center, affirme que la réponse de la nation au phénomène est avancée par rapport à d’autres pays.

Shimizu a joué un rôle central dans le lobbying pour un amendement de 2016 à la loi sur la prévention du suicide qui oblige toutes les municipalités à élaborer des plans d’action concrets pour résoudre le problème. La loi révisée a également défini la responsabilité du gouvernement de subventionner les projets anti-suicide entrepris par les municipalités sur la base de ces plans et de prendre des mesures pour aider les universités à former des professionnels versés dans la prévention du suicide.

«Ce que nous voyons maintenant, ce sont les plus vulnérables de la société – les femmes, les travailleurs non réguliers (ceux qui ne sont pas sous contrat à plein temps et à long terme) et les enfants – qui portent le poids de la colère de la pandémie», dit-il. «Nous avons déjà vu certains problèmes sur lesquels il faut travailler, notamment les dangers de reportages excessifs sur les suicides de célébrités et la nécessité d’un filet de sécurité sociale plus solide. Si le taux de suicide au Japon continuera ou non à augmenter cette année dépend de notre capacité à résoudre ces problèmes.

Et pour ceux qui contractent le virus, Shimizu dit qu’il n’y a pas lieu de se blâmer pour une situation sur laquelle ils n’ont pas beaucoup de contrôle.

Koki Ozora |  GRÂCE À KOKI OZORA
Koki Ozora | GRÂCE À KOKI OZORA

Satsuki, une employée de bureau de Tokyo à la fin de la trentaine qui ne voulait pas utiliser son vrai nom en raison de problèmes de confidentialité, se dit tourmentée par la possibilité de mettre les autres en danger lorsqu’elle a été testée positive pour le coronavirus en décembre.

«J’avais une forte fièvre, un mal de tête fulgurant et une perte d’odorat et de goût. J’ai contacté de manière obsessionnelle toutes les personnes avec lesquelles j’étais entré en contact pour vérifier si elles présentaient des symptômes », dit-elle. Satsuki a été hospitalisée pendant 11 jours au total, au cours desquels elle a également reçu un diagnostic de pneumonie. Depuis, elle a été libérée et est retournée au travail.

«Je savais que je ne pouvais rien faire, mais le sentiment de culpabilité d’avoir donné la maladie à quelqu’un d’autre n’a jamais quitté mon esprit.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en crise et avez besoin d’aide, des ressources sont disponibles. En cas d’urgence, veuillez appeler le 119 au Japon pour une assistance immédiate. La ligne de vie TELL est disponible pour ceux qui ont besoin de conseils gratuits et anonymes au 03-5774-0992. Vous pouvez également visiter telljp.com. Pour ceux qui vivent dans d’autres pays, visitez www.suicide.org/international-suicide-hotlines.html pour une liste détaillée des ressources et de l’assistance.

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