Les réponses artistiques aux événements de 2020 sont vastes et variées. Les créatifs ont fustigé l’ancien président, réagi aux questions de justice sociale et enregistré la peur, le chagrin et la solitude de la pandémie.

Comme celle de ses homologues du monde entier, le travail de l’artiste de Rochester Rebecca Soriano est imprégné de la stupéfaction qui s’est abattue sur nous tous au cours de la dernière année, comme des chaussettes et des masques de buskin superposés symbolisant la comédie et la tragédie au théâtre.

Ses portraits sont des visages exagérés et semi-abstraits qui reflètent davantage le monde intérieur d’un humain que les visages soigneusement gardés que nous portons. Ses gens sont grotesques ou beaux, mais de toute façon, quelque chose ne va pas avec eux. Qu’il s’agisse de portraits en graphite délicats et détaillés ou de violentes pulvérisations de pigments à l’aérographe formant des têtes de clown flottantes, chaque œuvre est remplie d’une énergie anxieuse et déconcertante qui transmet une émotion complexe mais relatable.

Lors d’une récente conversation avec Soriano, je lui ai demandé de partager son inspiration. Plus tard, elle m’a envoyé une déclaration d’artiste qui oscillait entre la lutte contre la terreur et le soulagement et le traumatisme mélangés de la catharsis.

«La ficelle d’un masque d’Halloween bon marché claque», lit-on dans la déclaration. «La vapeur se précipite pour s’échapper d’un autocuiseur. La tension haletante de regarder le verre se briser. La lutte et l’exploration de l’identité. Répression. Une dépression. Un cri silencieux. Le moment avant qu’une aiguille ne perce un œil. Service avec une expression glacée. Les larmes s’accumulent dans les coins des lèvres retroussées. Auto-apaisant par le feu. «

Son travail, poursuit la déclaration, est une forme d’auto-thérapie chaotique, une exploration de concepts et de sentiments abstraits. Ses portraits sont le reflet «de la lutte silencieuse mais violente pour exister. Le processus de développement de ces images viscérales me donne l’impression de desserrer ma mâchoire émotionnelle, ne serait-ce que pour un instant.

Soriano est née aux Philippines, où elle a vécu jusqu’à l’âge de 3 ans et sa famille a déménagé en Californie. Son quatrième anniversaire a été célébré, dans un style américain approprié, dit-elle, chez Chuck E. Cheese.

«Le rêve», dit-elle en riant. «C’était comme entrer pleinement dans le style de vie américain.»

Décrocheur de l’école d’art, Soriano s’était lancé dans le programme de création de mode et de costumes du Fashion Institute of Design & Merchandising de San Diego, puis avait étudié la gravure d’art à l’Academy of Art University de San Francisco. Elle a été attirée en particulier par la lithographie, qu’elle qualifie à la fois de «format fastidieux et pénible» et de procédé peu pratique et coûteux. Mais elle essaie toujours d’incorporer diverses techniques de gravure – travaillant avec des couches et des séparations – dans son travail actuel.

Les changements de vie ont rendu intenable le coût de la vie déjà déraisonnable et en hausse à San Francisco, et elle a déménagé dans le Rochester, plus abordable, il y a près de sept ans.

Aujourd’hui, Soriano est une matérialiste sérieuse qui expérimente différentes textures de papier, fusain, graphite, gouache, acrylique et aérographe dans ses dessins et peintures. Certaines de ses œuvres récentes consistent en une série de portraits semi-abstraits qui ressemblent à des clin d’œil aux statues classiques, mais qui se caractérisent par une répétition de traits, en particulier les yeux.

On a une ligne de voyants empilés sur le visage et dans l’espace vide, comme si Picasso avait mis la main sur une sculpture en marbre de Bernini. D’autres ont des traits fondants, des expressions impénétrables, ornées de gouttelettes de sueur et de larmes ou couronnées par un jet d’éclats de verre.

«Quand je les fais, c’est comme une représentation d’essayer de trouver votre identité et de la cerner, comme vous présenter en essayant de paraître normal ou en essayant de s’adapter à un moule, mais pas tout à fait pour y arriver», dit-elle.

Soriano avait de l’expérience en utilisant un aérographe pour décorer des gâteaux dans divers emplois de boulangerie et a déclaré que pendant un certain temps, elle était obsédée par l’idée d’utiliser l’outil pour l’art. Elle a commencé ce qu’elle a appelé des «exercices stupides et rapides», s’amusant à appliquer du maquillage de clown sur des formes peintes à l’acrylique sur papier.

Fidèles à la nature de division des clowns, les dessins sont à la fois discordants et ludiques; ils sont idiots mais subtilement sinistres. Ils sont d’un néon criard, avec un sourire narquois exagéré, des yeux perçants et des dents de lait. Et elle dit qu’ils ont été étonnamment populaires. «Je ne savais pas que tant de gens avaient une appréciation des clowns», dit-elle.

L’artiste local M. Storms a récemment commandé une peinture de clown à Soriano et a déclaré que si les peintures de Soriano la rendent heureuse, elle considère également les portraits «humoristiques et terrifiants» comme les esprits de notre époque.

«Nous avons les meilleurs, les plus brillants spectacles et le plus luxueux jamais offert à l’humanité, mais notre horreur gémissante et existentielle face à l’absurdité de tout cela devient de plus en plus forte», a-t-elle déclaré.

De nombreux artistes ont déploré leur incapacité à créer au cours de l’année écoulée, se plaignant sur les réseaux sociaux des excuses pratiques, mais pointant aussi presque universellement un ennui sans nom qui bloquait leurs muses. Soriano a déclaré qu’elle ressentait la même chose à différents moments de la pandémie, en particulier lorsqu’elle était confrontée et se remettait d’une opération chirurgicale à l’automne.

Mais elle a dit qu’elle avait finalement réalisé qu’être productive aidait à atténuer le stress et l’anxiété, et que le partage de son travail sur Instagram et d’autres plateformes de médias sociaux l’a aidée à se connecter aux gens.

En plus de travailler deux emplois – en tant que boulanger chez Voula’s Greek Sweets à Rochester et serveur chez Lulu Taqueria à Fairport – Soriano a continué à expérimenter de nouveaux matériaux et à dessiner presque tous les jours.

«Les gens disent que la fermeture est le rêve de l’introverti de rester à la maison», a-t-elle déclaré. «Mais être à la maison et seul avec vos pensées et sentiments, et être en quelque sorte forcé à l’isolement, je ne sais pas, vous pouvez soit vous vautrer dedans, soit devenir bizarre par vous-même.

Rebecca Rafferty est la rédactrice en chef de CITY, partenaire de nouvelles de WXXI. Elle peut être jointe à becca@rochester-citynews.com.